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Prastavna

प्रस्ताव लाना दो हजार पंद्रह हो रहे हैं । प्रसिद्ध मनोविश्लेषक काल्स जंग ने एक बार कहा था कि सब बात के दो पक्ष होते हैं । मैं और अधिक सहमत नहीं हो सका । मैं दृढता से विश्वास करता हूँ कि प्रत्येक जीवित व्यक्ति के पास उसके व्यक्तित्व के दो पहलु होते हैं । एक आम तौर पर अच्छा होता है और दूसरा बुरा होता है । एक आधा सकारात्मक है और आधा नकारात्मक है । एक तरफ जहां स्वर्गदूत शासन करते हैं और दूसरा जहाँ वे चलने से डरते हैं, ये कहानी उस राक्षस के बारे में है जो हमारे भीतर रहता है, जो बेहद कुशलता से हमारे अंदर के फरिश्ते को शांत करता है और अपने अंधे प्रलोभन के साथ जीत जाता है । मैं नील कुमार, जो पुणे शहर के पॉश इलाके में स्थित डीएवी प्राइवेट स्कूल में गणित के शिक्षक के रूप में आराम से सेवारत हूँ, यहाँ मेरे भोजन और आवाज का खयाल रखा जाता है तथा मेरा वेतन मेरी आवश्यकताओं और इच्छाओं को पूरा करने के लिए पर्याप्त है । कुल मिलाकर जीवन सामान्य रूप से अच्छा है, लेकिन मैं अपने शरीर के अधीन हो । मैं अपनी इच्छाओं को छिपाने की भरपूर कोशिश करता होने की मेरे अंदर का राक्षस नग्न पैर देखकर अपनी प्यास बुझाने के लिए बाहर आने की कोशिश करता है । एक लगे अशक्त मुलायम लम्बे पैर मुझे छिपे राक्षस को जगह देते हैं । मुझे लगता है मेरे दिमाग में ही कुछ गडबड आए । ये मेरी कहानी है और वास्तव में मेरे अपने दिल की आवाज सुनने के लिए मुझे काफी मुश्किल होती है । वह उच्चवर्गीय सहशिक्षा स्कूल शहर के सर्वश्रेष्ठ स्कूलों में से था । केंद्र में स्थित और परिष्ठ अधिकांश छात्र समृद्ध और अच्छे परिवारों से आए थे और स्कूल ने उन्हें तुलनात्मक शुल्क के लिए पर्याप्त सुविधाएं और आधुनिक सुविधाएं प्रदान की थी । माता पिता जिस तरह से जल्दी में अपने बच्चों को स्कूल में छोडने आते थे, उन के तरीके को देखते हुए मुझे ऐसा महसूस हुआ जैसे कि वे छह घंटे तक शांति से और स्वतंत्रता से रहने के लिए उन्हें वहाँ स्कूल में छोडने आते हैं ।

Ch-1

एक ऍफ आवाज परिसर के भीतर था और स्कूल भवन से लगभग एक किलोमीटर की दूरी पर था । ये मेरे जैसे स्नातक के लिए सुविधाजनक व्यवस्था थी जिसे एक सभ्य स्थान खोजने के लिए बहुत समय और प्रयास करना पडता था । लेकिन पिछली रात मुझे स्टाफ कॉल नहीं छोडने के लिए कहा गया था । हालांकि हाल ही में स्कूल के आहाते में चक्कर लगाते हुए ये अफवाहें मुझे कुछ हद तक तैयार कर चुकी थी । आदेश के पीछे कारण खोजने की कोशिश में मुझे एक आधिकारिक कारण बताया गया । नियमों में संशोधन ने स्टाफ क्वार्टर में केवल परिवार के लोगों को रहने की अनुमति दी थी । अविवाहित या अकेले इंसान को कोई पसंद नहीं करता । लेकिन मेरे बहुत सारे बैचलर सहयोगी अभी भी आरामदायक और आरामदेह स्थिति में थे । वास्तविक कारण जिसका उन्होंने खुलासा नहीं किया और किसी ने करना भी नहीं चाहिए । हालांकि उन्होंने अनुमान लगाया कि मैं अपनी एक छात्रा को पढाने के बहाने पिछले दोपहर उसके साथ हो गया था । वो लडकी कोई मामूली लडकी नहीं बल्कि मेरी एक छात्रा थी और एक बेहद प्रभावशाली पिता की एकमात्र बेटी थी । लगभग सटीक लो उसका मेरे जीवन और करियर को बर्बाद करने के लिए ईमानदारी से अगर कहूँ तो मैं संत नहीं था । हकीकत में मैंने कई बार खुद को दानव के रूप में देखा था लेकिन इस बार मैंने गलती नहीं की थी । घटनाओं ने मुझे इस तरह से दर्शाया था जिससे कि मैं अपराधी की तरह देखने लगा था । मैंने अपने जीवन में कई रिश्तों को शामिल किया था । ज्यादातर वे जिनसे कोई नाता नहीं छोडा था लेकिन मेरे छात्रों के साथ मैंने ऐसा कभी नहीं किया । मैंने कभी भी किसी लडकी को मजबूर कर दबाव नहीं बनाया था । नही मैंने कभी भी तेज आवाज में गलत टिप्पणी की । मैं मानता हूँ कि हो सकता है मैंने उनकी अपने दिमाग में नग्न कल्पना कि हो और वो सब किया और कहाँ हो जिससे कि मेरी इन्द्रियों को आनंद मिलता था । लेकिन मैंने कभी मानव होने की हद को पार नहीं किया था । मेरे अंदर मानवता बाकी थी । अब मैं एक आवास एवं नौकरी की तलाश कर रहा था और सोच रहा था कि स्कूल ने अगर मुझे निकाला है तो उसके पीछे मेरा कुछ भला ही होगा । जैसे ही मैं स्कूल के गेट के दूसरी तरफ एक प्रॉपर्टी डीलर के कार्यालय में अधीरता से बैठा था । बाहर सडक पर चल रहे यातायात से ज्यादातर देश दिमाग में चीजें दौड रही थी । मेरे पास तीन बडे बैग थे डीलर के कार्यालय के अधिकांश शिखा गिरते हुए कोई भी अनुमान लगा सकता था कि मैं जगह पानी की कितनी जल्दी में था । मैं तो कर के सामने काफी उम्मीद से बैठा हुआ था । उसे देखकर लग रहा था कि वह मुझे चिढकर देख रहा था । मैंने ध्यानपूर्वक उसके दफ्तर को देखा क्योंकि अच्छी तरह से सुसज्जित और शानदार था । मिले सस्ते भुगतान के तहत अतिथि आवाज को देने में वो थोडा नकारात्मक भाव लिए था । जैसा कि मैंने आपको बताया कि पुणे में आवाज ढूंढना एक अविवाहित व्यक्ति के लिए काफी मुश्किल काम है । पुणे को पूर्व के ऑक्सफोर्ड के रूप में जाना जाता है । इसके लिए शहर के कुछ लोकप्रिय शैक्षिक संस्थानों को धन्यवाद । देश में आए कुल अंतरराष्ट्रीय छात्रों में से लगभग आधे पुणे में अध्ययन करते हैं इसलिए आप भीड की कल्पना कर सकते हैं और एक ये भी कारण है ये एक आईटी हब है इसलिए शहर में अन्य राज्यों से अच्छी कमाई करने वाले लोगों की भी अच्छी संख्या यहाँ है । किराये पर देने का व्यवसाय यहाँ काफी अच्छा वह समृद्ध है और ब्रोकरों ने इससे उदारतापूर्वक धन अर्जित किया था । उस आदमी के रवैये को देखते हुए मुझे पता था कि ये कठिन होगा, लेकिन मेरे पास दूसरा विकल्प किया था । जब भी मेरी आंखें उसके चेहरे पर जाती थी तो क्षणिक रूप से वे उसकी पहली गर्दन पर रुक जाती थी, जहाँ एक मोटी सोने की चेन लटकी हुई थी । उसने तुरंत मुझे मेरी उस स्टील कीचेन की याद दिला दी, जिसे मैं ट्रेनों में यात्रा करते समय अक्सर अपने सामान को सुरक्षित करने के लिए उपयोग करता था । जैसे ही उसे ये एहसास हुआ कि मैं अमीर ग्राहकों में से एक नहीं था, उसका भूरे रंग का चेहरा और गहरा उदास हो गया था । जब उसकी पीलिया के मुझे निराशा से देख रही थी, तब आखिरकार उसके मोटे काले हो । कुछ बोलने के लिए खुले मिस्टर नहीं । ये बहुत ही मुश्किल है के इतने छोटे से समय में हम आपको एक फ्लैट दे पाए । इसके अलावा आपकी मूल्य सीमा भी बहुत कम है । उसके इस छोटे से वाक्य नहीं जो मराठी लहजे में बोला गया था । मेरी उम्मीदों पर पानी फेर दिया । मैं पी । जी । के रूप में भी सहूलियत से रह सकता हूँ । मैंने अपने आप को सांत्वना देते हुए बेहद दीन भाषा में का । उसने उत्तेजना में लंबी साफ नहीं, अपना फोन उठाया और ब्लाउज करना शुरू कर दिया । तुम्हारे लिए मैं पीजी खोजने की कोशिश करता हूँ । कहीं किस्मत चमकी । मैंने लगभग बीस मिनट के बाद संकोच से पूछा तो उसने मुझ पर एक नजर डाली, जो कह रही थी, मैं भी उस की सभी परेशानियों का मुख्य स्रोत था । मैं लगभग एक घंटे से उसके कार्यालय में था । मैं चाहता था कि स्कूल के खत्म होने से पहले एक जगह मिल जाए था कि छात्र मुझे न देख पाएंगे । वरना अगर उन्होंने प्रश्न पूछना शुरू कर दिया तो बेहद मुश्किल हो जाएगी, क्योंकि उनके बारे में मेरे पास कोई जवाब नहीं था । लेकिन मेरी नियति रात से लिखी हुई थी । जल्द ही छात्र अपने अभिभावकों की ओर स्कूल से बाहर आना अधिकांश एयर कंडीशन वाली स्कूल बसों में घर जाते हैं, जो उन्हें ले जाने की प्रतीक्षा कर रही थी । किसी के पास पेंसिल डाली थी, जो शाफर द्वारा संचालित थी । कुछ ऑटो के लिए इंतजार कर रहे थे और कुछ अन्य साझा सवारी के लिए इंतजार कर रहे थे । कोई भी चिल्लाहट कि मिश्रा धोनी है, माता पिता ध्यानपूर्वक उन्हें ले जा रहे थे । कुछ माता और कुछ नौकरानियां गपशप कर रही थी और सुपर सक्रिय आइसक्रीम कोलावा कैंडी बेचने वाले अपना अपना काम कर रहे थे । मैंने ब्रोकर के कार्यालय की पारदर्शी कांच की खेल की से ये सब देगा । मेरी आंखें मसाला गोला बेचने वाले एक गुड सवाल पर ठहर गई । ये फरवरी का एक गर्म दिन था और उसकी गाडी पर ठंडा गोला ग्लास के पोस्टर पर सिर्फ एक नजर ने मेरी प्याज बढा दी थी । मैंने जगह खाली करने की वजह से जल्दबाजी में होने के कारण सुबह से कुछ भी नहीं खाया था और नहीं पी आदर मेरा निर्णय ललित शरीर स्वयं की प्याज शांत करने के लिए ताजा कोयला की मांग कर रहा था । मैंने ब्रोकर को देखा । उसने अपनी आंखों को अपने फोन में गढा रखा था । मेरे मुंह से अचानक निकल गया हूँ असर कि हमें कुछ ठंडा पीने बाहर जा सकता हूँ । उसने जवाब में गर्दन तक नहीं आएगी । पर मुझे काफी यकीन था कि उसने सब सुना । मैं दरवाजे से बाहर निकल गया था । वो मास्टर साहब, शिक्षक महोदय, आप का सामान अपने साथ ले जाओ । यहाँ पर इसकी सुरक्षा की कोई गारंटी नहीं है । लेकिन मैं कुछ मिंटो में वापिस आ जाऊंगा । मैंने आश्चर्यचकित सफर में कहा उसने मुझे चलते हुए देखकर ये अब तक का सबसे लंबा संपर्क था । खुद द्वारा जब से हम पूरे समय में साथ थे, उसकी मोटी तोंद हर सांस के साथ आगे व पीछे हिल रही थी । भेट पर उसकी शर्ट के बटन किसी भी समय उठते से प्रतीत हो रहे थे । भारत में कुपोषण के लिए जिम्मेदार व्यक्ति की तरह वो आदमी लग रहा था । कृपया अपने सामान लेकर जाइए तो उसने गंभीर अभिव्यक्ति के साथ कहा, और अपने फोन पर वापस चला गया । ये मुझे दूर भेजने के लिए एक विनम्र तरीका था । मैंने अपना सामान लिया और खुद को कोला सेवावत आदमी की तरफ मोड दिया । फिर उससे इलाज के लिए अनुरोध किया । गोला देने वाले आदमी का बर्फ नीबू मिश्रण करने का ऐसा अनोखा प्रदर्शन पेटेंट था जो कि अभी मुझे जैसे पीने की पेशकश करने वाले अधिकांश लोगों के लिए एक रहस्य । मैंने घुटना मैं अकोला का स्वाद नहीं ले पाया लेकिन उसका मिश्रण मेरी चिंता को थोडा ठंडा कर रहा था और मुझे अच्छा लगा । मेरे पास स्पष्ट कारण थे जिस वजह से स्कूल के मुख्यद्वार कि वो मेरी पीठ थी । लेकिन ये देखने के लिए मैंने सहजता से अपना रुख थोडा बदला ताकि देख सकू की क्या कोई परिचित चेहरे हैं । या नहीं । यही वह समय था जब मैंने देखा कि अंजान आंखों कि एक जोडी मेरी तरफ देख रहे हैं । वो इतने असाधारण तरीके से खडी थी और एक तक देख रही थी जिस कारण मुझे बेहद आश्चर्य हुआ क्योंकि वो एक अज्ञान लडकी थी । वो स्टॉल की तरफ चलने लगी जहाँ मैं भी खडा था । शायद उसे भी कोयला का गिलास लेना था । उसने स्कूल की वर्दी पहन रखी थी । छोटी स्कर्ट उसके घुटने से ऊपर ही समाप्त हो गई और उसकी धारीदार शर्ट अच्छी तरह से व्यवस्थित । वो एक नियमित छात्रा की तरह लग रहे हैं । उसकी उपस् थिति में कुछ भी खास उल्लेखनीय नहीं था । पर वो मेरे पास ऐसे आकर खडी हुई जैसे कि वो किसी उद्देश्य से वहाँ आई थी । मुझे एहसास हुआ कि वह मेरी तरफ आ रही थी ना कि गोल्ड । सवाल कि तरफ जा रही थी । उसकी अनजान आके मुझ पर अटकी थी और ये बात मुझे थोडा परेशान कर रही थी । मुझे लगता है कि स्कूल में मेरे बारे में जो अफवाहें थीं उसके परिसर में पहले का डर था, जिसने मुझे इस सांसारिक घटना के बारे में काफी सचेत करते है । मुझे उसके बारे में संदेह हुआ क्योंकि जिस तरह से वह मुझे देख रही थी । उससे लग रहा था कि वह मुझे और मेरे रहस्य के बारे में जानती है । कुछ सेकेंड में ही वह मेरे सामने खडी थी और उसकी आंखों में मुझे पहचानने की चमक नहीं । वो बदली लंबी और बेहद गोरी थी । उसके अन्य शरीर के मुकाबले उसका पेट अजीब तरीके से मोटा लग रहा था क्योंकि मध्यभाग से मारा हुआ सा दिखता था । उसकी स्कर्ट के नीचे से देख रहे उसके पैरों में कोई सुंदरता नहीं थे । वो एक पतली फ्रेम को रोकने वाले बांस की छड किए जोडी की तरह लग रहे थे । गुड ऍम उसकी बिहारी किंतु डरावनी से आवाज आई है, आपने इतने सारे मैं क्यों ले रखे हैं? क्या आप कहीं जा रहे हैं? उस लडकी ने पूछा, उसकी आवाज और चेहरे में वास्तविक चिंतित दिलचस्पी दिख रही थी । परिस्थितियों के बावजूद मैं सुखद तौर पर आश्चर्यचकित है । मैं सोच रहा था कि क्यों हुए कैसे शिक्षक में रूचि दिखा रहे हैं, जो उसे जानता नहीं है । मैं अपनी आवाज बदल रहा हूँ । मैंने सीधे उसके चेहरे को देखते हुए जवाब दिया, उसकी भूरी आंखें लगभग मेरी आंखों की तरह से थे, हूँ तो मुझे वो बहुत परिचित से लग रहे थे । ऐसा क्या हुआ था? मैंने सोचा सर मैं भी हूँ । दसवीं कक्षा की छात्रा उसके आवाज काफी प्यारे थे जो उस की उम्मीद में आम बात है । बस जब हम बडे होते हैं तभी हमारी आवाज और हमारे चारों ओर की दुनिया काम सुखद विनम्र हो रहे हैं । हूँ । अगर आप को बुलाना लगे तो मैं पूछना चाहते हो सर, उसने नम्रता से शुरुआत की क्या फॅार छोड रहे हैं तो आप कहाँ स्थानांतरित हो रहे हैं? मुझे उम्मीद है की आप स्कूल नहीं छोड रहे हैं । उसकी आवाज धीमी हो गए । आवाज में अचानक गिरावट से पता चला कि वह पूरी तरह से इस विचार से दुखी थी और मैं सोच रहा था कि कैसे मैं ये बात प्रॉपर्टी डीलर से सुनना चाहता था । जो बात उसने मेरे आवाज के बारे में पूछने के लिए शुरू की थी वहाँ मैंने स्कूल की फ्लाइट को छोड दिया क्योंकि मैच में खाना अच्छा नहीं था हूँ तो आपको पहले से ही एक और आवास मिल गया है । उसने फिर से पूछता हूँ हो लडकी जो अब तक मीठी विनम्र और चिंतित दिखाई दे रही थी । अब बहुत घुसपैठ करने वाले लग रहे थे । मैं उसे कोई स्पष्टीकरण नहीं देना चाहता था और आप झूठ बोलना चाहता था । मेरी जिंदगी में पहले से ही काफी कुछ चल रहा था और बहुत सारे प्रश्नों का जवाब देने से उसे सच का पता चल सकता था । नाइन खतरनाक छात्रों के माध्यम से कम से कम अफवाहों से बच सकता हूँ । हाँ, मैंने कहा और अपना गिलास होकर को वापस करने के लिए घूम गया । शायद नींद से वंचित पीले चेहरे नहीं इस तथ्य को प्रकट कर दिया होगा कि मेरी हाँ नकली थी । मैं ये कहते समय अपनी आवाज में हताशा सुन सकता था और प्रार्थना कर रहा था कि इस लडकी का ध्यान उस पर न जाए । अगर आप चाहे तो मैं आपकी मदद कर सकती हूँ । उसने विनम्रता से पेशकश की जो जोर देकर मुझे अपने विकल्पों का वजन करने के लिए कुछ सेकंड दे रही थी । मेरी मदद किस बारे में मैंने शालीनता से पूछा लेकिन मेरे दिल के अंदर मैराथन चल रहा था । हर धडकन के साथ कुछ सकारात्मक सुनने के लिए वह कामना कर रहा है । हमारे घर में किराए के लिए जैसा उपलब्ध है । उसने कहा मैंने यहाँ के एक पल में उसके ऊपर तक नहीं । बाद में उसने बताया, हमारे किरायेदार हाल ही में विदेश चले गए । मैं भी प्रसन्नता महसूस कर रहा था कि कम से कम मेरे पास अब एक विकल्प था । मैं पीहू को गले लगाकर खुशी से होना चाहता था । मैंने चमत्कार होने के बारे में सुना है लेकिन वे मेरे साथ कभी नहीं हुए थे । लगभग आधे दिन निराशाजनक बैठने के बाद मेरे लिए या आशीर्वाद एक चमत्कार से कम नहीं था । भाग्य नहीं, कभी मेरा साथ नहीं दिया था ना तो एक बच्चे के रूप में और नहीं अब लेकिन इस लडकी ने मुझे एक नई दिशा दी थी । जो कुछ भी उसने कहा, मैं अपना उत्साह और खुशी व्यक्त नहीं कर सकता क्योंकि वैसा करना मुझे परेशानी में डाल सकता था । इस मामले में मकान मालिक के मकान मालिक की बेटी के सामने खुशियों को व्यक्त करना गलत रणनीति थी । गिराया गया होगा । मैंने हिचकिचाहट से पूछा क्योंकि मुझे पता था स्कूल में ज्यादातर बच्चे पौष इलाकों से आए हैं । जो भी आप देना चाहिए सर । उसने कहा, मुझे आश्चर्य हुआ कि कहीं कटाक्ष तो नहीं था लेकिन जल्द ही मुझे यकीन हो गया कि वह मेरे प्रति सम्मानजनक भाव रखती थी । मैंने कोयला सेवानाथ आदमी की ओर देखा । ये सोचकर की क्या पे का दाम बढ रहा था । क्या मैं स्पष्ट असमंजस की स्थिति में था तो आदमी मुझे देखकर मुस्कुराया और अपने पीले भूरे रंग के दम दिखाने लगता । उन दातों की निचली गलत ने मुझे आश्वासन दिया की मैं सपना नहीं देख रहा था । मुझे एक लडकी द्वारा किराये पर एक घर देने की पेशकश की जा रही थी जो जाहिर तौर पर मेरी छात्रा थी और किराया भी मुझे ही तय करना था हूँ । कृप्या अपने माता पिता से बात करके पुष्टि कर लो । मुझे पहले से ही फ्लैट मिल गया है और अगर मैं तुम्हारा प्रस्ताव मान लेता हूँ, फ्लैट को छोडना होगा और अगर तुम्हारा परिवार मना कर देगा तो मुझे बाद में ऐसी कोई परेशानी नहीं चाहिए हूँ । मैंने अपनी आवाज को शांत रखने की कोशिश करते हुए कहा हाँ आप की चिंता जाए ऍम उसने कहा मुझे अपनी माँ से बात कर लेनी चाहिए । ये कहकर उसने अपने सेलफोन को बाहर निकाला । मुझ से कुछ कदम दूर जाते हुए उस लिए कॉल जिसे मेरे भाग्य का फैसला करना था । मुझे यकीन नहीं था कि अंततः चीजें किस तरह व्यवस्थित होंगे लेकिन जिस तरह से अब तक सब चल रहा था मुझे बहुत उम्मीद थी । मेरा दिल थोडी देर के लिए घबरा गया जब मैंने देखा कि दाल कोक से देखने वाली पीहू फोन में आक्रामक रूप से बोल रहे थे । वो अपनी माँ से बात करते हुए बेचैनी से चल रहे थे । मेरी घर पाने की उम्मीद पक्की हो गए जब मैंने उस लडकी को इतना मजबूत देखा था हूँ । मैं देख सकता था की वो अपनी माँ के साथ बहस कर रहे हैं । वो भी मेरे लिए यही काफी था । मैं बहुत आश्चर्यचकित था लेकिन कुछ मिल जाने के लिए भगवान को कुछ रिश्वत देने के प्रस्ताव लग रहा था । बार बार एक ही बात कह रहा था किस पर इस बार मेरी मदद करो भगवान मैं कसम खाता हूँ । मैं अपने पूरे जीवन के लिए किसी के पैरों को नहीं देखूंगा । उसने मुझे अपनी आंखों के किनारे से देखा और बिलकुल बंद कर दी और मेरी तरफ चलना शुरू कर दिया । मतदान हो गया था और मैं एक बहुत फाइनल की तरह हर आने जाने वाली सांस के साथ परिणाम का इंतजार कर रहा था जिसे घोषित किया जाना था तो निर्णय किया है । मैंने पूछा अपनी उत्तेजना को दूर रखने में मैं काम रहा था । फिर उसने पूछा चल आपके पास क्या केवल यही तीन देंगे? हाँ, मैं रहने में कामयाब रहा हूँ । ठीक है फिर चलिए चलते हैं । उसने एक बडी मुस्कुराहट लाते हुए कहा, और मैं इस खूबसूरत सहयोग के लिए अपने सितारों को पता नहीं कितना धन्यवाद कर रहा था जो की काफी नहीं था । हमने जल्दी ही एक ऑटो को बुलाया और उसने उसे निर्देश देकर उस स्थान के बारे में बताया जहाँ हमें जाना था । मेरा नया घर अगर सब ठीक रहा हूँ, पंचशील लगाई है । सफर शांतिपूर्ण सिर्फ बीच बीच में पीहू घर जाने के लिए ड्राइवर को निर्देश देते थे । मैं बस बैठ कर बाहर देखा । पिछले चौबीस घंटों में जीजे हाथ से निकलने और वापस आने के तरीके से अभिभूत महसूस कर रहा था । कहाँ आपने बसे हुए जीवन का में आनंद ले रहा था और आज वही वापस आ गया जहाँ कुछ साल पहले था । बेघर और बेरोजगार अब जैसे ही ऑटो गंतव्य पर पहुंच रहा था, मेरे मस्तिष्क में संकेत के बादल गहराने लगे थे । मुझे समझ नहीं आ रहा था कि मैं पीयूके माता पिता से क्या कहने जा रहा था क्योंकि मुझे उसके बारे में कुछ नहीं पता था । वो कुछ क्षणों पहले तक मेरे लिए अस्तित्व में नहीं थी और अब मेरी सारी आशाएं उससे ही जुडी थी तो आप किस कक्षा में पडती हैं हूँ । दसवीं में हुसैन वो मैंने पिछले पूरे साल नौवीं कक्षा को गणित पढाई थी लेकिन मैं आपको पहचान नहीं पा रहा हूँ । मैंने ईमानदारी से था और उसके चेहरे को पढने की कोशिश की । मैंने उसे कहीं देखा जरूर था इसमें कोई संदेह नहीं था लेकिन मैं उसे पहचान क्यों नहीं पा रहा था ये मेरी समझ से परे था । ऐसा इसलिए है क्योंकि पिछले साल भी मैं दसवीं कक्षा में ही थी । मैं फेल हो गई थी । उसने फुसफुसाते हुए कहा, और आके निराशा से झुका लें और स्पष्ट रूप से परेशान हो गए । मेरे शक इस तरह मैं उसे जानता था । स्कूल में एक बडी आम बातें हैं क्योंकि वो अकेली थी जो दसवीं में फेल रही थीं । एक पलक झपकाए बिना मेरे दिमाग ने उसे एक बिजली लडकी का खिताब दे दिया था जो की उसके अंकों के अनुसार निर्धारित किया गया मत्था और मैं अलग नहीं था । मैंने उसे, उसकी कक्षा के शिक्षक, उसके शौक और अतिरिक्त गतिविधियों के बारे में कुछ और सवाल पूछे । बस सामान्य रूप से उसके बारे में जानने के लिए मैंने साल की परीक्षाओं के लिए उस की तैयारी के बारे में भी पूछा और उसने जवाब देने के बजाय ठीक निकली । ऐसा नहीं है कि मैं उस की तैयारी या नतीजे के बारे में बहुत चिंतित । मैं बस किसी भी तरह पूरी तरह से उसके माता पिता को मनाने में सक्षम होना चाहता हूँ । यहाँ तक की अगर मुझे क्यूँकि झूठी प्रशंसा करनी पडे या फिर कहानी बनाने पडे तो भी तभी और तो एक्सीनॅान शायद चालक ने इसे नहीं देखा था और इस झटके ने हमें हमारी सीटों से ऊपर उछाल दिया । जब हम वापस जगह पर आए तो वह मेरे थोडा सा करीब स्थानांतरित हो गई थी और उसकी स्कर्ट थोडी ऊपर चली गई थी जिससे मुझे उसकी जांघों का एक छोटा सा दृश्य मिल गया । जितना मैंने अन्य चीजों के बारे में सोचने की कोशिश की उतना ही ध्यान नहीं जा रहा था । मेरी टेस्टोस्ट्रोन प्रणाली में उछाला रहा था । एक लाख आवांछित जीवों की तरह था । मेरे अंदर सक्रिय हो रहा था और मुझे चल नाम के एक उच्च स्तर तक पहुंच जा रहा था । मैं कभी समझ नहीं पाया कि महिलाओं के इस विशेष शरीर के हिस्से से ही मैं क्यों इतना आकर्षित होता हूँ । मैंने अपनी नजर सडक की तरफ को माली पीहू मेरी यात्रा थी और शायद मकान मालिक भी । एक तरह से हाल ही में स्कूल में जो हुआ था उसके बाद मैं कोई परेशानी नहीं चाहता था । जब मैंने उसे फिर से देखा तो क्या उसने मेरे आचरण में इस बदलाव को देखा है तो मैंने उसके चेहरे को तेजित करने के लिए कुछ प्रकार को देखा जिसे देखने मुझे असुविधाजनक लग रहा था । सर, आप जानते हैं आप मेरे पसंदीदा शिक्षक हूँ । वो मुझे चमकती हुई बता रही थी । अगर उसने उन शब्दों को आसानी से कहा होता तो मैंने उसे आसानी से संभाला होता जैसा कि कई अन्य छात्रों ने कहा था लेकिन उसने मेरा हाथ अपने हाथ में ले लिया और अपने सिर को ये कहकर मेरे कंधे पर रख दिया था । बिल्कुल इस तरह से जैसे मैं उसका प्रेमी था । मुझे आश्चर्य हुआ कि वह क्या कर रही थी । क्या वो मेरे कंधे पर जबकि लेने की योजना बना रही थी । इस इशारे ने अनिवार्य रूप से मेरे सिर में पहले से उत्पन्न होने वाले विचारों को बढावा दिया हूँ । मैंने अपनी आँखें दूर कर दी और आसमान की तरफ देखने लगा है । भगवान फिर से नहीं तो मैंने अभी वादा किया था कि मैं महिलाओं की तरफ नहीं देखूंगा और यहाँ सर्वोच्च देवता मेरी क्षमता का परीक्षण कर रहे थे । काश मैं वास्तव में अपने शब्दों पर अटल रह पाता और अपने विचारों पर नियंत्रण कर सकते हो । तो मैंने अपनी ऊर्जा को उसके शब्दों पर ध्यान देकर केंद्रित किया और जवाब देने से पहले कथित तौर पर मुस्कराया । ये सुनकर वाकई अच्छा लगा । मैं भाव में बोर हो गया । धन्यवाद । मैं उसके कंधों को पकडना चाहता था । मैंने उसे वास्तविकता में हिलाकर उसे मुझे दूर जाने के लिए कहा । लेकिन ये प्रस्ताव बहुत जोखिम बढा होता क्योंकि मुझे अभी भी उसकी मदद की जरूरत है । वार्तालाप को अनौपचारिक रखते हुए मैंने जारी रखा क्या तुमने किराये के बारे में अपने माता पिता से बात की थी? मेरा मतलब है मुझे पता है कि तुम ने अपनी माँ से बात की थी क्या वो जो भी मैं भुगतान करना चाहता हूँ उसके लिए तैयार है? उसने एक हमें से मिलाकर जवाब दिया, मेरी सास तेज चलने लगी । खुशी में तुम्हारे पिताजी ने क्या कहा होगा क्या तो मैं उनसे सात पता करने की जरूरत नहीं है । वो इस सवाल से नाराज देख रही थी । उसकी मुस्कुराहट गायब हो गए और वो उदास हो गए । अनजाने में मैंने निषिद्ध विषय पर शुरुआत की थी । उसने अप्रभावित दिखाई देने की कोशिश की और फिर जवाब दिया, मेरे पिताजी नहीं ।

Ch-2

हूँ । दो । जब पीहू ने ऑटो ड्राइवर को अंततः रुकने के लिए कहा, उस वक्त तक हमने स्कूल से लगभग चार किलोमीटर की यात्रा तय कर ली थी । मैं नीचे उतर गया और आपने बैंक बाहर खींच ली । चारों ओर देखकर में बेहद आश्चर्यचकित था । हम पांच बैनर क्षेत्र में थे और हाल घर के ड्राइव वे में बीएमडब्ल्यू मर्सिडीज घडी थी । आपको लगेगा कि वे सब एक दूसरे से ईर्ष्या वर्ष सिर्फ दिखावा करने के लिए कार खरीद रहे थे । प्रत्येक पिछले की तुलना में बेहतर और बडी थी । गमलों में लगे पौधे और चारदीवारी पर एजेज की बाढ बहुत सफाई से लगी हुई थी । उन के रख रखाव ने उन्हें काफी अच्छी तरह से बनाए रखा था और काफी आकर्षक भी । जहाँ तक मेरी आंखें देख सकती थी, मुझे एक भी चीज अपनी जगह से बाहर नहीं दिखाई थीं । कोई बैठक थे, जानवर नहीं, कोई कूडा नहीं । नहीं बेकार में उगने वाली झाडियाँ देखी । ये आश्चर्यजनक था । लेन के दोनों किनारों पर छायादार पेड थे और कुछ पेड फूलों के भी थे । मुझे अनुक्रम एक सपने की तरह लग रहा था कि अचानक कुछ टाॅक, अलग अलग नस्लों के कुछ कुत्ते अपने संबंधित घरों के मुख्यद्वार पर निकल आएगा जब उन्हें एक अजीब वाहन की आवाज सुनाई दी जिसका शोर उनकी अलसाई दोपहर की शांति को भंग कर रहा था । पीहू घूम गई और एक ऐसे घर में घुसी जो इलाके में सबसे छोटा लग रहा था । तब मैंने वो दो मंजिला घर देगा जो अब तक मेरी पीठ के पीछे था । घर जोर से चीख रहा था । मैं बहुत बूढा हूँ । ठीक का रंग बडी । दीवारों ने पुष्टि की कि लंबे समय से किसी ने इस पर ध्यान नहीं दिया था । पडोसी घरों की तुलना में ये घर एक दूसरी ही दुनिया से लग रहा था । गुजरा बागीचा पुणे हुए रंग और इधर उधर उगने वाली झाडियों को देखते हुए लगा कि इसे देखभाल के लिए आपातकालीन उपचार की आवश्यकता नहीं । एक महान स्थान और खराब रख रखाव मालिक की वित्तीय स्थिति के बारे में बहुत कुछ कहता है । अब मैं समझ सकता हूँ कि एक अजीब लडकी मुझे किराये पर आवाज देने के लिए इतनी बेताब क्यों थी? हो सकता है कि मालिकों को भी एक आपातकालीन बदलाव की आवश्यकता हूँ । सर इसका भूतल किराये पर उपलब्ध है । कृप्या यहाँ प्रतीक्षा करें, मैं आपके लिए चाबियां ले आती हूँ । पीहू खुशी से चल रही है । वो मुझे चारों ओर सब दिखाने के लिए उत्सुक थे । उसमें का जी बहुत चाहता जिसने मुझे कुछ हद तक असहज बना दिया । हालांकि कुछ भी हद से बाहर नहीं था । जैसा कि जब कोई बच्चा अपने पसंदीदा रिश्तेदार को देखता है । क्या जब कोई उन्हें उनकी पसंदीदा आइसक्रीम खिलाता है तो मैंने उसमें बच्चों के समान भावनाएं और अभिव्यक्ति देखिए । मैंने खुद से कहा कि मुझे हर समय मिले । आसपास उत्तेजना के प्रति आदि वो असहज होना चाहिए । इसके बजाय उसे अचंभित महसूस करना चाहिए चाबी लेने के लिए पीहू सीढियों पर चढकर गई नहीं । मैंने अनजान बगीचे की छोटी सी पार्किंग की जगह देखी जिसमें निश्चित रूप से फैन्सी कार्ड को खडा नहीं कर सकते थे । ये घर एक पॉश इलाके में होने लायक नहीं था । लेकिन इसके अंत में अगर ये लडकी वास्तव में यहाँ रहती है और छात्रावास से बाहर निकलने के बाद मुझे इस इलाके में आवास मिल जाए तो मैं स्वीकार कर सकता हूँ । चमत्कार होते हैं हूँ । मैंने फिर से चारों ओर देखा और देखा कि पीहू आराम से सीढियों पर चढ रही हैं । ये उसके लिए काम की तरह लग रहा था । आलसी लडकी आखिरकार काफी देर के बाद भी हूँ अपने साथ जातियों को लेकर वापस आई । उसने लकडी का वो दरवाजा जो भूतल वाले घर का था । आपने कुछ की एक चाबी से खोला है । जैसे ही उसने दरवाजा खोला, बल्ब जलाने के लिए स्विच ऑन किया और कमरे में चारों और घूमते हुए तेजी से प्रवेश किया । मैं उस जगह को अच्छी तरह देखने के लिए उत्सुक था, लेकिन अंदर जाने में गांव राहत हो रही थी । एक खाली घायल और एक किशोर लडकी वास्तव में मेरे लिए एक अनुशंसित संयोजन नहीं थे । मैं किसी को भी गलत इंप्रेशन देना नहीं चाहता था । एक दिन में बहुत कुछ गलत हो गया था । मेरा करियर चलचित्र पर लगभग मेरा पूरा जीवन दांव पर था । अंदर आईएसएस बिहुली मुझे देखने के लिए सिर्फ चुका हूँ । मैं अंदर गया । घर विशाल लग रहा था । बैठक वाले कमरे को दो कमरे में घेरा गया था । दायीं ओर के कमरे के पीछे छोटा कमरा था जो की रसोई घर ना रसोई के केंद्र में दो कुर्सियों के साथ एक पुरानी लेकिन मजबूत लकडी की मेरी थी । चीजों का भंडारण करने के लिए खाना पकाने के स्लैब के नीचे लखनऊ के रहे थे । एक कोने में बर्तन आदि धोने के लिए छोटा सिंह रसोई के बगल में एक छोटा सा लेकिन साफ गुसलखाना था शयन कक्ष के गद्दे और दो मुलायम देखने वाले ताकि ये के साथ एक डबल बेड था जिसमें अभी कवर नहीं चल रहा था । लकडी की अलमारी कमरे की एक दीवार से लगे नहीं, बीच में पूर्ण लम्बाई वाला दर्पण था । कमरे को बाहर करते हुए एक नजर देखने के लिए जब मैंने देखा तो आपने प्रतिविंब को देखने पर जो एकमात्र शब्द ध्यान में आया वह था शक्ति है । मैंने भगवान का शुक्रिया अदा करने के लिए अपना सिर उठाया । मेरे सिर पर छत थे । वो तब था जब मैंने छत पर लगे पंगे को देगा अच्छा जो काफी जितना और तुलनात्मक रूप से नहीं आया था । कर्मचारियों के फ्लाइट की सुविधाओं के बाद ये स्थान आवश्यक सुविधाओं के साथ एक होटल की तरह लग रहा था । मैं इस जगह पर उतरने के लिए बेहद खुश था और फिर मुझे सोचने पर चिंता होने लगी । किसकी किराया क्या होगा? हम चारों ओर चलते गए और जगह देगी । अंत में बैठक के कमरे में लौट आए । वहीं जहाँ मैंने अपने बैंक छोडे थे, मैंने वहाँ धूल की कोई परत नहीं देगी जो आमतौर पर बंद घरों में होती है । इसका मतलब ये था कि ज्यादा समय से मकान खाली नहीं था । तूने गोल नकली की मेज के चारों ओर एक बनी हुई कुर्सी पर खुद को आरामदायक अवस्था में बैठा लिया और दूसरी कुर्सी लेने का है । मेरी तरफ इशारा किया । उसने मुझे व्यापक मुस्कुराहट से कहा की हम उसकी माँ की प्रतीक्षा कर रहे थे । मैंने अपने दिमाग में चल रहे राजद विचारों को व्यवस्थित करने के लिए कडी मेहनत की कोशिश की । तभी मुझे किसी की आवाज सुनाई दी जो पुकार रही थी । पीहू एक महिला की मीठी वामनाय हम आवाज जिसमें बेहद प्यार भरा था । पीहू के साथ अपने रिश्ते को दिखाने के लिए रेड माँ मैं यहाँ हूँ । पीहू ने उसी सामान प्यार भरे स्वर में जवाब दिया । कोशिश क्षणों में एक औरत ढीली नीली जींस और पीला टॉप पहने प्रवाह से बैठक के कमरे में दाखिल हुई । मैंने पहले पीहू और फिर उस महिला को देखा उनकी विशेषताओं में ये अनोखी समानता को देखते हुए मुझे ये पुष्टि करते हुए देर नहीं लगी कि वो पीहू की माँ थी । पीयू अपनी माँ की तरह देखती थी लेकिन कुछ तो छिपा सा था । शायद एक जीवन तथा मुझे नहीं पता और वो महिला वो एक सत्रह वर्ष की उम्र की लडकी की मां की तरह नहीं देखती थी । कहीं भी कोई अनावश्यक वैसा नहीं थी । उसके अंडाकार चेहरे पर लंबी वन नुकीली ना थे । उसके ऊंचे गाल उसके चेहरे को एक अजीब आकर्षण दे रहे थे । उसकी त्वचा चमक नहीं थी और वो आपने पतले होठों पर हल्की गुलाबी लाली लगाए हुए थे । छोटे बारिश घटने उसके चेहरे को साथ ही में ढल रखा था । मैंने उसकी नाजुक गर्दन का भी जायजा लिया और जिस तरह से उसके ऊपर का टॉप उसके स्तनों के ऊपर से उसके सपाट पेट पर लहरा रहा था, मेरी यहाँ के वहाँ तक गई थी । जहां पटाओ पर जीन्स एक साथ मिल रहे थे, मेरे भीतर का शैतान उसे छोडना चाहता था । कुछ और तलाश करना चाहता था । मैं लगभग पंखे से की उम्मीद कर रहा था कि वो अपनी हवा से उसके टॉप को थोडा ऊपर उडाते हैं । जैसे ही तूने आगे बढकर अपने खूबसूरत माँ को गले लगाया, मेरी आंखें उसके आकार का जायजा ले रही थी । फिर उसके पैरों की तरफ मिली दृष्टि गई । मेरे दिमाग में बहुत कुछ चल रहा था । लेकिन मेरे दिमाग में सबसे भारी शब्द थे तो मकान मालकिन है । जवाब के सामने एक अच्छा फ्लैट होता है और जेब में ज्यादा पैसे नहीं होते हैं तो मकान मालिक भगवान से भी अधिक सम्मान का हकदार है । खाई आप कैसे है? सर खूबसूरत आवाज नहीं मुझसे पूछा । मैंने उसे किसी अन्य भगवान की तुलना में एक विनम्र मुस्कुराहट थी । उसे देखने के लिए मैं मोड गया । मैं दिल्ली की तरह था, बस मेरे पास पूछ नहीं थी अन्यथा मैं उसे हिलाता । मैं अच्छा हूँ मैडम मकानमालकिन का स्वागत करते हुए मैंने कहा आप कैसी हैं? उसने मुझे साल के रूप में संबोधित किया था । मुझे पता था कि वह मुझ से बडी थी लेकिन ये शब्द मेरे पेशे के आधार पर मेरे लिए एक नामकरण की तरह है । शिक्षा उद्योग में एक बार जवाब शिक्षक बन जाते हैं तो संपूर्ण ब्रह्मांड, छात्रों के माता पिता, उनके दादा दादी, उनके बच्चे और हर कोई जो जितना ज्यादा आपके पेशे को जान लेता है, आपको सर के रूप में संबोधित करता है । बहुत बढिया उसने धीरे से अपना हाथ मिलाने के लिए आगे बढाया और का मैं अन्नु । मुझे वास्तव में उसका शालीनता से हाथ मिलाना पसंद आया मैं अनिल कुमार उसने मुझे प्यारी सी मासूम मुस्कुराहट थी जैसे कि वह कुछ जांच कर रही है । समझने की कोशिश कर रहे थे और मुझे ये भी पता है की कोई आपको संदिग्ध रूप से कैसे देखता है । उसकी नजर दोनों के बीच कहीं थी । मैंने सोचा कि उसने मेरे चेहरे पर कुछ सामान्य तो नहीं खोजा या शायद वो किसी ऐसे शख्स को जानती थी जो मेरे जैसा दिखता होगा । शायद एक अजनबी के चेहरे को घोषणा ये एक पारिवारिक शौक था । मैंने देखा कि मेरी और बिहू की आंखें एक जैसी थी । एक अद्भुत संयोग था । जगह कैसी लगी आपको? अनु मुझे देखकर मुस्कराएं । आशा है आपको कमरा पसंद आया होगा । मुझे पता है कि ये थोडा अस्तव्यस्त है । फिर उसने अपनी बेटी को बनावटी गुस्से से घूरकर देखा और फिर लेकिन इसमें मुझे घंटे में सूचित किया । मुझे आशा हो रहा था कि वो इस जगह को में गार कह रही थी । फिर मैंने सोचा निश्चित रूप से उसने कभी एक अविवाहित लडके का कमरा नहीं देखा होगा । कोई समस्या नहीं ये काफी अच्छा है । क्या ये सब आपका सामान है? उन्होंने मेरे तीनों बैगों को देखकर का खाजी वास्तव में झूठ बोलना चाहता था और थोडी देर के लिए आराम करना चाहता था । मेरा शरीर बुरी तरह थक गया था क्योंकि पिछले चौबीस घंटों में बहुत कुछ अनुचित अनिश्चित सा हो गया था और मुझे कुछ आराम की जरूरत थी । लेकिन ऐसा लगता है कि मुझे अभी भी कुछ सवालों के जवाब देने की जरूरत है । कोई भी गलत जवाब मुझे वापस फ्लैट में से बहार धक्का दे सकता है । क्या आप अपने परिवार के साथ यहाँ रहेंगे? ये सवाल को सुनकर मेरा गला सूख गया । मुझे आश्चर्य हुआ कि अगर मेरे जवाब अन्नू की अपेक्षाओं से मेल नहीं खाते हैं तो मैं इस जगह को भी हो सकता हूँ । प्रॉपर्टी डीलर के कार्यालय में अनुभव के बाद मुझे नहीं लगता था कि मुझे और नकारात्मक जवाब बर्दाश्त करने का साहस था । मुझे छिपे राक्षस ने मुझे पीहू की तरफ को देखने को मजबूर किया । मुझे जगह देने से पहले उसने मेरी स्थिति को अपनी माँ को क्यों नहीं समझाया? ऍम खडा था, झूठ बोलने और जगह रखने के मध्य विचार करने के लिए अब मैं मजबूर था लेकिन पीहू सिर्फ एक किशोरी थी । मेरे दिल ने कहा उसने मेरी जिस तरह से मदद की थी वो उसकी उम्र के हिसाब से काफी थी । मैंने अपनी सारी हिम्मत जुटाई और कहा, मैं विवाहित नहीं हूँ और मेरा परिवार दूसरे शहर में रहता है । मैं अकेला रहता हूँ हूँ । अनडू का चेहरा गंभीर हो गया । एक मुस्कुराते हुई मकानमालकिन ना जाना गंभीर हो रही थी लेकिन मैं हैरान था । मेरा जवाब पीहू के चेहरे पर एक मुस्कुराहट ले आया था । मैं महसूस करने के मामले में थोडा असमंजस में था की मेरी वैवाहिक स्थिति ने उसे और उसकी माँ को इतने अलग तरीके से प्रभावित किया क्षमा करुँगी । अनु ने विनम्रतापूर्वक कहा और अपनी बेटी की ओर रुक क्या हूँ? क्या हम एक पल के लिए कुछ बात कर सकते हैं? वो बैठक के कमरे से बाहर निकल गई । जब से हम पहली बार मिले पहली बार पीहू के लिए मुझे बुरा लगा । क्या वो परेशानी में थी? तूने मुझे पलट कर एक बार देगा । जवान लोगों के साथ बाहर जा रही थीं । मैंने सहानुभूतिपूर्ण झलक उसे दिखाने की कोशिश की लेकिन बहुत मुझे आंख मारते हुए बाहर निकल गए तो वो बस मुस्कुरा रही थी । ये देखकर में बुरी तरह से चौंक गया । आखिरकार जवाब पहली बार किसी से मिले तो इस व्यवहार की उम्मीद कभी नहीं करते हैं । विशेष रूप से जब कोई आपके स्कूल का शिक्षक हूँ । मैं अपने बंद हुए फोन की तरफ देखने लगा । मैंने उसे ऐसे देखा जैसे कि वह पृथ्वी पर सबसे बडा अविष्कार था । उनकी निजी चर्चा बिल्कुल निजी नहीं थी । स्वाभाविक रूप से उनके जैसे शांत इलाके में आप किसी को फुसफुसाते हुए भी सुन सकते हैं । अनु अपने घर में रहने वाले एक व्यक्ति के साथ स्पष्ट रूप से असहज लग रही थी । माँ बेटी की जोडी ने कुछ समय के लिए तर्क वितर्क क्या दोनों घर की दिशा में बार बार देखते हुए बात कर रहे थे । अल्लो तेजित यू बेहद उत्साहित लेकिन आखिरकार में सामान सम्मति तक पहुंच गए थे । माफ कीजियेगा सर पीहू ने मुझे आपके सभी विवरण नहीं दिए थे । उसने संकोच से कहा उसका माफ करना शब्द मेरे कानों में तेजी से सुनाई दिया और मुझे यकीन था ये मुझे वहाँ से निकालने के लिए कहने का एक विनम्र तरीका था । मुझे नहीं पता था कि क्या कहना है क्योंकि मेरी सभी उम्मीदें ध्वस्त हो रही थी । मैंने ऊपर केवल तभी देखा जब मैंने अनु को कहते सुना तो कोई बात नहीं । आपने अपनी माँ को क्या कहती हूँ? मैंने नकली उज्वल मुस्कान से पूछा । एस उम्मीद में ये मूड को थोडा सा हल्का कर देगा । मैंने उनसे बस यही का असर कि आप सिर्फ परिवार के सदस्य की तरह है । पीयू ने निर्दोषता से का लेकिन ये कहते हुए मुझे उसकी आंखों में अजीब सी चमक दिखाई दिए । किशोर बच्चे मुझे भ्रमित कर देते हैं और पी लूँ तो सबसे चुनौतीपूर्ण होती थी । जो समझ नहीं आ रही थी । मैंने उसे एक निराशाजनक झलक भी और वो किसी भी कारण से बस मुस्कुरा रही थी । मैं ऊपर विस्फोट करना चाहता था तो उसे अपना दिन बर्बाद करने के लिए । अब तक तो वो प्रॉपर्टी डीलर ही मेरे लिए जगह ढूंढ ले तक । लेकिन क्यू जाने अपनी किस दुनिया में खुशी से होने लगती थी । मैंने खुद को शाप दिया । मुझे इस लडकी के शब्दों पर विश्वास क्यों था मिले भाग्य ने भी कुछ ले मोड दिया था और मैंने बात करने का फैसला किया । मुझे खेद है मैं । मुझे लगता है कि ये सब एक बडी गलत फहमी के दौरान हुआ । मैंने पीहू को देखकर कहा जिसने अपनी अजीब मुस्कुराहट बरकरार रखी हुई थी और तेल मैंने अंडों को देखा जो जुडी हुई थी । पर क्यों पता? मैंने फिल कहा मेरा कोई इरादा नहीं था कि मैं आपको ऐसी विकट परिस्थिति में लाओ । हिन्दू आपको ज्यादा चिंतित होने की आवश्यकता नहीं है । मैं कोई दूसरी जगह खोलूंगा । आपके रुपया बेफिक्र हैं । आपका निर्णय बिलकुल ठीक है । मैंने एक दम मुस्कुराते हुए निर्बाध रूप से झूठ बोला । मैंने झूठ बोलने की कला में महारत हासिल की थी । आखिरकार मैंने इसका अभी तक के अपने पूरे जीवन में अभ्यास किया था । नहीं, पहले बिल्कुल कोई परेशानी नहीं । आप यहाँ ठहर सकते हैं । वह मुस्कुरा रही थी और उसने सिर को चुका रखा था । अनु ने अचानक मेरे चेहरे पर एक वास्तविक मुस्कुराहट उडा दी और मैंने उसकी तरफ ऐसे देखा मालूम में कह रहा हूँ कि वो सही कह रही है कि ये कोई मजाक तो नहीं लेकिन वह मुस्कुराकर हाँ में गर्दन हिला रहे थे । अच्छा मेरे अंडाकार चेहरे पर लाखों डॉलर की कम से कम तक मुस्कुराहट छा गए । उन्होंने फिर आगे गा, सिर्फ एक अनुरोध है सर, जो क्या आप यहाँ अकेले रहेंगे । इसलिए हम पीछे के दूसरे कमरे को बंद कर देंगे । मुझे उम्मीद है कि आप के लिए ये ठीक है । जब मैंने अपना सिर्फ स्वीकृति में हिलाया तो उसने इस बात को स्वीकार कर लिया । उसने तुरंत ही फील का तू और मैं पहली मंजिल पर रहते हैं । आप जब चाहे छत का मस्त उपयोग कर सकते हैं । मैंने खुद को काफी राहत के साथ खुश और काफी ऊर्जावान महसूस किया । तब अन्नू ने घर के बारे में मुझे एक समर्थक की तरह विस्तार से समझाया और सारी सुविधाओं के बारे में अवगत कराया । उसने मुझे रसोई क्षेत्र, भंडारण स्थान, डीजल, बिजली का मीटर, कचरा बाहर फेंकने का स्थान, मुख्यद्वार की घंटी और आरो से पानी की आपूर्ति, उसके स्पष्ट निर्देशों ने ये भी समझा दिया । मैं उसका पहला किरायदार नहीं था जिससे वो समझा रही थी बल्कि मुझ से पहले भी कई बार ये प्रक्रिया हो चुकी होगी । यद्यपि इस जगह पर दुविधा समाप्त हो गई थी फिर भी मेरी पीडा का कोई अंत नहीं था । उसकी मदद, उसकी व्याख्या और हल्का शिष्टाचार सब कुछ मुझे चैन बना रहा था । मैं उस चीज को स्पष्ट करना चाहता था जो मेरे लिए सबसे महत्वपूर्ण थी । इसके बिना ये सब व्याख्या बेकार थी । ऍम किराया क्या होगा? मैंने हिचकिचाहट से पूछा इस आखिरी बाधा को पार करने के लिए सचमुच मैंने अपनी पीठ के पीछे अपनी उंगलियों को क्रॉस कर रखा था । पीहू फैलसे मुस्कुराई और मैंने मुश्किल से अपने क्रोध को नियंत्रित किया । वो ये आश्चर्य हुआ कि उस छोटी लडकी के दिमाग में क्या चल रहा था क्योंकि स्पष्ट रूप से कुछ तो खुराफाती था अल्लु पर दोबारा मैंने ध्यान केंद्रित करते हुए गा । मुझे पता था कि मैं पांच हजार रुपये का भुगतान करने का प्रबंध कर सकता हूँ लेकिन मेरे व्यवसाय के कौशल ने मुझे सबसे कम कीमत निर्धारित करने के लिए प्रेरित किया था । मुझे यकीन था कि ये जगह किराए पर बाहर निकल जाएगी लेकिन मुझे अपने खर्चों को भी ध्यान में रखना था । मैंने सवाल को रखने पर मकान मालकिन के चेहरे की अभिव्यक्ति से उसके नाराज होने की जांच करने की योजना बनाई ताकि मैं तय कर सकूँ की मुझे किराया बढाने की आवश्यकता है या नहीं । मुझे लगता है कि तीन हजार रुपये पर्याप्त किराया है । क्यूकि मीटिंग धीमी आवाज अन्नू के ठीक पीछे से आई । मुझे नहीं पता कि उन्होंने कैसी प्रतिक्रिया व्यक्त की होगी क्योंकि मैं खुद सकते में आ गया था । मैं इस बार अपनी मुस्कान को नकली तौर पर नहीं दिखा सका क्योंकि किराये की कीमत को जोर से कहने में बहुत शर्म आ रही थी । शहर के मध्य में एक अर्ध सुसज्जित फ्लैट की पूरी मंजिल के लिए तीन हजार रुपये बहुत ही कम कीमत थी । उन्होंने पीहू को देखा उसकी आंखें मुझे देखने के लिए मैं पांच हजार रुपए तक भुगतान कर सकता हूँ । मैंने अपनी तरफ से कीमत बढा दी । मैं नहीं चाहता था कि मेरी निर्धारित किए हुए किराये की कीमत पर ये घर मेरे हाथ से निकल जाए । मुझे कोई समस्या नहीं थी । सर जितना आप आराम से खर्च कर सकते हैं उतने ही किराये का भुगतान करें । तूने उदारतापूर्वक पेशकश की । मुझे आश्चर्य हुआ कि यहाँ कौन मकान किराय पर दे रहा है । अनु ने केवल मुझे देखा मुस्कुराई और गर्दन हिलाकर पुष्टि की । मैं समझ नहीं सका की पी उन्हें अपनी माँ से ये करने के लिए क्या कहा होगा । क्या वो उसे किसी बात को लेकर ब्लैक मेल कर रही थी क्योंकि वहाँ मेरे द्वारा निर्धारित किए गए किराये पर मुझे फ्लैट देने के लिए स्वीकार था अन्यथा ये संभव नहीं था । फिर उन्होंने एक भयानक सवाल पूछा, अपने स्टाफ क्वार्टर के छोडा, मुझे लगता है कि ज्यादातर शिक्षकों को स्कूल परिसर में ही रहना पडता है । मुझे कोई बताने, ब्रेक सांस के साथ मैंने जवाब दिया । असल में उन्होंने उन्हें विशेषता पारिवारिक लोगों के लिए दिया है । उस ने मेरा ये बहाना स्वीकार कर लिया था और मेरे इरादे पर कोई संदेह नहीं किया था । पहली बार आपने अविवाहित होने को मैंने सही जगह पर इस्तेमाल किया था और वो भी दो महिलाओं के सामने । उसने अपना नंबर साझा किया और कहा, अगर आपको किसी तरह की मदद की जरूरत है तो कृपया मुझे कॉल करने में संकोच ना करें । उसके पतले होठ मुस्कुराते हुए ज्यादा आकर्षक लग रहे थे । ये मेरा एक भाग्यशाली दिन था । खूबसूरत मकान जो बेहद कम किराय पर था और साथ में फ्लैट की मकान मालकिन के लिए जो वि नंबर थी और एक बेहद खूबसूरत महिला का फोन नंबर जिसे उसने खुद मुझसे साझा किया था । मैं चीजों के चलते मंद मंद अपने में ही मुस्कुरा रहा था । मैंने देखा कि हालांकि अनु ने पहली मंजिल की ओर सीढियों पर चलना शुरू कर दिया था । बीहू अभी भी मेरे साथ कमरे में ही थी । मुझे नहीं पता था कि वह मुझे इस तरह क्यों देखती रही थी और मुस्कुराती थी हूँ जल्दी आया हूँ । मैं ज्यादा देर तक दोपहर का भोजन नहीं रख सकती । अनु ने सीढियों से बुलाया माँ मैं सर की मदद करना चाहती हूँ । लडकी ने जवाब दिया आजाओ भी हूँ, आपको दवा लेने में देरी हो जाएगी । अन्नू ने तर्क देने की कोशिश की थी और थोडा शोक से का पीहू परेशान मत तो मेरे पास बहुत समान नहीं है । मैं प्रबंध कर लूंगा । तुम जाओ तो तुम्हारी माँ तुम्हारा इंतजार कर रहे हैं । सर आप चिंता मत कीजिए मेथी को पीहू बहुत प्यारी और सहायक लग रही थी । मेरा मतलब है जो एक अजनबी के लिए झूठ बोलती है बल्कि एक पसंदीदा शिक्षक के लिए जो बोलती है और जो नगर ने किराये पर अपने घर का हिस्सा प्रदान करती है, वो पूछ रही थी कि वह मदद कैसे कर सकती है । इसलिए मैंने उसे एक बैग खाली करने को दिया जिसमें मेरी सारी किताबें थी । आखिरकार मैं शिक्षक था लेकिन मेरा पुस्तक संग्रह इस बात को प्रतिबिंबित नहीं करता जिसका मैं चित्रण करने की कोशिश कर रहा हूँ । मेरे पास केवल गणित की कुछ किताबें थीं, एक बहुत ही की पुस्तक थी और रोटी का का एक पूरा भंडार था । मुझे एहसास हुआ कि मुझे जोखिम नहीं लेना चाहिए था लेकिन अब बहुत देर हो चुकी थी और क्योंकि पीहू किताबों के ढेर को अलग कर रही थी, उसने किताब को उठाया और उसका शीर्षक फिफ्टी शेड्स ऑफ ग्रे को पडा । मैंने इस पुस्तक के बारे में बहुत कुछ सुना है । क्या मैं से पढने के लिए उधार ले सकती हूँ? एक किशोरी फिफ्टी शेड्स ऑफ ग्रे को पडने की मेरी अनुमति मांग रही थी । मैंने अगर ये पूछता किसे दे दी तो क्या होगा यदि उसकी माँ को पता चलेगा कि उसके तथा कथित गणित शिक्षक उसे जी विज्ञान से संबंधित किताबें दे रहे थे । आप समझ सकते हैं कि मेरा क्या मतलब है? नहीं मैंने तुरंत कहा और फिर थोडा सा शांत होकर फिर का मेरा मतलब है तो मोहाली बोर्ड की परीक्षाएं पास आ रही है । मुझे लगता है कि अभी तो मैं अपने अध्ययनों पर अधिक ध्यान केंद्रित करने की जरूरत है । वो कोई अपराध बहुत नहीं लेना चाहते थे । मुझे नहीं लगता के इस मामले में बहुत उलझ गए क्योंकि उसका अगला सवाल था आपको मेरी माँ कैसी लगी? पूरी तरह से संबंधित अप्रासंगिक और काफी तरह हिंसा सवाल था वो । लेकिन उस सवाल से मैंने वापस सोचा कि मैंने जितनी भी अश्लील साइट पर हॉट मॉम के वीडियो देखे थे, यू की माँ उन सबसे ऊपर थी । वो बेहद खूबसूरत और हॉट थी । तुम्हारी माँ बहुत दयालु और कुशल है भी हूँ । हर बात का काफी खयाल रखते हैं । मैंने जोर से जवाब दिया और आपने उस राक्षस जो मेरे दिमाग में था को थोडा आराम करने के लिए कहा । ये सुनकर पीहू ने मुझे गले लगा लिया । ये कहना अतिश्योक्ति नहीं होगा कि मैं चौंक गया था । मुझे इसकी उम्मीद नहीं थी और हालांकि ये उसकी तरफ से रिफ्लैक्स एक्शन की तरह लग रहा था । लेकिन मैं इस बात से काफी असहज था । थैंक यू सर । वही बेहद शर्मनाक स्थिति थी । यहाँ मैं उसकी माँ के बारे में कल्पना कर रहा था जबकि वह मेरे बहुत करीब रहना चाहती थी । मुझे उसे जाने के लिए आग्रह करना पडा और कहना पडा कि एंड उसका दोपहर के बहुजन पर इंतजार कर रही है और वह सहमत हो गई । जब चली गई तो मुझे घबराहट महसूस हो रही थी कि वह वापस आकर और सवाल ना पूछने लगे । लेकिन शुक्र है वह चली गई थी । मैंने उसके जाने के बाद दरवाजा बंद कर दिया कि कहीं वो फिर से अपना दिमाग न बदल रहे और कुछ समय के लिए लेट ने लगा । मैं उस समय सिर्फ खुद के साथ समय बिताने कि अतिरिक्त इच्छा कर रहा था क्योंकि चीजें पिछले कुछ दिनों से नियंत्रण से बाहर थी । मैंने गहरी सांस नहीं और दिन का विश्लेषण करने की कोशिश की । मैंने छत के पंखे पर नजरें गढा ली थी । एक चालाक मुस्कुराहट में मेरे चेहरे को चमका दिया । जैसे ही मैं बिस्तर पर लेट गया था, पीयू ने मुझे उस पर एक साफ बेडशीट और तकिया कवर डालने में मदद की थी । दो महिलाएं और एक पुरुष किरायदार एक साथ एक घर में मैंने सोचा एक काम फिल्म के लिए एकदम सही विषय । मैंने अपने विचारों पर मूर्खता से मुस्कुराते हुए कहा हूँ की माँ मेरे दिमाग में घूम रही थी । मैंने कुटिल मुस्कुराहट से का मुझे लगता है की मुझे तुम्हारी माँ वास्तव में बहुत ज्यादा पसंद आई पी हो हूँ ।

Ch-3

तीन जिस तरह से चीजें निकल कर आ रही थी तो उस तरीके के बारे में मैं बेहद उत्सुक महसूस कर रहा था । परिवार के अन्य सदस्य कहाँ थे? एक बंगले का एक हिस्सा कौन किराये पर देता है? हालांकि मैं मानता हूँ कि बंगले की स्थिति बहुत उच्च कोटि की नहीं थी लेकिन फिर भी क्यों? क्या ये पैसे के लिए था? यदि हाँ, तो उन लोगों को आसानी से कोई भी ऐसा व्यक्ति मिल सकता था जो उस जगह और स्थान के लिए खुशी से पर्याप्त किराये का भुगतान कर सकता था । वो इतने कम किराये पर क्यों सहमत हुई? सिर्फ इसलिए कि मैं पीहू का पसंदीदा शिक्षक हूँ । ये बहुत जायज कारण नहीं लगता है और वो लडकी भी एक अलग ही दुविधा सी है । मैं उसका पसंदीदा शिक्षक क्यूँ मुझे नहीं लगता कि मैंने कभी उसे पढाया है । वास्तव में जिस तरह से दोनों माँ और बेटी मेरी तरफ घूरती हैं वो बहुत ही अजीब है । क्या उन्हें कुछ संदेह है? मेरा दिमाग प्रश्नों के साथ साथ तालमेल कर रहा था लेकिन मेरी वित्तीय क्षमता ने एक महंगे फ्लैट का किराया देने के बारे में सोचकर सारी टिकडा में लगाना बंद कर दिया था । मुझे स्कूल से जुडे कुछ ही समय हुआ था और ऐसे ज्यादा लोग नहीं थे जिन्हें मैं दोस्त कहकर बुला सकु । वहाँ पर कुछ लोगों ने मेरे परिचितों का काम किया था लेकिन वे नहीं चाहते थे कि उनकी नौकरी पर कोई आ जाए । इसलिए उन्होंने अपनी नौकरियों को बचाने के लिए मुझे अनदेखा करना शुरू कर दिया । हालांकि वहां बडी संख्या में लडकियाँ थी जिनके साथ मेरा दोस्ताना व्यवहार था । हम सुंदरियों में से अधिकांश ने मेरे साथ कई शामिल बिताने का आनंद लिया लेकिन जितना अधिक मैंने उनको गले लगाया उतना ही कभी कभी मुझे आश्चर्य होता था की दुनिया में मैं कितनी प्रेमिकाएं बना रहा था । क्या ये मेरा पतला, खूबसूरत गोरा चेहरा था या फिर चॉकलेटी ब्राउन नाक हैं या फिर मारे हुए हो जो किसी भी महिला को तेजित कर सकते थे? हादसे की भावना क्या सिर्फ आकर्षक व्यक्तित्व जो अपना जादू चलाने का काम करता हूँ लेकिन अगर कुछ भी अलग है तो वह है सच्ची दोस्ती और मेरे लिए ये ग्रह से बना रहता है । अगर मेरा सहकर्मी आरव नहीं होता वो एक लडका था जो मुझे एक मिनट में खुश कर सकता था और बस वहाँ होने से मेरा हर पल बेहतर कर सकता था । वो मुझे थोडा मानवीय महसूस कराता था । मेरे पास दोस्त बनाने का एक अलग तरीका है । काफी स्वाभाविक रूप से चर्चा के सबसे गर्म विषय के बारे में बात करता हूँ । लोगों में शायद कभी समान रुचि वाले भी टक्कर जाते हैं । कुछ लोग इस विषय का आनंद लेते हैं, कुछ मुझे पसंद करने का नाटक करते हैं और कुछ मुझे सीधे बता देते हैं । लेकिन कोई भी इस पर उतनी चर्चा नहीं कर सकता है जितना मैं करता था । मेरी किस्मत थी जो कि आरव मुझे मिला क्योंकि हम दोनों की विषय में उत्कृष्ट थे और हमारी आदतों ने भी पूरी तरह एक दूसरे से दोस्ती करनी थी । हमारा वार्तालाप काफी रोमांचक होता था । मैंने अपनी चर्चाओं के बारे में कहानी सुनाई जो काफी रोमांचक थी । मैंने उसे भी कहानियां सुनाई की मैंने महिलाओं को कैसे बहकाया । मैंने उन्हें कैसे हुआ और उन्हें उत्तेजित कर दिया । उनमें बस एक आवश्यकता की शुरुआत की जिससे वे तब तक अज्ञान थी । आरव उन कहानियों को सुनना और उनके बारे में कल्पना करना पसंद करता था । प्रारंभ में वो के वाले इस बात में रूचि रखता था कि मैंने ये कैसे क्या जैसे कि महिलाओं की सहमती कैसे मिली । उन्हें मेरे प्यार में पडने में कितना वक्त लगा और मैंने उन्हें किस हद तक तलाशने का कार्य किया और भी बाकी कार्यों के बारे में आदि । जैसे जैसे समय बीत रहा था और हम पक्के दोस्त बन गए तब तक मुझे समझ आ गया था कि वह भी उन जरूरतों का गुलाम था । ईमानदारी से मैं सुनिश्चित तौर पर कह सकता हूँ कि हर किसी को इन सब चीजों की जरूरत है । लेकिन शायद हमारे भीतर के राक्षस हमारे दैविक रूप की तुलना में मजबूत है तो जिसमें मुझे याद दिलाया । मुझे अगले दिन स्कूल में रहना था और ऍम अकेला ही था जो मुझे अब तक की कोई आंतरिक जानकारी दे सकता था । मेरे साथ एक आइस पर शिव बीमार अपराधी की तरह व्यवहार किया गया । मुझे विश्वास था कि मेरे खिलाफ आरोप अभी तक तय नहीं हुए हैं । मैंने अपनी आंखे बंद कर ली और अगले दिन चीजों को बेहतर बनाने की उम्मीद की और मैं स्कूल के स्टाॅप एरिया में बैठे थे, छात्रों के कैंटीन के बगल में था लेकिन फिल्म एक तरह से अलग हो गया की छात्रा में परेशान नहीं कर सकते । हालांकि स्टाफ के सदस्य कैंटीन में बैठे छात्रों की निगरानी कर सकते हैं । वाह तुम तो बहुत खुशकिस्मत तो तुम दो महिलाओं के साथ हैं । घर में स्थानांतरित हो गए । अरब ने अपनी कॉफी का एक घूट बढते हुए एक जोरदार आवाज में गा । मैं गंभीर आचरण को बनाये रखने के लिए कडी मेहनत कर रहा था । लेकिन इस तरह के गंभीर आरोपों के मुकाबले मेरे मूर्खतापूर्ण रवैये के रूप में मेरी खुशी को गलत समझा जा सकता था । हालांकि मुझे यकीन था कि मेरी छाती अगर उसे भूल गई थी । मैंने जो काम पूरा किया था उस पर गर्व से सीना चौडा हो गया । अरब के आंखों से पता चला कि वह मेरी उपलब्धि की गहराई को समझ गया था । आखिरकार सच्चे दोस्त जो जीवन में निष्ठुरता के एक ही स्तर का आनंद लेते हैं और चीजों की सबसे अधिक चीजों में कुछ बारों का पता लगा सकते हैं, दूसरों की कार्यवाही के पीछे के इरादे को समझते हैं । यार मैं नहीं जानता हूँ, मैं भाग्यशाली हो भी सकता हूँ । भगवान जानता है मैंने अपने दोस्त को देखा और एक अजीब अभिव्यक्ति के साथ फिर का । लेकिन मैं उत्साहित से ज्यादा चिंतित हूं । तुम क्यों? चिंतित अरब ने आकस्मिक रूप से पूछा था । उसके मुँह में समूह से का एक बडा टुकडा बना हुआ था जिसे उसने तभी खाया । ये सब बहुत अजीब है क्या? तो मैं नहीं लगता है अचानक छात्रा मेरी मदद करती है, सभी को राजी कर लेती है और केवल कुछ हजार रुपयों के लिए । मैं होने के सबसे पहुँच इलाके में से एक में अर्ध सुसज्जित घर के नीचे के पूरे हिस्से में रह रहा हूँ । इसके बारे में अजीब बात क्या है? मैंने उसे देखा वो इस बिंदु को कैसे अनदेखा कर सकता है । सब कुछ याद क्या तुम देख नहीं सकते हैं । मैंने मेज पर चाय का कप रखा और अपने सिर को भ्रम में हिलाकर बैठ के । मुझे यकीन है कि कुछ तो गडबड है, कुछ छूट रहा है । जिस तरह से वे दोनों मुझे देखती हैं वो कभी कभी डरावना होता । माँ और बेटी मुझे ऐसे स्कैन करती हैं जैसे मैं पृथ्वी पर आखिरी व्यक्ति और जिस तरह से ये लडकी हर समय मुस्कुराती रहती है, मुझे लगता है कि वह कुछ तो चाहती है अरब नहीं । मेरी प्रतिक्रिया पर ध्यान दिया और मेरी चिंता को दूर कर दिया । वो खुशी में बोला शायद दोनों तो मैं चाहती हूँ नहीं आज मैं समझता हूँ जब एक औरत को भूख लगती है उन के साथ ऐसा नहीं है । उन दोनों के मुझे देखने के तरीके में कुछ अजीब बात मैं समझ सकता हूँ । मैंने विचारपूर्वक पीयू एक परिपक्व किशोरी है इसलिए शायद वो सोचती है कि मैं उसका पसंदीदा शिक्षकों और उसने मुझे मैन में बैठा लिया या जो भी कारण लेकिन उसकी माँ ऐसा क्यों व्यवहार करेगी । आप आ दीपक तो किशोरी कौन है? तुमने उसका क्या नाम बताया था? उसने अपनी कॉफी और समूह से बीच में छोड ते हुए कहा हूँ । मैंने कहा वो बच्ची सी लडकी जो दसवीं कक्षा में अरब ने लगभग उसको अपमानित करते हुए गा तो मुझे जानते हैं और मैंने उसे आठवीं कक्षा में अंग्रेजी पढाई है । अरब ने कहा वाह वाह पडने में कैसी थी कमजोर लापरवाह वो स्कूल में भी नियमित नहीं थी । पढाई की बात तो छोडी दो हो कोई कारण है उसके अनियमित रहने का । उसने थोडी देर सोचा का मुझे पूरी तरह नहीं पता है । मुझे लगता है कि शायद वो बीमार है । उसकी कक्षा के शिक्षक बेहतर जानते होंगे । अगर तुम और जानना चाहते हो तो उनसे पूछो वो बहुत ही ज्यादा जीवन । इन सब तथ्यों ने मुझे और भी उलझन में डाल दिया था । अन्नू मेघनाथ में विश्वास कुशलता है और ऐसा लगता है कि उसकी बेटी के साथ उस की बहुत अच्छी समझ है । वो अपनी बेटी की पढाई के साथ इतनी लापरवाह कैसे हो सकती है? कोई उपस् थिति नहीं, बोर्ड में असफल होना, पढाई पर ध्यान नहीं देना और इससे भी ज्यादा लापरवाही यह है कि अजनबी को उनके घर में रहने के लिए आमंत्रित कर लिया । मेरा दिमाग बहुत सारे सवालों से जूझ रहा था । श्रीमान गणित के शिक्षक जी अपने तर्क लगाने बंद कीजिए, जो आपको प्रभावित नहीं करते हैं । हर समस्या का समाधान होना जरूरी नहीं है । उसमें मेज पर चाय का खाली पहला रख दिया और आपने होटों को झाड लिया । हाँ, तुम सही कह रहे हो । मैंने गंभीरता से कहा और अपनी चाय भी समाप्त कर दी तो हमारे लिए बुरी खबर मिले । उसने हिचकिचाहट से कहा, और मेरी आंखों में जहाँ का शनिवार को स्कूल की अनुशासनात्मक समिति ने तो मैं बुलाया है । उन्होंने मुझे तो मैं ये बताने के लिए कहा था । मुझे लगता है कि उन्होंने औपचारिक पत्र जारी किया है लेकिन उनके पास कोई पता नहीं था जहाँ पे भेज सकें । ये कहकर उसने मुझे संबंध सौंपते । घटिया लोग पहले ही उन्होंने मुझे स्कूल परिसर से बाहर नहीं दिया है । अब ये अनुशासात्मक समिति मैं उससे मैं बनाया क्या किसी ने मेरी शिकायत की है? मैंने आपको देखकर पूछा मैं ये समझने की कोशिश कर रहा था । इस तरह किस में मेरी पीठ में खंजर घोपा होगा । यकीन से तो नहीं कह सकता । शायद अनन्या की माता पिता ने ऐसा किया ।

Ch-4

क्या ऐसे तीन प्रकार के छात्र होते हैं जिनसे शिक्षक रूबरू होता है । पहला पढा को दूसरा रचनात्मक जो अध्ययन में अच्छे नहीं है और तीसरा जो ना तो अध्ययन कर रहे हैं और नहीं कुछ रचनात्मक करते हैं । लेकिन अभिमानी बहुत होते हैं । अनन्या तीसरी श्रेणी में आती थी । वही गमीर् समृद्ध परिवार से थी और अपने साथ ही समूह में उसका काफी प्रभुत्व था । मैंने उसे स्कूल में कई सांस्कृतिक कार्यक्रमों में भाग लेते देखा था और उसके लिए अत्यधिक तैयारी करते हुए भी पाया लेकिन उसका पढाई में बहुत अधिक ध्यान नहीं था । मैंने उस पर केवल तब ध्यान दिया जब आरव ने मुझे बताया कि वह अचानक लंबी हो गई है और उसके आकार में भी काफी इंच की वृद्धि हुई है जिस कारण उसकी इस कार्ड काफी ऊंची हो गई हैं । मुझे वो दिन स्पष्ट रूप से याद है जैसे किए कल की ही बात हूँ । मैं कक्षा में टेंजेंट एवं पैदा बोला पढा रहा था और अनन्या सामने की सीट पर बैठी थी । मैं अपनी आंखों के कोने से देख रहा था कि उसके चेहरे पर एक चंचल मुस्कान थी । मैं नहीं चाहता था कि पूरी कक्षा के सामने मैं उसे बार बार देखो इसलिए मैंने छात्रों को एक प्रश्न सुलझाने के लिए दिया और गलियारे में घूमना शुरू कर दिया ताकि उस विषय के आधार पर उनकी समझ का आकलन किया जा सके । अभ्यास पुस्तिका के माध्यम से नजर डालने के दौरान मेरी नजरें अचानक उसके पैर के ऊपर के खुले हुए हिस्से पर अटक गई । मैं वहीं पर रुक गया । मैं धीमा चलकर उसकी लंबी झलक ले रहा था, जब अचानक वो लम्बे पहलों की स्वामिनी मेरी ओर मुड गई । मुझे नहीं पता था कि उसके दिमाग के अंदर क्या चल रहा था या अगर उसने मुझे खुद को देखते हुए देखा, लेकिन उसने मुस्कुराहट दी । ये एक मासूम छात्रा की सम्मानित मुस्कान नहीं थी, बल्कि ये कैसी मुझ गांधी, जो कहती थी कि वह जानती थी कि मैं क्या कर रहा था । अनन्या ने अपनी स्कर्ट नीचे खींचने कि जला भी कोशिश नहीं, यहाँ तक की है । एक इंच भी नहीं । मुझे खुद को संभालना पडता है । ये मेरे कार्यस्थल में नहीं होना चाहिए । मैंने पैदा बोला से फोकस खो दिया और मेरे टेंजेंट को कुछ सिग्नल मिला । हालांकि स्थिति को बचाने के लिए मेरी कडी मेहनत करने के बावजूद मैं विफल रहा । मैंने किसी तरह तुरंत ही अपनी क्लास खत्म की और जल्दी से स्टाफ कर्मचारियों के कमरे की तरफ चल दिया था । उस रात मुझे फोन पर एक संदेश मिला जिसने मुझे दुविधा में डाल दिया था । ऍम मैं अनन्या स्कूल की नीति के अनुसार प्रत्येक शिक्षक को अपने छात्रों में छात्राओं को कुछ अंतिम मिनट के प्रश्नों के मामले में पूछताछ करने के लिए, विशेष रूप से परीक्षाओं के दौरान छात्र छात्रा के साथ अपना नंबर साझा करना पडता था । मेरे बहुत से छात्रों के पास मेरा फोन नंबर भी था और जो वाट्सएप पर कई बार सवाल पूछे जाने पर मुझे शॉपिंग करने के लिए इस्तेमाल किया जाता था उन्हें प्रबंधित करना मुश्किल नहीं था क्योंकि मैं अपनी सुविधा अनुसार जवाब दे सकता था और ये कोई परेशानी की बात नहीं थी । लेकिन ये संदेश ऐसा बिल्कुल नहीं था जो मैंने पार्ट में समझाया था । मेरे अंदर के जानवर को शुरुआती झटका लगा था । मैं ऐसे क्रिया कलापों का एक समर्थक था । मेरे पास अतीत में हुए ऐसे कई अनुभव थे और मैं ये अनुमान लगा सकता था की किस संदर्भ में क्या संदेश आना था । आई अनन्या तुम कैसी हो । मैंने तुरंत जवाब दिया मैं बहुत बढिया होता है । हम बातचीत करने लग गए । परीक्षाओं और अन्य ऐसी चीजों की तैयारी के बारे में बात करते हुए मैंने अपने फोन को एक सेकंड के लिए भी नहीं छोडा और तुरंत प्रदायिक संदेश का जवाब दिया । कई गडती और सांसारिक रेखाओं में घूमने के बाद उसने अंततः लिखा, सर मुझे घटी है, वक्त को समझने में आपकी मदद चाहिए । वाकई ठीक है । मैं किसी भी समय मदद के लिए तैयार हूँ । ये मेरे लिए बडी खुशी की बात होगी । मैंने बिना किसी भी इमोजी के साथ जवाब दिया लेकिन संदेश जोरदार और स्पष्ट था । मैं जानता था कि ये सीमा से बाहर था लेकिन मेरे दिमाग और शरीर ने स्कूल के किताब हूँ । छात्र और शिक्षक की सीमाओं से परे कुछ समझ लिया था और मैं आपको बता दूँ । मैं इसे आंतरिक दानव के अवसर में बदलने की तलाश नहीं कर रहा था । अधिकांशतः मैं बस एक अच्छा समय व्यतीत करना चाहता था जिससे मेरी उग्र कल्पना को कुछ ईंधन मिल रहा था । वो सत्रह वर्ष की थी । ये वो उम्र थी जहाँ वर्जित राहों पर चलना चाहती थी या शायद वह पहले से ही इस वर्जित फल का स्वाद चख चुकी थी और कुछ और विविधता चाहती थी । वैसे भी मुझे पता था कि मुझे कहाँ रुकना था । मेरे अपने फायदे के लिए मैं उसकी नजदीकी से अधिकतर अच्छे पल बनाना चाहता था । उस रात हमने व्हाट्सएप्प पर सबसे लंबे समय तक बात की । अगर ईमानदारी से कहूं तो गणित और उसके प्रश्नों के बारे में बस कुछ भी चर्चाएं हुईं । लेकिन ज्यादातर वक्त से संबंधित थी वो बेहद चतुर्थी और मैंने ये सुनिश्चित किया था की मैंने ऐसा कुछ भी नहीं लिखा जो मेरे खिलाफ जा सकता था । ये गणना की गई चाल थी तो उस दिन से बहुत सर पर चैट करना हमारी रोजमर्रा की रीति बन गयी । वो मुझे कुछ गणित की समस्या के साथ शॉपिंग करती लेकिन बातचीत को हमेशा कुछ और दिलचस्प बनाने के लिए प्रेरित करती । प्रत्येक गुजरने वाले दिन के साथ उसके पैरों का ऊपरी हिस्सा ज्यादा देखना शुरू हो गया । ये एक ब्यासी शार्को रक्त की पेशकश करने के समान मेरी भी पास हवा इच्छाओं में जो मुख्य लालसा का कारण था, वो ये किये शार्के एक साल से प्यासा था । मुझे बताया था कि मैं उस से बहुत ज्यादा नहीं छोड सकता था । लेकिन हर गुजरी रात के साथ मेरी छोटी सी कल्पना जंगली होती जा रही थी । जब भी मैं उससे बात करता था । हालांकि मैंने दुनिया के सभी प्रयास किए कि अपने शब्दों में ऐसा कुछ संकेत ना दो । एक दिन उसने मेरे घर आने के लिए मेरी अनुमति मांगी । मैंने कहा नहीं एक स्पष्ट नहीं क्योंकि हमें स्कूल की तरफ से दिए गए निर्देशों के अनुसार घर में पढाने की इजाजत नहीं दी गई थी और लडकियों को तो बिल्कुल ही नहीं सर, आप मुझे गणित का शिक्षण दे सकते हैं । मैं वास्तव में कोई भी सवाल हल करने में सक्षम नहीं हो । उसका संदेशवा आग्रह मासूम सा लग रहा था । कभी कभी घर में छात्रों से मिलने के लिए गणित शिक्षक होने का एक लाभ है किंतु छात्राओं को छोड दें नहीं, इसकी अनुमति नहीं । मैंने वापस टाइप किया । उसने जवाब नहीं दिया लेकिन बदले में कुछ प्यारभरी मुस्कानों को भेजा । उसने मुझे महसूस कराया की जैसे में एक ब्रह्मांड में छोडा गया एकमात्र गणित शिक्षक था लेकिन तुम कल कक्षा के बाद अपनी फॅमिली के साथ आ सकती है अथवा एक या दो बार घर पर भी आ सकती हूँ । अगर बहुत ही ज्यादा जरूरी होता हूँ उसने इस बात पर कई फ्लाइंग किस इमोजीज बैठे चैट समाप्त हो गए । लेकिन मेरी कल्पना नहीं जब मैंने फोन को एक तरफ रखा तो शरीर के विशेष हिस्से नहीं, अपनी उपस् थिति को थोडा सा कठोर महसूस कराया । एक आरामदायक अनुस्मारक नहीं था और मुझे यकीन नहीं था की चीजें कैसे ठीक से निकल पाएंगे । मैं उस दिन को कभी नहीं भूल सकता हूँ जब अनन्या ने मेरे घर में प्रवेश किया था । स्कूल का एक उसूल तोडने की शुरुआत थी वो भी अर्द्धवार्षिक परीक्षाओं से ठीक पहले । इतने में ही मेरे दरवाजे पर एक दस्तक हुई । हमारी पिछली रात की बातों के आधार पर मुझे बताया था कि दूसरी तरफ कौन था । मैंने एक विनम्र मुस्कान के साथ दरवाजा खोला । अनन्या अपनी माँ के साथ दरवाजे पर खडी थी । उसने तंग जींस और एक उज्वल गुलाबी पोलो गर्दन वाली टी शर्ट पहन रखी थी । वो स्कूल में देखने वाली छात्रा से बिल्कुल अलग देख रही थी और मुझे आश्चर्य हुआ कि वो इतनी अलग क्यों लग रही नहीं इसलिए मुझे बेहद मधुर अहसास हो । उसके अतिरिक्त ऊबरे वक्त गद्देदार वायॅस सुसज्जित मैं इंडिया के सफ्तार को देखत प्रब रह गया । वो एक शालीन पढाकू लडकी की तरह दिख रही थी जो उसके पीछे अपने गणित के सवालों को सुलझाने के लिए आई थी और उसकी अवधारणाएं एवं उसकी शांति मासूम उपास्थिति के कारण भी मैं उसके सामने खडा था । हाय सर, मेरी माँ से मिलेंगे । अनन्या ने अपनी माँ से परिचय कराया । अनन्या की माँ चालीस वर्ष के लगभग लग रही थी । उन्होंने हरेवा पीले रंग की सलवार कमीज पहनी थी जिसने उन्हें सिर से पांव तक ढक रखा था । वो अनन्या से थोडे छोटे कद की थी । फिर मैं आप कहते हैं बिल्कुल ठीक फॅसने विनम्रता से कहा और मैंने उन्हें अंदर आने के लिए इशारा किया । मुझे आश्चर्य हुआ कि क्या उसकी माँ तब भी मुझे स्थल कहेंगे । उन्होंने पता चले कि उनकी बेटी और मेरे बीच क्या चल रहा है । पर शायद मेरा पेशा ऐसा है । अनन्या की माने अंदर आते हुए गांॅव आपकी प्रशंसक है । वो आप के बारे में बात करती है और जिस तरह से आप पढाते हैं उस बात की प्रशंसा करती है । मैंने उदारता से मुस्कुराते हुए गा सादाबाद मैंने उन्हें बैठक क्षेत्र में ले गया जिसमें लकडी की चार कुर्सियों ने एक छोटी लकडी की मेरे को घेरा था । घर साफ सुथरा था । लिविंग रूम एक अविवाहित व्यक्ति का था । वहाँ कूलर और वॉटर फिल्टर ने जगह को आरामदायक और गर्मी में जीवन आसान बना दिया था । दीवार के एक भाग में खाना पकाने के क्षेत्र के रूप में इस्तेमाल किया जाने वाला एक छोटा सा शहर था जिसमें उसके आस पास में काशीदार कुछ भंडारण खान था । मेरे पास गैस कनेक्शन था और खाना पकाने के लिए कुछ उपलब्ध बर्तनों के साथ उसे काफी अच्छी तरह से प्रबंधित किया गया था । बाकी और एक दरवाजा था जो एक साल लगने, शौचालय के साथ छोटे लेकिन आरामदायक बैडरूम का नेतृत्व करता था । जगह छोटी थी लेकिन प्रस्तुत कर नहीं होंगे और मेरे लिए बेहद सुविधाजनक थी जो कि मुझे अकेला रहना पडता था । इसलिए मुझे ये ज्यादा बुरा नहीं लगा । क्या आप कुछ पानी पियेंगे? मैंने आग्रह किया दोनों ने विनम्रतापूर्वक अस्वीकार कर दिया । मैंने अनन्या की माँ को इस तरह से समझाया कि उन्हें ये महसूस करना पडेगी । उनकी उपस् थिति मेरे लिए एक विशेष विशेषाधिकार थी । मैंने उनके आराम की विशेष देखभाल की । आखिरकार मैं नहीं चाहता था कि वह मुझे गलत तरीके से परखेंगे । तभी मैं उनकी बेटी के साथ सही नहीं था । सर अनन्या एक बहुत ही मेहनती लडकी है । अनन्या की माने अनुरोध किया लेकिन उसे गणित में समस्या हो रही है । इस बार उसने गणित में अपने अंकों के बारे में बताया । मैंने उसे अपनी किताब से बहुत पढते देखा है लेकिन किसी भी तरह से अंक बढ नहीं पा रहे हैं । हम गणित विशेषज्ञ नहीं है और यह नहीं समझते कि हम इस की मदद कैसे कर सकते हैं । उन्होंने अपने हाथों को देखा और संकोच से कहा, यदि आप इसे नियमित ट्यूशन प्रदान कर सकते हैं तो उससे इसे बहुत मदद मिलेगी । उन्होंने धाराप्रवाह अंग्रेजी में बात की थी और स्कूल के प्रबंधन नियमों के अनुसार माता पिता को पता था कि इसे अनुमति नहीं दी गई थी । जब उन्होंने बात की तो मुझे लगा कि वह कर्नाटक से नहीं । मैं कन्नड उच्चारण को उनके अंग्रेजी में स्पष्ट रूप से सुन सकता था । उन्होंने जो सोना पहना हुआ था उसके चलने और उनके कपडे सपने स्पष्ट कर दिया कि वो एक बेहद संपन्न परिवार से आई नहीं । मैं मुझे अन्य को पढाने में बेहद प्रसन्नता होगी । एक शानदार छात्रा है और थोडा मार्गदर्शन के साथ बहुत बेहतर कर सकते हैं । मैंने एक संत की तरह घोषित किया जब पृथ्वी परजीवों के कल्याण के लिए खुद को भूखा रखता था लेकिन स्कूल के नियमों की अनुमति नहीं है । मुझे आशा है कि आप समझ गए होंगे । मैंने एक बार अनन्या को भी नहीं देखा । मेरे पास नियम थे । मैंने जानबूझ कर उन्हें उसका ध्यान दिलाया था कि वह व्यवस्था को समझ सके । सर अनन्या ने मुझे बताया कि उसे ज्यामिती को समझने में कुछ समस्या है । आप जानते हैं अर्धवार्षिक परीक्षा अगले सप्ताह के लिए निर्धारित की गई । यदि आप इसके साथ कुछ समय बिता सके तो वह बहुत मददगार होगा । अनन्या की मान है दुनिया की जेल्स पहनी जांघों को चिंता से हुआ ठीक है क्योंकि आप पहले से ही यहाँ है । मुझे लगता है कि मैं आज कुछ घंटे दे सकता हूँ और मैंने खुद को उसकी माँ के आंखों में नायक की तरह दिखाने की कोशिश की । धन्यवाद सर! सहमत होने के लिए बहुत बहुत धन्यवाद । अनन्या की माने आभार प्रकट की और मैं अपनी आंखों के कोने से कान तक मुस्कान लिए अनन्या को देख सकता था । मैंने अपने हाथ से आभार व्यक्त किया और मुस्कुराए । अभी मुझे कहीं जाना है इसलिए मैं आप दोनों को छोड नहीं जाते । वक्त लेने आ जाउंगी । इसे लेने के लिए मैं दो घंटे में वापस आ जाएंगे । उन्होंने एक बार कहा था लेकिन मैंने इसे तीन बार सुना । दो घंटे मैं पहले से ही अनन्या की जान को फिर से देखना शुरू कर चुका था । माँ क्या यह सच में बहुत अच्छा नहीं है कि सर मेरी मदद करने के लिए सहमत हो गए । मैं इस अवसर का अधिक से अधिक लाभ उठाना चाहते हैं । जब हम पांच पूरा कर लेंगे तो मैं आपको एक कॉल कर दूंगी । अनन्या ने अपनी माँ को मासूमियत भरी कृतज्ञता से देखा । उसके शब्दों में मेरी इच्छा में ईंधन डालने का कार्य किया की लडकी कुछ और थी । अगर ये अपनी माँ के सामने इस तरह बात कर सकती है तो मुझे यकीन नहीं था कि दो घंटे में क्या होने वाला था । अनन्या की माने हामी भरती और उसे छोड दिया हूँ । जब अलविदा कहने के लिए अनन्या की ओर लौट कर रही तो अनन्या पहले से ही अपने बैंक को खोल रही थी और मोटी किताबे निकाल रही थी । उसकी माँ ने अपनी छोटी बेटी को मेरी सुरक्षा में छोड दिया तो मैंने कमरे में आकर चुपचाप दरवाजा बंद करेगा । माओ ने कैसा प्रत्याशा से भरा था जिसमें कठिन गणितीय अवधारणाओं को सीखने के बारे में कुछ लेना देना नहीं था । मैं अपनी सांस को नियंत्रित कर रहा था और आवाज को संभाल रहा था । मैंने कहा मैं देखता हूँ कि तुम की समस्या का सामना कर रही हूँ । अनन्या ने गहरी लंबी साफ और कहा जी जरूर अच्छा

Ch-5

ऍम यद्यपि सांसों की आवाज एक दूसरे ही स्तर तक पहुंच गई थी । कमरे में गर्मी सभी बातों को पार कर रही थी । हमारी पहली निजी बैठक में कुछ नहीं हुआ । हाँ, आने वाली बैठकों के लिए और भी बहुत कुछ था । मैं अपने आप में संयंत्र था क्योंकि मुझे पता था कि वह मेरी छात्रा थी और ये सब जानने के लिए अभी इतनी बडी नहीं थी कि इन सब से क्या हो सकता है । मेरे पास इस बैठक से उभरने वाले उत्तेजक विचारों के लिए पर्याप्त संग्रह था और उसके दोहरे अर्थों के प्रश्नों के लिए जवाब भी थे । जैसे मैंने बेदखल कर दिया था । मुझे यकीन था कि वह इससे ज्यादा नहीं चाहते हैं और हम चैट पर अपना एक छोटा सा खेल जारी रख सकते थे । लेकिन पहली बैठक में स्पष्ट विफलता नहीं । अनन्या को आप तो उत्साहित नहीं किया । उसकी माँ दूसरे सत्र में पूरे समय बैठे रहें अपनी बेटी का उन्होंने लगभग एक घंटे तक इंतजार किया था लेकिन उस सत्र के बाद वे नहीं । शायद अनन्या को अपनी माँ से गणित के सवालों को सुलझाने में असुविधा हुई । आने वाले सत्रों में उसके संदेह के सवालों की आवृत्ति में वृद्धि हुई, जिस वजह से हमारी दोस्ती बढ रही थीं । अब वो अकेली आती थी । मैंने उसके लिए कुछ प्रोटोकॉल बनाए थे । अगर वो सचमुच जाना जारी रखना चाहती थी तो उसे टी का पालन करना बिल्कुल जरूरी था । जब वो आती थी तो उसे हेलमेट पहनना पडता था ताकि कोई भी उसे पहचान न सके तो देर शाम को नहीं आ सकती थी । अगर उसे कोई मिल जाता था तो उससे पूछताछ की । वो स्टाफ खोलने में क्या कर रही थी तो वो कहती थी कि वह मेरी किताबें वापस करने आए थे । ये सब प्रबंधन के लिए काफी आसान लग रहा था । मुझे स्पष्ट रूप से याद है कि वह जनवरी के एक शनिवार का दिन था । मैंने बस दोपहर का भोजन पूरा कर लिया था जिसे मैंने खुद बताया था । पुणे सर्दियों में बहुत ठंडा नहीं होता है । कल के दिन में काफी गर्म होता है । मैंने कूलर बंद कर दिया जिससे मैंने खाना पकाने के दौरान चला रखा था । घर बहुत शाम था । मैं गाडी की डिप्टी भी हो सकता था । एक आराम से दोपहर के बहुजन ने मुझे एक मधुर मनोदशा में डाल दिया और मैं अनुग्रह महसूस कर रहा था । मैंने फ्रिज से छोटा चॉकलेट निकालकर खोला और उसे बैडरूम में ले गया । मैं लेट गया और छाती तक खुद को ढक लिया । चॉकलेट जैसे ही मेरे मूह में बिजली, उसकी मुलायम ता ने मुझे उन दूधिया सफेद टांगों की याद दिला दी और मुझे उत्तेजित कर दिया । मैं अपने मस्तिष्क में देख रहे दृश्यों का आनंद ले रहा था और उस अलसाई दोपहर के साथ खुद को संतुष्ट करने के लिए तैयार । जब मैंने अपने दरवाजे पर दस्तक सुनी तो मेरा दिमाग और बाकी शरीर भी एकजुट होकर मेरे आनंद के लिए काम कर रहा था और वो एक स्टॉप बटन की तरह था जिसने सबकुछ तुरंत रोक दिया था । अत्यधिक कठिनाई के साथ मैं अपने दरवाजे तक गया । आॅल कैसी हो तुम? मैंने आगंतुको देखने पर कहा । उसने गहने पीले रंग की । वो वी गले की टीशर्ट के साथ एक छोटी लेवेंडर रंग की स्कर्ट पहन रखी थी । मैं उसके पैरों को देख सकता है और जिस स्थिति में था उसके लिए ये एक बहुत ही आरामदायक संयोजन नहीं था । नजदीकी निरीक्षण पर मुझे एहसास हुआ कि उसके कप के आकार फिर से बढ गए । मैं अपनी आंखों के सामने उस दृश्य को देखकर काफी खुश था लेकिन उसके वहाँ आने के बारे में नहीं । अर्द्धवार्षिक परीक्षा खत्म हो गई थी और इस तरह के कपडे पहने हुए किसी छात्रा की अवस्थिति से लोग अनभिज्ञ नहीं रहेंगे क्या में अंदर आ सकती हूँ? अनन्या ने नेत्र विस्फारित करते हुए पूछा हूँ मैं उसे निहारने में इतनी गडबडी कर रहा था कि भूल गया कि हम अभी भी दरवाजे पर थे । हाँ जरूर मैं जल्दी से पलट गया । उसके लिए रास्ता बनाते हुए मैंने घर का दरवाजा खुला छोड दिया था कि जो भी लोग वहाँ से गुजरने उन्हें किसी भी तरह का गलत संदेह न जाए । वही कुर्सी पर आरामदायक अवस्था में बैठ गईं और मैंने उससे थोडा समय मांगा ताकि मैं स्नान घर में जाकर अपने चेहरे पर कुछ पानी छिडक सकूँ । मैंने छोटी दीवार पटाने दर्पण में खुद को देखकर आने वाले कार्य के लिए खुद को तैयार किया था । जब तक में बैठक में वापस आया तब तक अनन्या पसीने में नहा चुके थे । वह एक समाचारपत्र से खुद को हवा कर रही थी और घर का दरवाजा उस ने बंद कर दिया था । आज बहुत गर्मी है सर मैं मुश्किल से यहाँ सांस ले पा रही हूँ । जब उसने ये कहा तो मुझे बेहद शर्मिंदगी महसूस वियर । मैंने उससे दूसरे कमरे में आने की पेशकश की, क्योंकि पंखा वहाँ अधिक प्रभावित और एलर्जी सीधे वहाँ फेकता था । उसने कुर्सी छोड दी और कमरे में कदम रखा क्योंकि मैंने कूलर चालू कर दिया । उसके चेहरे पर बिल्कुल भी घबराहट नहीं थे । स्वाभाविक रूप से वह कमरे में चली गई और मेरे बिस्तर पर बैठ गई । तुम्हारी गणित की परीक्षा कैसे नहीं? मैंने दरवाजे पर खडे होकर पूछा । उसने अजीब सा चेहरा बनाया और बोल मैंने अच्छा नहीं किया । अभ्यास के लिए आपने जो प्रश्न दिए थे, उनमें से कोई भी परीक्षा में नहीं पूछा गया था । मैंने तुम्हारा प्रश्नपत्र नहीं बनाया था । मैंने खींचते हुए जवाब वो बहुत बोलने वाली बहिर्मुखी । अनन्या शांत हो गई । बहुत निराश हो । हो सकता है कि मैं अंतिम परीक्षा का प्रश्नपत्र निर्धारित करूँ । उसके चेहरे पर मुस्कुराहट लौट आई । तुम्हारी परीक्षाएं समाप्त हो चुकी है तो मैं ब्रेक लेना चाहिए । वैसे आज तुम किस विषय का ध्यान करना चाहती हूँ? बीजगणित उसने पुस्तक को अपनी गोद में रखा और फॅमिली मेरी आंखें, उसकी चिकनी, खुली ऊपरी टांगो को निहारने लगी । मैं किसी लोशन प्रभाव में चमकते हुए अपना जादू चला रही थी । मैंने उस पृष्ठ को देखा कि उसने खोला था और एक प्रश्न की तरफ इशारा किया था । इस सवाल में एक्स का मूल्य क्या है? मैंने किताब पर एक उंगली की ओर इशारा किया और गलती से उसके पैरों को मेरी उंगली ने छू लिया । मैंने शरीर में एक सनसनी से तोड गए । उसका ठंडा शरीर और अतिरिक्त मुलायम व चमकदार त्वचा मेरी सीमाओं का परीक्षण कर रही थी और मुझे खुद को उसमें होने के लिए आमंत्रित कर रहे थे । उसने अपनी आंखें बंद कर नहीं और गहरी साफ नहीं जब उसने अपनी आंखें दोबारा गोली दूंगा । मुझे यहाँ बहुत गर्मी महसूस हो रही है । क्या मैं अपना टॉप उतार सकती हूँ? क्या ये ठीक रहेगा? सर अनन्या ने मुझे उम्मीद बनी आंखों से देखा और इससे पहले कि मैं कुछ कह सकता हूँ, उस नहीं, उसे ऊपर खींच कर उतार दिया था । उसकी बॅाक्स उसके स्टाॅक्स के पीछे से झांक रही थीं । उसके कब कुछ और मिलीमीटर बडे हो गए थे जैसे वो चाहती थी कि वह स्ट्रैप्स को भी उतारकर फेंकते । अनन्या मेरे करीब आ गई । अपने किसी ब्यासी की तरह अपने आंखों से मुझे देगा । मैं जैसे खडा खडा हो गया था सर, मैं सिद्धांतों से तंग आ गई । क्या व्यावहारिक उदाहरणों के साथ समस्याओं की व्याख्या कर सकते हैं वो? गणित में कोई व्यवहारिक उदाहरण नहीं । मैंने कहा तो उसने मुझे भूके कुत्ते की तरह देगा । उसने पूछा हम एक पैरा बोला के अंदर एक टेंजेंट कैसे डालते हैं? उसकी सांसे तेज हो रही है । मैं एक इंच भी नहीं चलता । ये इस तरह से नहीं होना था । किसी चीज में मुझे अपने पजामे में ही रोक दिया और मेरे अंदर के उग्र राक्षस को मार डाला । मुझे एहसास हुआ कि वह बिहार एवं महात्मा के बीच के अंतर को समझने और इतनी मासूम उम्र में अपनी कामुकता के साथ प्रयोग करने के लिए बहुत आप आ दीपक थी । मैंने अपने चेहरे को से दूर कर लिया और कठोरता से कहा अनन्या तो मैं अब यहाँ किसी भी सवाल का हाल जानने के लिए आने की आवश्यकता तथा अनुमति नहीं

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छह । डीएवी स्कूल अपने सख्त नियमों वह विनियमों के लिए बेहद प्रतिष्ठित था । उस स्कूल में छात्रों, माता पिता और शिक्षकों के बीच पारदर्शिता बनाए रखने पर जोर दिया जाता था । वहाँ हर महीने के अंतिम शुक्रवार को पेरेंट्स टीचर मीटिंग का अनिवार्य रूप से आयोजन किया जाता था । इस बार इन मीटिंग में मेरे लिए कुछ बुरा होने की संभावना थी । क्या होगा अगर पी हूँ की माँ को मेरे स्कूल के आवाज को छोडने का सच पता चल गया तो मैं बहुत ज्यादा परेशान था । एक । मैं पहले से ही रडार के नीचे था और मुझे अनुशासात्मक समिति के समक्ष उपस्थित होना था था । दो । मैं इस हवेली को छोडना नहीं चाहता था जिसे अचानक एक दुआ के रूप में मुझे दिया गया था, वो भी लगभग मुफ्त में । मैं जीवन की वास्तविकता से अवगत था । मुझे पता था कि अन्नू किसी को भी किसी भी दिन उसकी राय से कई गुना ज्यादा किराये पर उस हवेली को दे सकती थी जिसमें रहने के लिए मैं सहमत हुआ था और यही कारण है कि मैंने अपने किसी भी बैंक को अभी तक पूरी तरह से खोला नहीं था । मैंने खुद को मजबूत बना लिया था और जो कुछ भी होता है, उसे अपनाने के लिए अपने आप को तैयार कर लिया था । पिछले दिनों जो मेरे साथ घटित हुआ और मैं बहुत पछतावा कर रहा था । मैं चीजों से बाहर निकलने के तरीके खोजने की कोशिश कर रहा था । हर सेकेंड से खेद व्यक्त करते हुए इस तरह से मैंने अपनी इच्छाओं का नेतृत्व किया था और कैसे वह मेरे अपने पतन का कारण हो गया था । लेकिन फिर भी अफसोस इन सब ने मुझे बहुत ज्यादा नहीं बदला और ये बेहद मूर्खतापूर्ण बात थी और इस बात पर खेद महसूस करने से भी ज्यादा मैं अपनी लापरवाही के लिए खुद को देख कर रहा था । दरवाजे पर दस्तक सुनाई देने और मैं अपनी इच्छाओं से बाहर निकल गया । मैं डर रहा था कि ये हो सकती है । मैंने घर व्यवस्थित करना शुरू कर दिया । एक अविवाहित के फारिश पर कई चीजें बिखरी होती हैं जिन्हें छिपाने की आवश्यकता होती है । जैसे गंदे अंडरवियर, छोटे छोटे वाले, बदबूदार मुझे और भगवान । जाने क्या क्या । मेरे मामले में मुझे दोनों को छिपाने की जरूरत थी । मैं नहीं चाहता था की मेरी मकानमालकिन मुझे इस जगह को देने के अपने फैसले पर पछतावा करना शुरू करते हैं । दरवाजा खोलने पर मैंने अपनी परेशानी को छिपाने की कोशिश की । भाई पी हूँ क्या हाल है इससे पहले की मैं उसे प्रवेश करने के लिए कहूँ । अंदर ये भ्रष्टाचार उसकी उम्र के बच्चे से अप्रत्याशित था । ऍम सोचता था कि अन्नू का बच्चा इतना अलग कैसे हो सकता है जबकि वह खुद बेहद शालीन और शिष्टाचारी थी । मुझे बहुत खराब लगा अत्याचार की इंडिया ठीक है, घर उसका ही है । लेकिन इस तथा मेरे कमरे में प्रवेश करना विसंगतिपूर्ण था । क्या मैं अंदर आ सकती हूँ? सर उसने अंदर आते हैं । पूछा मैं भी दरवाजे पर खडा । तुम पहले से ही घर के अंदर होती हूँ तो धन्यवाद सर । उसने मुस्कुराकर मुझे अपने अधिकांश डांट दिखाते हुए जवाब दे । उसके बाद मुझे उस क्या पानी पाक को ताकि एक और झलक मिली । चमदार पीली सूती नहीं कर पहने हुए सीधे कुर्सी पर जा बैठे । उसका बाल जैसा पतला अनाकर्षक पैर मेरा ध्यान आकर्षित करने में असफल रहा । मैंने जो क्या भगवान को धन्यवाद दिया कि उसने इसे इतना औसत रूप दिया है लेकिन इसके बावजूद मेरे घर में बैठे हैं । इस बात की मुझे चिंता हो रही थी । मैंने दरवाजा चौडा खुला छोड दिया था और उस से सुरक्षित दूरी रखी थी । मुझे पहले से ही यौन दुर्व्यवहार करने वाले शिक्षक का खिताब मिला हुआ था । यू मुझे लगता है तो मैं अपनी माँ की अनुपस्थिति में यहाँ नहीं आना चाहिए । मैंने गंभीरतापूर्वक का पर क्यों? उसने मुझसे सवाल किया जैसे कि मैंने उसका जन्मसिद्ध अधिकार छीन लिया था । ऐसा कुछ नहीं था जिसे सत्रह वर्षीय लडकी को समझाया जाना चाहिए । मैंने सोचा मुझे कभी कभी लगा कि लडकियों को ये ज्ञान असहजता से मिलता है और इसीलिए आज के माता पिता इस तरह की शिक्षा के साथ काफी तत्पर हैं । अच्छा इस परिष् बुरा स्पर्श, समस्या से बाहर रहना, अजनबियों से मुलाकात नहीं करना, किरायदारों के पास नहीं जाना अगर घर पर कोई न हो तो लेकिन उसे कैसे समझाया जा सकता है । उसे कोई तर्कसंगत बाद समझने का मन नहीं था । ऐसा लग रहा था वो मुझे लगभग घोलकर पूछ ताछ कर रही थी । तब मैंने जोर से स्पष्ट रूप से इंगित करते हुए कहा यहाँ आने से तुम्हारी मान आगाज हो सकती है । क्यों उसने वास्तव में अचंभित स्वर में पूछा हम जो कर रहे हैं क्या वो गलत है? हाँ, सच कहूँ तो कुछ भी गलत नहीं था । लेकिन आप समझ सकते हैं कि जहाँ से मैं आ रहा था । ऐसा लग रहा था जैसे वह अपने ही खजाने को खोजने में लगी हुई थी । अपनी गई किताबों को मैंने ताक पर एक सीधी लाइन में करीने से रख रखा था । लोगों ने देख रही थी सर क्या आपने इन सब पुस्तकों को पढ लिया है? उसने उन्हें आश्चर्यचकित हो कर देगा और पूछा, मैं शिक्षक हूं । मैंने कहा मुझे पता है उसके चेहरे पर एक बेजान मुस्कुराहट थे । गंभीर चेहरा हमेशा दिमाग क्यों रेड दिनों को छुपाता है? मजबूर शांतता के साथ मेरी किताबों के माध्यम से रूबरू हो रही थी । जिस तरह में संदेह में था वो कमरे में कुछ खोज रहे थे । क्या तुम कुछ ढूंढ रही हूँ? मैंने उससे पूछा । आखिर में उसने चारों ओर देखा इस उम्मीद से कि वो जिस चीज की तलाश में थी वो देख जाए । मुझे आपके परिवार की फोटो नहीं दिख रही है । किसी ने इतने लंबे समय बाद मुझसे परिवार के बारे में बात की थी एक बाल के लिए । मुझे आश्चर्य हुआ कि क्या मेरा परिवार था । असल में मेरे जीवन के बारे में आपने पूरे विवरण में मैंने कभी अपने परिवार के बारे में कुछ भी नहीं बताया है । मैंने अपने दिमाग में विचारों को घुमाया और धीरे से पीयू से पूछा क्योंकि क्या हर किसी के लिए अपने घर में पारिवारिक तस्वीर रखना अनिवार्य है? हाँ मेरे सभी दोस्तों के घर पर है । उसने बडी निर्दोषता से जवाब दिया था । मुझे फिर से ऐसा हुआ कि उसके साथ साल का करना पडा था । वो जिद्दी थी और बात करते समय अपने कान बंद कर देती थी । ये लग रहा था तो थोडा आगे बढ गई । तुम यहाँ मुझसे मेरे परिवार की तस्वीर के बारे में पूछने आई हूँ । अब मैं बेचैन हो रहा था और चाहता था कि वो वहाँ से चली जाएगी । नहीं उसने मुस्कुराकर जवाब दिया और कुर्सी पर बैठ गए । मैं यानी अच्छा से सामने वाली कुर्सी पर बैठ गया । अचानक उत्तेजना चाहे वह सीधी बैठ गए और पूछने लगी, आप परियोजना देवताओं में विश्वास रखते हैं । मैं समझ नहीं पा रहा था की उस से कैसे निपटना है । क्या तुम ये पूछने आई हो । मैंने थोडा गुस्से में पूछा नहीं मैं आपको कुछ दिखाना चाहती थी । उसने कम से कम तक वाली मुस्कुराहट से कहा और फिर अपनी जेब से एक फोन बाहर निकालकर मुझे दिखाया । मुझे एक नया फोन मिले । मैं चाहती हूँ कि आप इसे देखें । मैंने फोन उठाया और इसे चारों ओर से देखा आई । फोन मैंने अभिनय किया कि मैं इस बात से प्रभावित हूँ और दिलचस्पी लेता हूँ । लेकिन अपने दिमाग में मैं सोच रहा था क्या दसवीं कक्षा की लडकी को एक महंगे फोन की आवश्यकता होती है? की जान कर के उस सवाल से मुझे एक लंबा असंबंधित उत्तर मिलेगा । मैंने कुछ और पूछा इस फोन की विषेशता गया सर, इसमें एक नया छह कोर जीपीयू है जो अन्य फोन की तुलना में पचास प्रतिशत तेज है । फॅसने पाल को अपने नए आईफोन को पतला बनाने और बैटरी की उम्र को बढाने में मदद की है । आप जानते हैं, स्टीरियो स्पीकर भी है । इसमें सभी नवीनतम है, सुन्दर इंटरफेस है और ये वजन में बहुत हल्का वैसे बोल रही थी जैसे रटकर आई हो । ये विश्वास करना मुश्किल था कि वो उन सभी के बारे में जागरूक थी जिस तरह से उसने आम तौर पर बात की । उसके बारे में मुझ पर एक बहुत ही आश्चर्यजनक प्रभाव पडा । ये पहली बार था जब मैंने सोचा की उसमें कुछ दिमाग भी है । मैंने अपनी बांहें उठाकर उसे जताया की मैं प्रभावित हुआ था । वहाँ निश्चित रूप से एक मैं भी अच्छा फोन है । कोई अन्य विशेष सुविधा भी । इसमें मैंने ठंडे स्वर में पूछा । जिस लडकी ने कुछ सैकेंड पहले बुद्धिमानी दिखाई थी, उसने इतनी बचकानी बात कही कि मुझे लगा था कि मेरा जीवन भर में जो विश्लेषण था वो विफल रहा । जब उसने कहा हाँ, आप फोन कॉल भी कर सकते हैं ।

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साथ मेरे काम के साथ क्या होगा? मैं दुआ कर रहा था कि स्कूल मुझे एक निष्कासन पत्र जारी न करते । कहीं मुझे एक नकारात्मक चरित्र प्रमाणपत्र तो नहीं दे देंगे? क्या मुझे अपनी तरफ से कोई स्पष्टीकरण या कुछ स्तर प्रदान करने की इजाजत दी जाएगी क्योंकि इस बार मैंने वास्तव में ऐसा कुछ नहीं किया जैसा उन्होंने सोचा था कि मैंने किया होगा । मैं सोने के लिए कडी मेहनत कर रहा था लेकिन इन विचारों ने मुझे परेशान और जाग्रत रखा । मैं बिस्तर पर करवटें बदलता रहा । जब से आरव ने मुझे बताया था कि मुझे अगले शनिवार को स्कूल की अनुशासनात्मक समिति द्वारा बुलाया गया था, मैं घबरा गया था । मुझे आश्चर्य हुआ कि क्यों अनन्या ने मेरे बारे में शिकायत की जबकि मैंने तो कुछ भी नहीं किया था । बेहद हास्यास्पद थाई । मुझे हमेशा पता था कि वह किसी और की तुलना में अधिक अहंकारी है । लेकिन मैंने अपने सबसे बुरे सपने में भी ये कल्पना नहीं की थी कि वो इतनी नी हरकत कर सकती है । हमारे स्कूल की अनुशासनात्मक समिति में निराशाजनक व्यक्तियों का एक समूह शामिल था जो दूसरों की खुशी को आसानी से स्वीकार नहीं कर सकता था । वे अपनी खुशी और खोखली छवि को बनाए रखने के लिए मेरे नाम पर जिंदगी बढ के लिए कालेक लगा देंगे भाई आजकल अधिकांश कॉरपोरेट दिग्गजों की तरह सवेरे स्थापित स्कूल अपने कर्मचारियों की पृष्ठभूमि की जांच को प्राथमिकता देते हैं । कोई भी लिखित अनुभव प्रमाण पत्र पर मोटे काले अक्षरों द्वारा अंकित या लिखित निशान क्या यहाँ तक की अनुशासनात्मक समिति से एक हल्का सा मेरी त्रुटियों के बारे में सम्मान भी परिणामस्वरूप मेरे जीवन को बर्बाद कर सकता है? मैंने पहले से ही अन्य स्कूलों में नौकरी तलाशने शुरू कर दी थी और नौकरी डॉट कॉम पर अपना सीवी आपने भी कर चुका था । मैं किसी भी आवेदन की रिक्तता को खोना नहीं चाहता था और इस सब के बाद मैं आश्वस्त था कि सभी वांछित परेशानियों के लिए सिर्फ मैं खुद ही पूरी तरह उत्तरदायी हूँ । पुणे में मैं एक वर्ष से रह रहा था । जैसा मैंने कहा मेरे पास कोई बहुत खास या पक्के दोस्त नहीं थे । जब मैं स्टाफ क्वार्टर में था तो मैं अरब के घर पर जा सकता था । अब मैं शानदार पॉश कॉलोनी में था जिसमें अपने पडोसी से बातचीत करने के लिए भी सोचना पडता था । सडकों पर हमेशा एक मोहन पसरा रहता था । कुछ कार्ड्स बस लेन की लंबाई को घूमते हुए नापते थे और निश्चित अंतराल के बाद सीटी में जाकर संकेत दिया करते हैं कि सब ठीक है । लेकिन इसके अलावा ऐसा लगता था कि इस पॉश इलाके को एक मृत समाज में स्थानांतरित कर दिया गया है । यहाँ पर रहना शुरू करने के बाद जब मैं दोस्ताना बातचीत चाहता था तो मुझे आरव की बहुत याद आती थी । मेरे लिए दोस्ती का सबसे अच्छा हिस्सा उसके जैसे अच्छे दोस्त का होना था की हम एक ही तरह के विचारों पर बातचीत कर सकते थे और किसी भी समय खुशी के शिखर तक पहुंच सकते थे । अब मेरे आस पास नहीं था और मैं उसे अपने डर के साथ रात के सन्नाटे में परेशान नहीं करना चाहता था । रन से बात करने की कोशिश की थी । मैं चाहता था कि वह शिकायत वापस ले । मैंने मनाने की भी कोशिश की लेकिन मैं नहीं जा सका । शायद उसके माता पिता ने उसका सेल फोन छीन लिया था । ईमानदारी से कहूं तो मैंने अनन्या को कभी भी बहुत ज्यादा पसंद नहीं किया था । मेरे लिए वह मुझे बस देखकर खुशी पाने के एक वस्तु मात्र थी । बस इस से ज्यादा और कुछ नहीं । उसके साथ मैंने कुछ नहीं किया था और नहीं कुछ ऐसा कभी करना चाहता था । मैंने स्पष्ट रूप से उसे बस आंखों से निहारने वाली कैंडी के रूप में वर्गीकृत किया था । कोई भी वादा तोडा नहीं गया था । इसलिए ये पूरा मामला मेरे लिए काफी झटका देने वाला था । रात के ग्यारह बज रहे थे । मैं जाग रहा था और बेचैनी वह अकेला महसूस कर रहा था तथा कभी भी बेरोजगार होने के डर से निराशा में डूब गया । अचानक मुझे ऐसा महसूस होने लगा कि मुझे बंद कर दिया गया था और मैं बेहद अकेला एकांत में था । ये एकाकीपन मैं बर्दाश्त नहीं कर पा रहा था । मैं झटके के साथ बैठ गया और नीली टीशर्ट जो दरवाजे के पीछे लटक रही थी, उसे उठाई और पहन कर बैठक क्षेत्र में आया । मैंने प्रवेश द्वार खोला, छोडा और ठंडे मौसम को तुरंत अंदर खींच लिया तो थोडा टहलने की सोचते हुए मैं बाहर चला गया । तब मैंने पहली मंजिल पर देखा । घर अंधेरे में आराम कर रहा था । मुझे लगता है अन्नू और पी दोनों अब तक सोती हूँ । सुखद मौसम मेरी चाव को जागृत कर रहा था और मैं यहाँ तो पागल महिलाओं के साथ क्यों फसा था । ये समझ नहीं पा रहा था । मुझे ऐसा लग रहा था कि मुझे बाहर जाना चाहिए और जीना चाहिए । मेरे पास दवा थी जो सभी समस्याओं का इलाज थी । मैं अंदर गया और दरवाजा बंद कर दिया । मैं आश्वस्त था कि अब कुछ भी मुझे परेशान नहीं करेगा । मैंने अपना पुराना साथी बाहर निकालकर उसका ढक्कन खोला और मैकडोवेल नंबर वन की कुछ बूंदें डाली । ये ब्रैंड मेरा बेहद पसंद था । आखिरकार मैं शिक्षक हूं । मैं संभव कहा महंगा स्वाद नहीं ले सकता था । मेरे स्मार्ट फोन पर सौम्या संगीत चल रहा था । मैं अपने सूखे हुए गले को स्वर्ण इलेक्सन के साथ गीला कर रहा था और जीवन की विलासिता में प्रसन्न हो रहा था । हालांकि शराब किसी को भी चीजों को बेहतर करने की इजाजत नहीं देती है । लेकिन शायद हमें कुछ ताजा हवा की आवश्यकता महसूस होने पर कुछ चीजों को खराब करने में काम शर्मिंदगी के लिए आश्वस्त करती है । थोडी ज्यादा पी लेने के बाद मुझे बाहर जाकर स्वच्छ हवा लेने की तलब उठी । भतीजा टहलने के लिए बहुत छोटा था, इसलिए मैंने छत पर जाने का सोचा । उन्होंने मुझे बताया था कि मैं ऐसे किसी भी समय इस्तेमाल कर सकता था । मैंने छत की तरफ कदम उठाया । बोतल अभी भी एक हाथ मिली हुई थी । शराब में तर गिले होटों के साथ मैंने अकेली रातों में अपने साथी को चूमा । ताजा हवा डिस्पोजेबल प्याला और मेरे दिल को बेहद प्रिय । एक बोतल एक आदमी को और क्या चाहिए? मैं पहली मंजिल पर था । जब मैंने कुछ आवाज सुनी । मैंने छोटी आधी खुली खिडकी से झांका तो अंदर बंद प्रकाश दिख रहा था । माँ ये कहानी नई नहीं है । तूने मासूम सी आवाज में कहा था बातचीत सुनने के लिए मैं सीढियों पर हो गया । बिस्तर खिडकी के गरीब होना चाहिए । मैंने अनुमान लगाया क्योंकि मैं महावर बेटी को स्पष्ट रूप से सुन सकता था । मुझे नहीं पता कि कैसे किंतु में जमीन पर बैठ गया । बिल्कुल दरवाजे से सटकर । मैं तो पागल नारियों के बीच के वार्तालाप पर ध्यान केंद्रित करना चाहता था । मैंने बोतल को अपनी छाती के करीब ले जाकर पकड लिया । बेटा मैं हर रोज तो मैं एक नई कहानी कैसे सुना सकती हूँ था की हुई माने धीरे धीरे का अगर आप केवल पुरानी कहानी सुना सकती है तो मुझे पारी और राक्षस की कहानी सुनाओ । पीहू तुम हर दिन उस कहानी को सुनती हूँ । अनु की आवाज में खीज बहुत तेज ना थी । रोज रोज मुझे ठंडी लग रही थी । हालांकि मैं नशे में था लेकिन कुछ सेकंड के लिए मैकडॉगल ने अपना प्रभाव खो दिया था । क्या एक मोर की लडकी है जो रोज रोज बार बार वही कहानी सुनाती है और मुझे यकीन नहीं था कि मैं उसकी उम्र में किसी और को जानता था, जो कहानी सुनकर होता होगा । मेरा अपने सिर पर बोतल मारने का मन कर रहा था । मेरी तंद्रा वापस तब टूट गई जब उन्होंने दूसरी कहानी का वर्णन करना शुरू किया । एक समय की बात है, एक देवता स्वरूप आदमी था । वो सफेद रंग के कपडे पहनता था जो हवा में लहराते रहते थे और उस से बहुत दूर एक लाख शस् रहता था जो काला सूट पहनता था । हाँ, राक्षस हमेशा काले कपडे ही क्यों पहनता है? आज उसके कपडों का रंग बदलो । अनु ने उसके इस विचार को समझा और बोले ठीक है आज हम उसे नीला बना देते हैं । मेरी निगाहें होता ही अपनी शर्ट के नीले रंग की बाहों पर चली गई । विस्की का प्रभाव लगभग खत्म हो गया था । मैं चुपचाप वहाँ से निकल गया । मेरे अंदर जो राक्षस था मैं उसे उन पर हावी होने देना नहीं चाहता था । ठीक मैंने अपनी हथेली को अपने सिर पर मारा । सत्रह वर्षीय एक लडकी को बचपन की कहानी सुनने की इच्छा कैसे हो सकती है? एक शिक्षक होने के नाते मैंने विभिन्न उम्र के सैंकडों छात्रों से बातचीत की है । ये लडकी निश्चित रूप से अजीब थी । इससे पहले की मैं पूरी तरह से अपना पाला खो देता । मैं छत के दूसरे छोड पर चल रही है । उस क्षेत्र की आबोहवा काफी तरोताजा कर रही थी । बोला, नदी स्वच्छ चांदनी में चलते हुए घर की सीमाओं के पीछे शांत रूप से बहती थी । शहरीकरण के साथ नदी ने अपनी मूल पहचान खोदी और एक नहर में बदल गयी । हालांकि वह प्रदूषित थे किंतु कम से कम नदी के चारों ओर कोई अवैध निर्माण नहीं था और ये दोनों तरफ अच्छा बना था । प्रकृति की सुंदरता पाने की शांति और सस्ती विस्की ने मुझे सपनों में पहुंचा दिया था । ठंडी हवा पत्तियों को हिला रही थी और इन सबने मिलकर मेरे अतीत से धूल उडाते हैं । जैसे कि यादव कि बाढ शुरू हुई । मैं अपने परिवार के बारे में न सोचने की मदद नहीं कर सका । मैं लडका था तो मैं कितना बोला था । मैंने अपने पूरे बचपन को ये सोचकर बताया कि मैं बडा कब होगा और अब मैं व्यस्त था तो मैं सोच रहा था कि मैं क्या बन गया था । मैं अक्सर कामना करता हूँ कि काश मैं फिर से एक बच्चा हो सकता था की मैं एक बार फिर बडा होता है और जो भी मैं बनना चाहता हूँ बनता है । मेरे पिता की स्टेट बैंक ऑफ इंडिया में हस्तानांतरण ीय नौकरी थी । हमारे कुछ सालों में एक शहर से दूसरे शहर में जाते रहे थे और देश के लगभग हर हिस्से में रहे थे । हम अल्मोडा में रह रहे हैं । जब मेरे लिए चीजें बदलने लगी थी उस वक्त में लगभग आठ साल का था । लगातार स्थानांतरण की वजह से मैं कभी भी लंबे समय तक चलने वाली दोस्ती नहीं कर सका और मैं दोस्त बनाने में बुरा था । मैं इलाके के बच्चों के साथ खेलता था और उनसे परिचय बढाता था लेकिन कभी उन्हें दोस्त नहीं बनाता था । मैं दोस्तों से अलग होने की कल्पना नहीं कर सकता था तो उनसे दूर होने के समय में अपने बिस्तर पर बैठकर खिडकी से बाहर देखता था । मेरी कक्षाएं दूसरी शिफ्ट में आयोजित की गई थी इसलिए सुबह साढे सात बजे से मैं मूर्खता से बैठ कर सडक की तरफ देखता था । उन दिनों में मुझे लडकियों के लिए लालची आग्रह नहीं था । लाइट है कि मैं ये समझने के लिए बहुत छोटा था । लेकिन स्कूल की लडकियों को अपनी विविध लम्बाई की इस कट में गुजरते वक्त देखने से मुझे अजीब संतुष्टि मिलती थी । मैं हमेशा उनके पैरों की तरफ देखता था । वे सभी सुंदर अलग थे, कुछ अतिरिक्त उजागर हुए थे, कुछ असाधारण रूप से देखे थे और कुछ अतिरिक्त । लम्बे इस कार्ड से बहुत ज्यादा छुपाए गए थे । मुझे नहीं बताया कि क्यों? लेकिन पैरों ने हमेशा मेरा ध्यान आकर्षित किया था । समय के साथ साथ लडकियों के पैरों को देखने की मेरी आदत बन गई । मैं घंटों तक वहाँ बैठता था । वास्तव में ये सबसे आगार यादव में से एक है । दसवीं कक्षा की एक लडकी ने मेरे गाल को छुआ । कहा, तुम सचमुच बहुत प्यारे होते हैं । उस रात मुझे सोने के लिए कुछ घंटे लग गए, स्पर्शकाल पडता । लेकिन उसने अनजाने में मुझे कुछ और एहसास जगह दिए थे जिसे समझने में मैं सफल रहा था । आखिरकार मैं केवल दस साल का था । मेरा बचपन शानदार नहीं था, लेकिन मेरे पास हमेशा जरूरत का सामान रहता था । मैं एक मांग करने वाला बच्चा था और मेरे माता पिता ने उन मांगों को पूरा करने के लिए अपनी पूरी कोशिश की थी । मैं अपनी माँ के मुकाबले अपने पिता के गरीब था । असल में मैं अक्सर उस बैंक का दौरा करता था जहाँ पर उन्होंने काम किया था । मुझे अपने पिता पर गर्व था, जो भी हो कर देते हैं । मुझे ये समझाया गया कि बहुत से लोगों ने पैसे के साथ सब कुछ खरीदा है और बैंक में मैंने उन्हें अपने पिता के सामने बैठे देगा । मैंने सोचा कि मेरे पिता उस पैसे के मालिक थे । मुझे लगता था कि वो धरती पर सबसे अमीर आदमी थे । यही कारण है कि मेरी महंगी मांगों को किसी ना किसी कारण से डाल देते थे । वास्तविकता मेरे जीवन में काफी देर बाद आए । हमारा चार सदस्यों का एक छोटा परिवार था जबकि माँ पिताजी भी थे । मेरे जीवन में खलनायक था जो मुझे कई साल पहले पैदा हुआ हूँ । मेरे सामने वो किताबों में हर समय डूब रहता था जिसके कारण सब मुझे मिले पूरे जीवन में सुनाते थे । वो अपने भाई को देखो, वो कितना अच्छा हर समय उसके अनुकूल बातें होती थी और उसकी सराहना की जाती थी । पढाई के लिए हूँ उसके इतने नंबर होने के लिए, उसकी ईमानदार होने के कारण और अधिकतर इसलिए क्योंकि उसने कभी भी किसी चीज की मांग नहीं । इन सभी कारणों से मैंने उससे नफरत करना शुरू कर दिया । मैं परेशान था । पढाई अध्ययन में कोई भी इतना अच्छा कैसे हो सकता है? अब जब मैं वापस देखता हूँ तो मुझे लगता है कि ये निरंतर तुलना दूसरों से तुलना करने में अधिक थी और मेरा भाई उसने हमेशा मेरी प्रशंसा की । मुझे उसे समझने में बहुत देर हो चुकी थी । मैं कॉन्वेंट स्कूल की प्रवेश परीक्षा को पास करने में असफल रहा लेकिन मेरा भाई उसमें सफल रहा । मैंने हमेशा छोटी सी इस कार्ड पहने लडकियों के साथ पडने का सपना देखा था और अब मेरा भाई मेरा सपना जिएगा । हालांकि उसे लडकियों के स्कर्ट या जूट बैग में कोई दिलचस्पी नहीं थी । जीवन की विडंबना है । जितना देखा आप एक चीज को चाहते हैं उतना अधिक बाल पूरा ब्रह्मांड उसे आपसे दूर लगाने में लगा देता है । अंत में मैंने अपने भाई के पास एक किलोमीटर दूर एक औसत स्कूल में प्रवेश लिया । मैं उसके साथ आता था और नंगे पैरों को अपने स्कूल जाने से पहले कुछ मिनटों के लिए देखता था । जैसे जैसे वक्त गुजरा मेरे पढाकू भाई ने डीसी की परीक्षा तीन के दिल्ली कॉलेज ऑफ इंजीनियरिंग में उसे दाखिला मिल गया और हम सभी दिल्ली चले गए । मुझे फिर से अपने स्कूल बदलना पडा और फिर वही पुराना गीत सुना पडा, अपने भाई को देखो । वो समय बीतने के दौरान हमेशा बुद्धिमान रहा है, बेहद मेहनती है और अब उसे इसका फल मिला है । जिस दिन मेरे भाई को आई । आई । टी । में असफलता मिली थी, मैंने भगवान को बहुत धन्यवाद दिए थे, नहीं तो मेरे परिवार में मेरा जीवन नरक बना दिया होता । मैं अपने भाई के इंजीनियरिंग कॉलेज में जिज्ञासा वर्ष दो बार गया और उसने कभी आने के लिए कहा भी नहीं । मुझे वहाँ महीने पाया । उसके मैच में कोई आकर्षक लडकी नहीं थी । इसके अलावा उसने मैकेनिकल इंजीनियरिंग ले ली थी । ये लोगों का एक समूह था जो अपनी दुनिया में बेहद खुश था और अगर गलती से उन्हें खूबसूरत लडकी मिली तो पूरा कॉलेज उसके चारों और घूमना शुरू कर देगा । इन लडकों की खेदजनक स्थिति को देखने के बाद मैंने पूरी तरह इंजीनियर बनने की अपनी इच्छा को समाप्त कर दिया लेकिन मैं मध्यम वर्ग के परिवार से संबंधित था । और ये चीजें पूरी तरह से हमारे निर्णय के अनुसार आधारित नहीं होती है । इसलिए मेरे पिता ने मुझे कई अन्य बेकार परीक्षाओं के बीच आईआईटी जेईई फॉर्म भरने के लिए मजबूर किया, लेकिन मेरी रैंक मेरी सीट सुरक्षित नहीं करवा सके । स्वाभाविक रूप से जुकाम, कडी मेहनत या चमत्कार के बिना मुझे कोई रास्ता नहीं मिला । अंत में मैंने जगन विश्व स्कूल में बीएससी करने के लिए प्रवेश लिया । मेरा परिवार सांत्वना से परे उदास था । जगन विश्व स्कूल ने भी उन्हें उनके छोटे बेटे की तरह खुश करने में विफल कर दिया । उन्होंने शिकायत की, मुझे श्रृंखला तोडने के लिए दोषी ठहराया गया और मैंने इंजीनियरिंग करने के महान भारतीय मार्ग का पालन नहीं किया । मेरी जिंदगी को इसका महत्व नहीं । मैं परेशान था और घर आने के लिए लगभग डर गया । लेकिन कम से कम मेरे पास अपनी शिक्षा का पीछा करने का अभियान था । संघर्षशील बचपन के बाद मुझे अंततः आ जगन विश्व स्कूल में मेरी आजादी और खुशी मिली

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आठ अगली सुबह जब कोई दरवाजे पर दस्तक दे रहा था तो मैं अपने कमरे को साफ कर रहा था और चीजें आपने सही स्थानों पर रख रहा था । मैं स्वच्छता के लिए बहुत उत्साही नहीं था लेकिन मुझे भी गंदा और बिखरा घर पसंद नहीं था । इसलिए धीरे धीरे काम करने में कामयाब रहा । मैं उस शीट को तह लगाने के साथ काम खत्म करने का इंतजार कर रहा था । लेकिन कुछ सेकंड के बाद दरवाजा फिरसे खटकटाया गया था और फिर फिर से प्रत्येक गुजरते पाल के साथ दस्तक तेज हो रही थी । मुझे लगता है कि ये पीहू थी और मैं उसे देखने में देरी करना चाहता था । भले ही थोडा सा मिला हूँ सर आप यहाँ एक आवाज ने बुलाया । ये अन्नू थी । मैं घूम गया । बाॅधकर में दरवाजे की ओर चल दिया था मैंने । दरवाजा होता । पीहू भी वास्तव में वहाँ पे अपनी । बत्तीसी दिखाते हुए अनु ने एक आरामदायक हल्के भूरे रंग की कुर्ती और गहरा पजावा पहन रखा था । वो एक साधारण वेशभूषा में अच्छी लग रही थी । मैं उसकी कुर्ती की कठोर किनारे देख सकता था है । वो हमेशा स्मार्ट कपडे पहनती थी । युग देखकर मुझे याद आया कि वह सुंदर महिला एक माँ थी । मैं इस बडे बंगले और उसकी वैवाहिक स्थिति के पीछे की कहानी जानने को बेहद उत्सुक था । मैंने उसे अंदर आमंत्रित किया लेकिन उसने मना कर दिया । हम तीनों चुपचाप खडे थे । आखिरकार अन्नू ने बात शुरू की, माफ कीजियेगा लेकिन क्या हम आपको परेशान कर रहे हैं? सर? नहीं नहीं ऐसा कुछ भी नहीं है ना जी मैंने ऐसे व्यवहार किया जैसे कि मानव जाति के सबसे बडे रहस्य क्वाल करने के लिए मुझे ही पैदा किया गया था । ये कैसा फॉर्म है जिसे आपको भरने की जरूरत है । उन्होंने मेरे चेहरे के सामने कुछ कागजात रखें । ये फॉर्म किस लिए है? पुलिस वेरिफिकेशन के लिए किरायदारों की मामूली जानकारी है तो वो मैंने कहा, औपचारिकतावश वहाँ आई है । वह एक मकान मालिक के रूप में आई थी । मैंने उससे कागजात ले लिए और उसे आश्वासन दिया की मैं इन्हें भर दूंगा और कुछ समय में वापस कर दूंगा । धन्यवाद । मैं आपसे और भी कुछ पूछना चाहती थी । यदि आप को कोई फर्क नहीं पडता है तो आप मुझे बता सकते हैं कि आप कितने दिन यहाँ रहने की योजना बना रहे हैं । मैंने अपनी प्रतिक्रिया पर सोचा वहाँ पर खडी देख रहे नहीं तो वो जवाब लिए बिना नहीं छोडेंगे । मुझे यकीन उसने मुझे उसी अजीब तरीके से देखा जैसा पीहू ने किया था और मैंने अपना वजन नहीं एक पैर से दूसरे पैर पर बदल दिया । क्या उनके पास जीवन में कुछ और करने के लिए नहीं? उनकी संयुक्त नजरें मुझे काफी परेशान कर रही थी । मैं चिल्लाया शायद छह महीने क्या कोई चिंता की बात है? जब कि नहीं था कि मैं छह महीने के लिए अपना काम बरकरार रखूंगा या नहीं । तेल में मैंने सीमित समय देखा देने की हिम्मत की ये बहुत अच्छी बात है । बिहू एक विजेता की भाई चलाई अच्छी वो ऐसे क्यों खुश होगी? वो बिलकुल मेरी समझ से बाहर था । आप अपना खाना कैसे मैनेज कर रहे हैं? सर मैं स्वयं बताता हूँ । मैंने इस बार एक आत्मविश्वास भरी मुस्कान के साथ का आप महान है । उन्होंने का माँ और बेटी महानता के कुछ खेल खेल रही थी । धन्यवाद के अंत में मुझे इस अंतहीन महान गाथा के लिए उन्हें विचलित करने की आवश्यकता थी । तो आप कहाँ काम करती है? नो जी मैं पोलारिस अस्पताल वहाँ कार्ड में काम करती हूँ मैं वहाँ नर्सिंग स्टाफ की प्रमुख तो ये है उसकी फिटनेस का रहस्य और उसने मेरे आराम भोजन की परवाह क्योंकि शायद उसके पेशे के कारण ये गुण उसमें शामिल हो गया था । मेरा आपसे अनुरोध ऐसा उन्होंने थोडा हिचकिचाहट के साथ का और मैंने गर्दन नहीं करेंगे । आम तौर पर मैं हर सुबह पीहू को स्कूल छोड देती हूँ । उसने मुझे एक अच्छी जिम्मेदार माँ की दृष्टि से देखा है कि आपके लिए संभव हो पाएगा कि आज भी हुआ । आपके साथ स्कूल जाए । क्यू को देखकर ऐसा लग रहा था कि वह स्कूल जाने के लिए मन रही थी । वो बेहद चमक रही थी जो किसी भी क्षण खुशी से विस्फोट कर सकती थी । मैं उसके लिए उसका जुनून देख सकता था । मैं बिल्कुल मना कर देना चाहता था लेकिन अनन्या के कारण मेरी स्थिति पहले से काफी खराब थी और बिहू एक अनावश्यक परेशानी होने जा रही थी । लेकिन जब मैं उस जगह के बारे में सोचता हूँ तो समझ जाता है कि इतनी कम भुगतान किए जाने वाले किराए में ऐसा घर मिलना नामुमकिन था । निस्पक्ष ने मुझे जिम्मेदारी पैदा की थी । इससे पहले कि मैं कुछ भी जोर से कह सकूं, उन्होंने का कोई जबरदस्ती है, मजबूरी नहीं है । सर नहीं, कोई बात नहीं अनुजीत कोई समस्या नहीं । मैंने तुरंत उसे बताया । उन दोनों के चेहरों पर उज्वल मुस्कुराहट थी । वो अस्पताल के लिए निकलने की तैयारी कर रहे थे लेकिन मैंने थोडी देर के लिए उसे रोक दिया । मुझे घर में फॉर्म और विवरण भरने की जरूरत है । मुझे क्या मैं इस घर के मालिक का नाम जान सकता हूँ । मैंने फॉर्म को देखते हुए पूछा ये संपत्ति मेरे नाम पर है । वो सब कुछ नहीं था जो उसने धीमी सी आवाज में कहा और अचानक ॅ तक जाकर उसे खुद हाई डॉक्टर वेदान्त गुड मॉर्निंग । जब उनके आवाज मुख्यद्वार की घंटे के नीचे डूब गए । पीहू अभी भी मेरे साथ खडी थी । वो लडकी जो अब तक किसी भी कारण से मुस्कुरा रही थी तो अचानक दुखी हो गई है । उसने मेरे संदेह में जोडा । इसने मुझे मेरे डर से भी रूबरू कराया था कि अल्लू के पास ये विशेष डॉक्टर वेदान्त था क्या बात है तो तुम कुछ परेशान लग रही हूँ । सब तो है डॉक्टर वेदान्त । उसने कहा लेकिन मेरी ओर देखा तक नहीं नहीं । मैंने अनुमान लगाया कि वह शायद लगातार आने वाला आगंतुक होना चाहिए क्योंकि पीहू को अतिथि को बधाई देने के लिए भी नहीं जाना था । मुझे पता था कि वह जीत थी और केवल मेरे लिया जी होने की विषेशता थी मैंने पुष्टि तुम परेशान होती हूँ क्या कुछ गलत है क्योंकि मुझे वो बिलकुल भी पसंद नहीं । टोमॅटो वेदान्त के साथ लौटाए विधान मिली इनसे यह नीलसन, हमारे नए किरायेदार वेदांत और मैं एक दूसरे से मिलते हैं । इसके बावजूद मैंने पीहू के मनोभावों को समझने की कोशिश की की ऐसी क्या बात थी जो उसे परेशान कर रही थी । हो जाओ, जल्दी से तैयार हो जाओ । तुम नहीं चाहती होगी कि नील सर को तुम्हारे कारण देर हो जाए । अन्य अन्य वेदान्त के साथ अस्पताल जाने से पहले अपनी बेटी को निर्देश दिया था पीहू और मैं अकेले रह गए । दोनों से क्यों पसंद नहीं करती हूँ मुझे नहीं पता । मैं जानने के लिए क्यों? क्योंकि वो एक डॉक्टर है और वो अक्सर यहाँ आता है और वो झिझक नहीं लगी और मैं लगभग चलाया पूमा को रात को खाने की और कॉफी की तारीखों के लिए पूछता है वो भी अकेले मेरे बिना । मुझे लगता है कि मेरे को ऐसा लगता है कि उसे अकेला छोड दिया गया था जो दस या बारह वर्षीय बच्ची के लिए सोचना आम बात है । लेकिन सत्रह वर्ष में तो मैं शिकायत नहीं करनी चाहिए हूँ । तुम्हारी माइक, व्यस्क महिला वो जानती हैं कि वह क्या कर रही है और यदि वह उसके साथ अकेली जा रहे हैं तो उसका मतलब है शायद वो उसे पसंद करती होंगी नहीं वो उसे पसंद नहीं करती । उन्होंने निश्चित आत्मविश्वास से कहा तो मुझे थोडा आश्चर्य हुआ तो वो उसके साथ बाहर क्यों जाती है क्योंकि वो एक अच्छा डॉक्टर है ।

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नौ अंततः शनिवार का देना ही गया जिसका बहुत समय से इंतजार था । मुझे अनुशासात्मक समिति द्वारा बुलाया गया था । समिति के असहज बैंच मुझे मेरे पीछे से तंग कर रही थी और मेरा इंतजार करना और भी ज्यादा तनावपूर्ण बना रही थी । मैं लगभग एक घंटे से इंतजार कर रहा था और कुछ भी करने के लिए नहीं था । सेवाएं प्रतीक्षा के ऐसा था जैसे मेरे लिए ये निर्णय लेने जैसा हो कि मैं स्वर्ग में रहूंगा । ये नरक में मैं खुद को ऐसा महसूस कर रहा था हैं जैसे मैं बलिदान के लिए तैयार की गई भेड हो । एक चपरासी मेरे पास आॅल वे आपको अंदर बुला रहे हैं हूँ । मुझे बैंच छोडने के लिए खेद नहीं था लेकिन मुझे अगले कदम उठाने के लिए कुछ प्रयास करने थे । पूरा मामला भरा हुआ था । तीन महिलाओं सहित ग्यारह शिक्षक एक लंबी में इसके पीछे बैठे थे । मैं इस तथ्य के बारे में जानता था कि उनमें से कुछ बहुत ही बेकार शिक्षक हैं जिन्हें अपने विषय को पढाने के लिए बहुत कम ज्ञान था । इसलिए स्वैच्छा से पूरी पीढी की नैतिक जिम्मेदारी ले ली थी । मैंने देखा था कि उनमें से कुछ स्कूल में अपना पूरा समय ये देखने में बर्बाद कर रहे थे कि जिसमें उन्हें ये देखना था कि कौन सा लडका किसी लडकी के साथ घूम रहा था कि इनकी स्कर्ट बहुत छोटी थी । इनके मौजे बहुत कम लम्बे थे और इसी तरह के सभी विवरण । मुझे पूरा यकीन नहीं था कि क्या ये वास्तव में उनके कर्तव्य क्षेत्र का हिस्सा था? क्या उनकी झाऊ के प्रति कर्तव्य था? स्कूल दोपहर दो बजे समाप्त हुआ और हम चार बजे सब समाप्त सा हो गया था । कमरे में कोई भी जल्दी में नहीं लग रहा था । उनके चेहरे पर कोई बेचैनी नहीं थी । वे सफेद से देख रहे थे कि जैसे वह दुनिया में हर समय था । वास्तव में वे मजेदार शो के शुरू होने का इंतजार कर रहे हैं । जैसे कोई मजेदार मूवी चलने वाली नहीं । मैंने लंबी में इसके दूसरी तरफ रखी हुई एकमात्र अकेली गोरसी को लिया । मुझे लगभग दो मीटर दूर बैठाया गया । जैसे कि कहीं मैं उन पर कुछ उछाल दूंगा या अगर में बहुत करीब बैठूंगा तो उन्हें मार दूंगा । किसी भी बढिया के बिना उनमें से सबसे पुराने में से एक प्रिंसिपल ने मुझे कडाई से बात करनी शुरू की । श्रीमान नील कुमार हमें एक लिखित शिकायत मिली है कि आप एक छात्रा को निजी तौर पर पढा रहे थे । मैं अंदर तक हिल गया था । क्या ये निजी ट्यूशन के लिए केवल विस्तृत सेंटर पर? मैंने माना कि अनन्या के माता पिता उच्च पद पर कार्यरत थे । तभी उनकी बेटी का नाम जांच में आया । इसके अलावा उसे नाम देने और आरोप लगाने से घोटाला हो गया होगा । मैंने माना कि वे उन आरोपों से बचना चाहते थे । आदरणीय प्रिंसिपल मैडम ने एक पेपर को पढना जारी रखते हुए तथा स्कूल के नियम स्पष्ट रूप से बताते हुए की, आपको ऐसी गतिविधियों में शामिल नहीं होना चाहिए । फिर उन्होंने अपने दोनों हाथ बांधकर में इस बार रखते हुए मेरी तरफ देखते हुए मुझसे पूछा कृप्या ये बताइए कि ऐसा करने के लिए आप की क्या मजबूरी थी? आप आरोप स्वीकार करते हैं, ऐसा मेरा मानना है । आरोप मुझे लगा जैसे भारत का मुखिया मेरे खिलाफ फैसला घोषित करने वाला था और सबसे बुरा हिस्सा ये था कि मुझे बचाने के लिए कोई नहीं था । क्या आरोप स्वीकार करते हैं? उन्होंने अपनी आवाज ऊंची जब की सभी मुझे बिना पलक झपकाए देख रहे थे । नहीं मैं उन्हें स्वीकार नहीं करता हूँ । मैं विनती करता हूँ एक बार फिर से गौर कीजिए । मैंने किसी स्वतंत्रता सेनानी की तरह बाद की और अंग्रेजों के सामने आत्मसमर्पण करने से इंकार कर दिया । हमें पता चला है कि एक छात्रा अक्सर आपके कमरे में आती रहती हैं । उसने अपनी बात समाप्त किया और समिति के पुरुषों को देखकर समझ सकता था कि वे बडे खुश थे और एक दूसरे की ओर एक अजीब चमक से देख रहे थे । मैंने अपने सारे को इकट्ठा किया और उन परिस्थितियों में जितना संभव हो उतना विनम्रतापूर्वक उत्तर मैडम । मैंने उसी रात में आपको सब कुछ समझाया था जब मुझे स्टाफ क्वार्टर छोडने के लिए कहा गया था । मैंने अनन्या के बारे में भी आपको बताया था । मैंने आपको बताया था कि वह अपने सवालों से संबंधित संदेह दूर करने के लिए आई थी लेकिन बॅाल आपसे सुनना चाहता है । आरोप लगाने और सफाई देने का शुरुआती दौर पूरा हो गया था । मैंने एक लंबी साथ नहीं अनन्या को गणित की कुछ समस्याओं पर चर्चा करनी थी जिसके लिए वो अपनी माँ के साथ मेरे घर पर आती थी । मैंने उससे कभी पैसे नहीं लिए । वो सिर्फ दो बार समझाने का दौर था जिसके लिए पैसे लेने की आवश्यकता नहीं थी । वो किसी भी तरह से ट्यूशन नहीं था, बल्कि स्थिर परामर्श था, क्योंकि बदले में मैंने कोई फीस भी नहीं मांगी । बनावटी हंसी यहाँ अधिक आप हो गई । मैंने कडवाहट भरा शब्द फीस का हो । उन्होंने कल्पना करने शुरू कर दी होगी कि अगर नगर नहीं है तो मुझे कुछ दयालु भुगतान किया जाना चाहिए । मैं इतना मूर्ख कैसे हो सकता था? हूँ? मिस्टर नील एक छात्रा परीक्षा के बाद भी आ रही है और काफी लंबे समय तक वो सब चल रहा हूँ । आॅटो में से एक बयान ने कई व्यंगात्मक बहुत है उठाई । मैं चुप रह गया । मैंने अनुमान लगाया कि वे उन घंटों के बारे में अधिक जानते थे । मैंने गुजारे थे ऍम आपके गैर जिम्मेदाराना व्यवहार के कारण अन्य छात्राएं भी ट्यूशन की मांग कर रहे हैं । इन सब के चलते किसी के लिए कोई अधिमान ने उपचार नहीं होना चाहिए । वह मुझ से पेपर पर चर्चा कर रही थी, क्योंकि उसने महसूस किया कि उसने अच्छा प्रदर्शन नहीं किया था । लेकिन अगर आप को लगता है कि वह चार वरीयता के तहत था तो मुझे खेद है । मैं सुनिश्चित करता हूँ कि भविष्य में इसे दोहराया नहीं जाएगा । आप क्या पढा रहे थे? जी विज्ञान एक शिक्षक ने मजाक कर दिया उनमें से बाकी की राशि छोटे जैसे कि उन्होंने सबसे मजेदार मजा किया था । प्रिंसिपल और मैं गंभीर बने रहे । कमरा बेकार के लोगों से भरा था जिसमें सभी को अपने मालिक को खुश करने के लिए चापलूसी की भाषा में महारत हासिल थी । मुझे अपना शिकार बनाने में असमर्थ एक टिप्पणी से दूसरे पर जाते हैं । एक शिक्षक ने बडा साहसिक प्रश्न किया, क्या आपने उसके साथ सेक्स किया था? मैंने अपनी कलाई घडी पर देगा एक बिंदु बनाने के लिए उन्हें पंद्रह मिनट लग गए थे । ये सब बेकार का ड्रामा और बकवास अनुशासात्मक समिति ऍफ इस बात में दिलचस्पी रखते थे कि क्या मैंने सेक्स किया था? गलती नहीं मान रहा था क्योंकि इस बार मेरी एकमात्र गलती नहीं थी । नहीं मैं ऐसा क्यों करूंगा? मैं उसका शिक्षा को और ट्यूशन में ये सारी बातें कहाँ से आ जाती है? सब तरफ फेंक असहज माहौल था । वे मेरी इस रूकी प्रतिक्रिया से खुश नहीं । क्या आप कुछ और पूछना चाहते हैं? मैंने स्पष्ट रूप से अपनी ना पसंदगी को जाहिर किया । मिस्टर नीलेश बाहर इंतजार कर सकते हैं । हम आपको जल्दी कॉल करेंगे । प्रिंसिपल ने निर्देश दिया, असहज बैंच पर कुछ देर और इंतजार करने के बाद फैसले की घोषणा की गई । मुझे दोषी पाया गया था । मैंने सोचा कि कैसे और क्यों? लेकिन फिर ये समझ आ गया कि स्कूल की छवि मेरे जैसे शिक्षक की तुलना में कहीं अधिक महत्वपूर्ण थी । ये दो विकल्प दिए गए थे । या तो मैं अपना इस्तीफा दे सकता हूँ, नोटिस की अवधि तक सेवा कर सकता हूँ और फिर छोड सकता हूँ । यावे मुझे तत्काल प्रभाव से प्रतिबंधित कर देंगे । अगले ही दिन मैंने अपना इस्तीफा दे दिया और आपने नोटिस अवधि के दिनों की गिनती शुरू कर दी ।

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दस मुझे नोटिस अवधि के दौरान कोई वेतन नहीं मिलना था । अंतिम परीक्षा से पहले स्कूल अध्ययन अवकाश के लिए कुछ दिनों में बंद हो जाएगा और फिर गर्मी की छुट्टियां होंगी । मुझे जूनियर जुलाई से पहले एक और नौकरी पाने की कोई गुंजाइश नहीं देखी । तब तक मुझे बचाने की आदत नहीं थी । इसलिए मैं शक्तिशाली था । आधिकारिक मैं एक या दो महीने के लिए प्रबंधन कर सकता था लेकिन उसके बाद क्या होगा? हर बार जब मैं संकट में होता था तो अपनी एकमात्र रिश्तेदार अपनी माँ को याद करता था । हम भारतीयों में एक बात आम होती है । अमीर गरीब, संथिया डाकू । हर किसी को अपनी माँ के प्रति अत्यधिक सम्मान होता है । मेरे पास एक भाई है जो वाशी में रहता है । मेरी जगह से सिर्फ एक सौ पचास किलोमीटर दूर है । ये सडक से आसानी से सुलभ लेकिन अब उसके साथ मेरा कोई रिश्ता नहीं था और सिर्फ मैं ही उसके लिए जिम्मेदार था क्योंकि मेरे पास कोई नहीं था जहाँ जा सकु इसलिए मैंने अगले दिन दिल्ली के लिए ट्रेन की टिकट बुक कर ली । हालांकि ये मेरे लिए थोडा संकोच जनक था । वहाँ से मिलने में भी अजीब लग रहा था । आखिरकार बहुत लंबे समय से मैं उनसे नहीं मिल पाया था क्योंकि मैं अपने खाली बन के साथ व्यस्त था । मैंने आप को सूचित किया कि मुझे कुछ दिनों के लिए जाना है और पीहू के चेहरे पर नजर नहीं डाली । बहुत उदास थी । अपने ही विचारों से चिंतित मैंने चुप रहने और दिल्ली के लिए रवाना होने को चुना । एक ट्रेन यात्रा की खुशी और दर्द जैसा अंतिम समय जो आप के पास होता है । लेकिन फिर ब्रेक भ्रष्ट शरीर को स्वतंत्र दिमाग से अधिक कोई नहीं लगा सकता । एक बार आराम से बैठने के बाद मैंने अपने शुरुआती दिनों को याद करना शुरू कर दिया । मैं छठी कक्षा में था जब मेरे स्कूल से पहली बार शिकायत मिलेगी । मैं पढने की मेज पर एक नग्न तस्वीर बनाते हुए रंगे हाथ पकडा गया था । मेरे तत्कालीन कक्षाध्यापक ने मेरे माता पिता को एक नोटिस लेकर बुलाया तो इस प्रकार था नील गंभीर अनुशासात्मक अपराध में शामिल है । माता पिता से अनुरोध है कि वे आकर मेस मीटू से मिलने क्यूकि । मेरे पिता बैंक में व्यस्त हैं । केवल ही मेरे साथ थी । जब शिक्षक ने लकडी पर कला का वह टुकडा प्रदर्शित किया तो ये अपमानजनक । मुझे यकीन नहीं है की उन्होंने मेरी कला की बारीकी की जांच की है । लेकिन मैंने नीतू मैडम के चेहरे को बनाने का प्रयास किया था । वो मेरी क्लास टीचर थी । नाजुक वर्करों को जो मैंने इतनी कलात्मक रूप से दिखाया था । मेरी ज्वलंत कल्पना का परिणाम था । अभी श्री एमएफ हुसैन द्वारा तस्वीर बनाई गई होती तो उन्हें दस लाख डॉलर का भुगतान किया गया हूँ । लेकिन जब मैंने ऐसा किया तो मेरी माँ को शिकायत के साथ बुलाया गया था । वो शर्मनाक था । जब मेरी माँ उन अतिरिक्त वकीलों और सही शरीर की रूपरेखा देख रही थी । उस समय मेरी चकित माने पूछा ये नील द्वारा बनाया गया था । हाँ तो मैडम ने पुष्टि की ये चित्रकला बहुत अच्छी है । नील सम्भवता इतनी अच्छी तरह से नहीं बना सकता । मेरी माने टिप्पणी की उनकी आंख हैं । अभी भी उस टाइम पर थी । उन्हें यकीन नहीं था कि उनका बेटा इस प्रकार का स्कैच बना सकता था । अच्छी चित्रकला मैं इसे अपनी उत्कृष्ट कृति के रूप में दावा करने के लिए मार रहा था । सभी वक्र, वर्तनों का उतार चढाव सब कुछ इतने परिपूर्ण थे । विडंबना थी कि महान कलाकार को उनकी देनदारी नहीं मिल रही थी और बेटे के प्रेम में अंधी महाने मुझे कोई क्रेडिट नहीं दिया । लेकिन नीतू मैडम ने पुष्टि की कि मुझे रंगे हाथ पकडा गया था और मेरी माँ को मेरे खिलाफ कोई सख्त कार्रवाई करने के लिए अनुरोध के साथ गहराई से माफी मांगनी पडी क्योंकि मैं सिर्फ एक बच्चा था । लेकिन क्या उसने वास्तव में मेरे काम को पहचाना नहीं था? मुझे जल्द ही मेरा जवाब मिल गया । जैसे ही हम घर पहुंचे एक अकेलापन ढूंढकर माने, मुझ पर विस्फोट किया नहीं, तुम्हारे साथ क्या परेशानी है तो मेन छोटी चीजों में अपनी ऊर्जा क्यों बर्बाद कर रहे हो? इन मूर्खतापूर्ण हरकतों से दूर हो जाओ । एक दिन ये तुम्हारी जिंदगी बर्बाद कर देंगे । कुछ मिनट पहले मुझे विश्वास था कि मैं हुसैन था और अब अचानक में बेकार हो गया था । ये एक माँ का गुस्सा था जो सामान्य रूप से मुझे आप्रासंगिक लगा । लेकिन अगर सब कुछ कहा और किया जाए तो ये पहली महिला थी जिसने बिना शर्त मुझे प्यार किया और दिया था और जिसने मेरे लिए बिना शर्त प्यार का प्रतीक स्थापित किया था ताकि लोगों ने मुझे या तो अनदेखा कर दिया । यहाँ गलत तरीके से याद किया । मुझे याद नहीं कि कभी मैंने अपने परिवार को खुश किया होगा क्योंकि ये काम हमेशा मेरे भाई नहीं किया । जब मेरे भाई ने नोएडा में महिंद्रा सत्यम में डीसीई परिसर में काम करना शुरू किया तो वे सब बेहद उत्साहित । उत्सव खत्म होने के बाद मेरे पिता ने मुझसे पूछा धूम जीवन में क्या करना चाहते हो? एक सवाल नहीं था, ये बताना था । मैंने उस प्रश्न को अपने जीवन के सबसे महत्वपूर्ण कुछ सैकेंड नाॅट स्कूल में एक शिक्षक बनना चाहता हूँ ये उनके लिए अजीत जब सभी महत्वाकांक्षी शिक्षकों को सरकारी स्कूल की नौकरी करने का सपना देखना था । मैं एकमात्र व्यक्ति था । डाॅन स्कूल में शिक्षक बनना चाहता था । कोई भरोसा नहीं था । कोई अतिरिक्त लाभ नहीं । काम, छुट्टियाँ, अधिक काम का दबाव और क्या नहीं? मेरे पिता ने कुछ भी नहीं कहा और मेरी माने का जीत सा चेहरा बनाया क्योंकि मैं हमेशा बेहतर प्रदर्शन करने के दबाव में था । इसलिए मैं जीवन में शुरूआती सहकर्मियों के साथ होड करने में काफी पीछे रह गया था । जब मैं बीस वर्ष का था तब मैंने धुम्रपान करना शुरू कर दिया । मुझे मत पूछना कि कैसे क्यों? लेकिन मेरी बुराइयों की पूरी सूची में शत्रुओं का खतरा अधिक होता है इसलिए मैंने वो छोड दी । मैं अक्सर घर से पैसे मानता हूँ एक बहाना या दूसरा बनाता हूँ । निर्यातों से ज्यादा दिनों तक सब अंजान नहीं रहे और मेरे पिता ने मेरा जेब खर्च देना बंद कर दिया कि आप विश्वास कर सकते हैं कि मैं अपने खर्चों का प्रबंधन कैसे कर सकता था । उन्होंने कभी मुझे बताने की जरूरत नहीं समझी की मैं कहाँ गलत था । उन्होंने कभी भी मुझे यह समझाने के लिए अपना समय नहीं निकाला कि ज्यादा बुद्धिमान नहीं होना भी ठीक था और मैं औसत रहकर भी अपने जीवन के लिए बेहतर कर सकता था । मुझे कई बार उनके सामने पैसे इतनी परेशानी महसूस होती थी क्योंकि उनके पास मुझे बोलने के लिए केवल एक पंक्ति होती थी । अपने भाई को देखो, मैं और खराब संगत में गिर गया और मैंने खुद को बर्बाद होने देने की कोई कसर नहीं छोडी । मेरी माँ के पास बहुत पैसा नहीं था और मैं इन आदतों के साथ अकेले लड रहा था । इसलिए मैंने घर से चीजों को चोरी करना शुरू कर दिया । मैंने में बेच दिया करता था । हाँ, हमेशा मेरे साथ खडे रहना चाहती थी और मेरा समर्थन करती थी । लेकिन मेरे पिता के साथ मेरा गुस्सा इतना था कि मैंने उन्हें मुझे बचाने के लिए कोई मौके नहीं बनाने शायद ही कभी मेरी किसी और के साथ तुलना की थी । बल्कि उन्होंने हमेशा मुझे अपनी क्षमताओं का अधिक से अधिक लाभ उठाने के लिए प्रोत्साहित किया । लेकिन मैंने उनकी बातों पर कोई ध्यान नहीं दिया । सब कुछ ठीक चल रहा था जब तक कि मैं पच्चीस वर्ष का हमारा परिवार एक साथ रहता था तो मुझे कुछ भी हो जाए । लेकिन हम जब एक दूसरे के लिए हमेशा दें । मेरे पिता के साथ मेरे मतभेदों और मेरी माँ की सलाह के प्रति मेरी अज्ञानता के बावजूद मेरे भाई ने खेलने हमेशा मुझे प्रोत्साहित किया । उसे मुझ पर गर्व नहीं था लेकिन वो मुझे अपने जीवन की हर छोटी घटना में सुनिश्चित तौर पर शामिल करता था । फिर उसे टीसीएस मुंबई में नौकरी मिल गई और उसे स्थानांतरित कर दिया गया । तो ये भी पुणे में शिक्षक का काम मिला और मैं भी स्थानांतरित हो गया । लेकिन सच्चाई ये थी कि उनके काम को नए स्थान पर स्थानांतरित करने का एकमात्र कारण ये नहीं था और तब तक जो कुछ भी मेरे जीवन में हुआ था वो भी आंशिक रूप से मेरी कहानी ही थी । लेकिन मैंने यहाँ से विवाह किया । उसके साथ कार्यालय में कार्यरत थी । खेलने उस तरह का लडका था जो प्रेमपूर्ण, ईमानदार, पदार्थवादी बात करने में बहुत मृदु और रिश्तों के प्रति काफी निष्ठावान था । हमारे परिवार में जुडा नया व्यक्ति मेरी भावी नया बेहद खूबसूरत थी । वो परिवार के साथ एकदम फिट बैठती थी कि जैसे कि हम उसे हमेशा से जानते थे । उसकी शारीरिक सुंदरता ही कारण नहीं था बल्कि उसकी बुद्धिमानी वाकर्षण को देख कर और इस तरह की सुंदरता को देखने पर मेरे मन में अजीब लहर के विचारों बढने लगे थे । मैं झूठ नहीं बोलूंगा । मैंने बहुत कोशिश की । गलत तरीके से देखने से बचने के लिए मैंने कडी मेहनत की । हिंदू अपने मन को मैं नियंत्रित नहीं रख सका । आखिरकार मेरे भाई की पत्नी थीं । हम एक ही छत के नीचे रहते थे की मेरी नई शक्तियों के बारे में सोचने से रोकने के लिए मेरी शक्तियों से परे था । नए साल की पूर्व संध्या की बात है माहौल विदायक पुराने रिश्तेदार से मिलने के लिए अल्मोडा गए थे । निखिल और नेहा एक पार्टी के लिए तैयार हो रहे थे । निखिल ने मुझसे कहा कि वे जा रहे थे और मैं उनके पीछे से दरवाजे बंद करने आया था । मैंने आपको देखा तो मुझे शर्म आती थीं । मैं उसका देवर था तो बेहद खूबसूरत हो तेजक लग रहे हैं । उसने काले रंग की पोशाक पहने थे जो उसकी जांघों पर समाप्त हो गई थी । पोशाक चमकदार थी लेकिन उसके चिकने पैरों की चमक से मैं मारा गया था । मैंने किसी अन्य शरीर के हिस्से को कभी नोटिस नहीं किया । केवल लंबे और खूबसूरत पैरों पर टक्कर ही रह गया था । मैं क्योंकि छोटे कपडों के साथ अतिरिक्त उजागर थे । ऊंची एडी में वे पैर मेरे दिमाग में छाप छोड रहे थे । उन्हें घर में चलते हुए देखने की कल्पना कर रहा था । उनमें कुछ तो जादुई था । उस रात उसे इस तरह देखकर मैंने आधिकारिक तौर पर हमारे रिश्ते को खो दिया । उस वक्त मैंने यहाँ के अलावा कुछ भी नहीं सोच सकता था । उसके विचार मैंने भूके दिमाग और विकृत आत्मा के लिए जैकपॉट के जैसे आकर्षक थे । इस तरह के सोच में मैंने उस दिन एक रिश्ता मार डाला था । मैंने उसे अपनी संतुष्टि के लिए मुलायम गुडिया की तरह देगा । तब से मेरे गाडियों में बदलाव आ गया । उसके कपडे, सहायक उपकरण, अंतर्वस्त्र, जूते लगभग हर चीज जो उसने इस्तेमाल गई थी, मेरे लिए आकर्षण का केंद्र थी जो साडी पहनती थी तो मैं केवल उसके बिना ढके हिस्से कोई देख सकता था । पडता बोल खुले हिस्सों की चमक में मैं डूब से जाता था, स्वाभाविक रूप से नहीं । आपको एहसास हुआ कि उसे मुझे अतिरिक्त ध्यान मिल रहा था । उसके बाद उसने मुझे कई बार दिन में खोलते हो । एक दिना मोजगन की मेज पर आमने सामने बैठे थे । शाम की चाय पी रहे हैं । मैंने अपनी आंखों को उसके स्तनों की दरार पर अटका रखा था तो समझ गई कि मैं क्या कर रहा था और हमारी आंखें टाॅपर वापस रखा हूँ । लेकिन वो एक इंच भी नहीं हूँ कि मैं एक संकेत शायद वह मुझे लुभाने के लिए साहसी लग रही थीं । मैं इससे ज्यादा स्वीकार नहीं कर सकता था । वो अभी भी मेरे भाई की पत्नी थी । लेकिन हमने इस एहसास को आगे बढाया । जिसका मतलब है कि हमारे बीच बात और शरारती मुस्कुराहट साझा होने लगे । वो घर पर ऐसे तैयार होती जैसे कि मेरे लिए हो रही है और मैं भी उस की तरफ काफी ध्यान देने लगा । हमारे वॉट्सऐप चैट संदेश अनौपचारिक बातचीत के साथ शुरू हुए और मिंटों के मामले में कुछ ज्यादा साहसी हो गए । एक दिन मैं कुछ काम के लिए बाहर था, ये पहुंचे । नेहा का संदेश मिला कि वह घर पर अकेली थी । मैं वापिस लौट आया केवल से उसी छोटी काले रंग की पोशाक में ढूंढने के लिए जिस तरह से मैंने उसे देखा था, मुझे कि नहीं था कि वो क्या चाहती थी । लेकिन मुझे पता था कि मैं वहाँ क्यों था । उसके बहुत शरीर और मेरी अनियंत्रित । इक्छा ने हमारे जुनून को नई ऊंचाइयों तक पहुंचा दिया तो लोग कारण देते हैं, बहाने देते हैं और परिस्थितियों पर दोष देते हैं । पर मैं नहीं करूंगा । मैंने दीवार तोडने में कामयाब होने की कोशिश की थी । हालांकि थोडा सा हमने जून से एक दूसरे को चूम आना मैं उससे ज्यादा चाहता था और बहुत ज्यादा जाता था । लेकिन दोनों तरफ से नैतिकता के नियम हमें और ज्यादा नहीं डगमगाने दे रहे थे । लेकिन बनाने का कोई निष्कर्ष नहीं था हूँ । कहीं ना कहीं हम सब कुछ तोडने के लिए तैयार नहीं थे । अलग होने के बाद भी हम अभी भी अकेले थे । मैं बिस्तर पर बैठा था जबकि नहीं आया । शायद कपडे बदलने के लिए स्नानघर की ओर चली गई है । मेरी माँ घर जल्द ही लौटने वाली थी । मैं कल्पना कर रहा था कि उसके नग्न शरीर सही व्यक्ति को देख कर मैं कैसा महसूस करूंगा । मेरी आंख है उसकी मोटी सी सोने की चेन पर रुक गए क्योंकि स्तर पर जो ही पडी हुई थी हूँ । मैंने उस राशि की गणना की । मुझे उसे बेचकर प्राप्त हो सकती थी । धीरे धीरे उसे मैंने अपनी जेब में डाल लिया । पहली बार चोरी नहीं कर रहा था । मेरे पिता ने जब से मेरा जेब खर्च बंद किया है, मुझे अक्सर घर से जोडी करने के लिए प्रेरित किया गया था । लेकिन ये सबसे महंगा बाप था । मैं जाऊंगा । ये मुझे मेरे परिवार की कीमत पर मिल रहा था और मैं सपनों की दुनिया में रह रहे थे । मेरा मानना था की कोई भी हमारे बारे में नहीं जानता था । उसे अतिरिक्त सावधान रहना पडा और प्यार से चुम्मन लेने के लिए छिपाने में अतिरिक्त प्रयास करना पडा क्योंकि जिस क्षण हम अकेले होते थे मैं उसे कसकर बाहों में बाढ लेता और चुंबनों की बौछार कर देता हूँ । चुराए गए इस बार छोटे लेकिन प्यार भरे गहरे चुंबनों ने हमारी आपको बढावा दिया । निखिल ने काम से कुछ दिनों की छुट्टी लेनी है और नया नैनीताल के लिए छोटे अवकाश पर गए । मुझे नहीं पता कि वहाँ क्या हुआ लेकिन जब वे लौट आए तो उसने मुझे डालना शुरू कर दिया । लेकिन वो लडका जो मेरे जीवन में सबसे बोले चरणों में खडा था, उसने मुझसे रूखा व्यवहार शुरू कर दिया । मैंने सोचा कि वो शायद को जान गया है लेकिन मुझे यकीन नहीं था । उस दिन से नया अभी घर पर अकेली नहीं रही थी । जब भी निखिल शहर से बाहर होता था तो वो कुछ बहाना बना लेती और रात को अपने दोस्तों है । माता पिता के यहाँ बिताती और तब से एक महीने के भीतर निखिल को मुंबई में नौकरी मिल गई । जब भी वहाँ जा रहे थे तो मैंने कहा मैं मुंबई में तुम लोगों से मिलने आया करूंगा, नया नहीं । कुछ भी नहीं कहा । लेकिन मुझे निखिल से रिलेटेड उत्तर मिला । रुपया मेरे घर का भी बताना और मुझमें ये पूछने का साहस नहीं था कि उसे बुरा क्यों लगा क्योंकि वो हमेशा सौम्या भाषा बोलने वाला व्यक्ति रहा था । उसका कठोर जवाबी दर्शाता था की मैंने उसे वापस लौटने के लिए प्रेरित किया था । मैंने उसे बदतर व्यवहार के लिए बदल दिया था और रिश्तों से अपना विश्वास दूर कर लिया था ।

Ch-11

ग्यारह मैं दिल्ली में हजरत निजामुद्दीन रेलवे स्टेशन पर उतरा और ओला कैब को द्वारका जाने के लिए किराए पर लिया । माँ से मिलने के लिए मेरे मन में बिल्कुल भी उत्साह नहीं था । शायद इसलिए क्योंकि मैं उनके पराजित चेहरे को फिर से देखना नहीं चाहता था । और पिताजी मुझे ये भी है कि नहीं था कि वह मुझे देखना चाहेंगे । मैं निश्चित रूप से उन से मिलना नहीं चाहता था । आखिरकार मैं उनके जीवन की सबसे बडी निराशा था और वह मेरे जीवन की द्वारका सेक्टर ग्यारह में दो कमरों का फ्लैट मेरे माता पिता के लिए पर्याप्त था । ये वो घर नहीं था जहां हम बडे हुए थे । मेरे पिता के हस्तांतरणीय नौकरी के लिए धन्यवाद । मेरे बिताने, सेवानिवृत्ति के बाद उस फ्लैट को खरीदा था । वे चाहते थे कि पूरा परिवार एक साथ रहे । मेरे पिता की सेवा उनकी कडी मेहनत का इनाम था । सभी महान सपने की तरह ये भी अवास्तविक था की मैं लगभग एक साल बाद अपनी माँ से मिल रहा था । जब भी मुझे पैसे चाहिए होते थे मैंने उनसे संपर्क किया । कभी कभी मैं अपनी माँ को उनके स्वास्थ्य की जांच कराने के लिए बुलाता था लेकिन वो मुझे हर रविवार को बुलाया करती ये एक माँ का वात्सल्य होता है । शायद उन्होंने मेरे जैसे व्यक्ति से भी नफरत करने से इंकार कर दिया था । लोग कहते हैं कि दुनिया में सबसे अच्छी दवा है । अपनी माँ को गले लगा । जब मैंने अपनी माँ को गले लगाया तो मैं जीवन में जो कुछ भी हो रहा था उन सबके बारे में भूल गया । मेरे स्वास्थ्य और कल्याण के बारे में पूछने और उनके बारे में पुष्टि करने के बाद उन्होंने कहा, सब ठीक है ना तो फरवरी में दिल्ली आ रहे हो । अभी स्कूल में परीक्षाएं चल रही होंगी तो तुम्हारे स्कूल ने तो मैं कैसे अनुमति दे दी । मैंने उस समय माँ के व्यवहार को थोडा अलग पाया । उन्होंने हमेशा घर पर मेरा स्वागत किया था और कभी सवाल नहीं किया कि मैं वहाँ क्यों या कैसे उतरा था । मुझे आप की बहुत याद आ रही थी । मांग मैंने एक मुस्कान के साथ था । क्या वाकई तुम अपनी माँ को याद कर रहे थे? क्या कुछ बुरा हुआ है मुझे आप से मिलने के लिए क्या कुछ बुरा होने का इंतजार करना चाहिए? माँ मैंने चिंतित स्वर में पूछा जब मुझे गिलास पानी दे रही थी । पिछली बार जब तुम ने कहा था कि मेरी याद आ रही है तो तुम्हारी नौकरी छूट गई थी क्योंकि दो में निकाल दिया गया था । ये सच है कि किसी से भी ज्यादा माँ को पता चल जाता है कि उसके बच्चे के साथ क्या हुआ है । मैं मुस्कुराया मैं उनके गले लगकर होना चाहता था लेकिन मैंने ऐसा नहीं किया । मैंने निखिल और अन्य रिश्तेदारों के बारे में पूछा और मैंने मुझे सब बताया । माँ, मौसी और ताऊ जी के साथ सभी चीजें अच्छी भी खुशहाल चल रही थी । वहाँ से बात करने के बाद मुझे एहसास हुआ । मेरे पास अभी भी बहुत से रिश्ते थे । मैंने विशेष रूप से कुछ भी खास बातचीत नहीं की थी । मार के साथ केंद्र फिर भी हमारी बातें काफी लम्बी चली । फिर मैंने कपडे बदलकर खाना खा लिया । अगले शाम माँ और मैं टेलीविजन देख रहे थे । हमेशा की तरह मेरे पिता जल्दी सोने के लिए चले गए । वो लगभग रात के दस बजे की बात है । माँ कुछ टीवी धारावाहिकों को वापस देख रही थी । मुझे पता था कि पिताजी मेरे कारण जल्दी नहीं हो रहे थे । लेकिन क्योंकि घर की रानी के हाथ में टीवी का रिमोट था, मैं वास्तव में उन कार्यक्रमों का प्रशंसक नहीं था, वर्मा का साथ देने के लिए बैठ गया था क्या तुम्हारी हाल ही में निखिल से बात हुई? अचानक मान्य सवाल किया नहीं हाँ उसने कभी फोन नहीं किया, विराम विचारशीलता इसलिए मैं भी नहीं करता है और यूपी में कई अनजानी चीजें थी जो मैं समझा और मैंने भी ऐसा क्या? तो मैं एक बार तो उससे मिलने की कोशिश कर सकते हो तो तुम्हारे घर से कुछ घंटे की दूरी पर है । कम से कम ये पहली बार नहीं था जब माने हमारे बीच बनाए गए अंतर के पुल को तोडने का आग्रह किया था । पर मैं उसे कैसे बता सकता हूँ कि मैंने उस सडक को खुद बंद कर दिया था । जो भी हुआ उसके बाद अपने प्यारे भाई का सामना करना मेरे लिए अजीब था । माँ का निरंतर बाद करना और उसे सहन करना थोडा मुश्किल था । मैंने सोचा अब उस बारे में बात कर लेनी चाहिए जिस कारण से मैं वहाँ आया था । माँ परीक्षा के बाद स्कूल में छुट्टियाँ हो जाएंगे जो कि मैं स्थाई कार्यकर्ता नहीं हूँ इसलिए वह मुझे तन्खा नहीं देंगे । क्या तुमने नौकरी को अपनाते हुए ये नहीं कहा था कि तो में स्थायी हो । उन्होंने मेरी बात कर दी । ये माताओं के साथ समस्या है । उन्हें याद रखने के तरीके आम व्यक्ति से ज्यादा याद होते हैं और प्रशासनिक बहाने की ज्यादा समझ नहीं होती । नहीं हाँ, अगर कोई काम नहीं होता तो कोई वेतन भी नहीं तो दो महीने के लिए कोई वेतन नहीं । तीन महीने माँ को जल्दी समझ में आ गया और मुझसे उन्होंने सवाल पूछा तो हमारे खर्चे के लिए कितना पैसा पर्याप्त होगा? पता नहीं । मैंने एक लंबी ताकि यह दिखाने के लिए किलो परेशान था । मैं जानता था के उनके पास बचत के हुए ज्यादा पैसे नहीं होंगे । लेकिन मुझे ये भी पता था कि वो कहाँ से इसे प्रबंधित कर सकती हैं । मुझे कोशिश करने दो । क्या पापा से पूछेंगे नई पापा आसानी से कुछ भी देने के लिए तैयार नहीं होंगे । उनके पास लाखों प्रश्न होंगे । तो क्या अपने खेल से पूछने जा रही हैं मैंने बात इस तरह से कि जैसे वह मेरे आत्मसम्मान से समझौता कर रही हूँ । मुझे यकीन नहीं है कि वह तुम्हारी मदद करने के लिए तैयार होगा । चलो देखते हैं कि मैं क्या कर सकती हूँ । हालांकि माँ के पास बहुत सारे अगर मगर थे लेकिन एक बात में माँ की मैं सराहना करता था कि वह संसाधन पूर्ण थी । वो मेरे लिए पहली बार नहीं था कि मैं वहाँ से कुछ मांग रहा था । पर मुझे पता था कि वह सब कुछ व्यवस्थित कर लेंगे । मैंने अपना रिमोट उठाया और समाचार चैनलों को बदलने लगा । चैनल बदलते हुए मैंने एबीपी समाचार पर रोक दिया । एक घनी दाढी वाला व्यक्ति अपने फेफडों से चला रहा था । सन्नाटे को चीरती हुई सुन कर देगी । वर्षो की अपनी शैली में मेजबानी कर रहा था । मुझे अक्सर आश्चर्य होता था कि क्या वह वास्तव में लोगों के चैनल द्वारा काम पर दिया गया था । मेरे लिए दुर्भाग्य की बात थी कि उस दिन का प्रकरण बलात्कार पढ था । वो अपने ही तरीके से चिल्लाकर बोल रहा जो मेरे कानों को बहुत बुरा लग रहा था । इस से मिलिए । यह वह बलात्कारी है जो रेडियो कैब चालक है जिसने अपनी एक महिला यात्री के साथ दुर्व्यवहार किया है । वैसे हमारे दिल्ली भी कितनी प्यारी है? मैंने सोचा यहाँ जब एक कुत्ता भी होता है तो मीडिया में खबर आ जाती है । उस वक्त मेरी माने का क्या ऍम और मैंने या जी बात देगी । पीडित महिला के बारे में सोचने के बजाय मैं ड्राइवर के बारे में सोच रहा था । मैं उसके दिमाग को समझने की कोशिश कर रहा था कि क्यों उसने खुद को महिला पर मजबूर कर दिया था । मैं अपने विचारों से हिल गया था और अपनी माँ की तरफ पलटा दो । फिर बोल कितना घृणित मेरी माने समाचार के साथ साथ दोहराया, मैंने तुरंत चैनल बदल दी । मैंने पाया कि मेरी माँ ऐसी चीज देखने के लिए ऐसा है ना । मेरे अंदर की आवाज ने कहा कि मैं उनके पीछे भी बहुत कुछ कर रहा था । यहाँ तक कि उनके घर के अंदर भी । तब उन्हें कुछ पता नहीं लगा तो अब वो इतना सचेत क्यों थी? मैं दंग रह गया था । मैं वापस बैठ गया और मेरी विवेक की आवाज को नजर अंदाज कर दिया । मुझे नहीं पता कि लोग मजबूरन वजह रन यौन संतुष्टि को क्यों देखते हैं । आजकल ये इच्छा इतनी प्रचलित क्यों? मैंने अपनी माँ से बात की । वो कोई दार्शनिक नहीं थी लेकिन वो एक औरत थी । इसके अलावा वो महिला थी जो मुझे इस दुनिया में लाई थी । हर इंसान की कुछ इच्छा होती है नहीं, कभी कभी भी इच्छा को नियंत्रित कर सकते हैं और कभी कभी चाओ ने नियंत्रित करती है । अगर वह यूरोप में दिया गया भाषण होता तो उन्हें साडी का नया दार्शनिक माना जा सकता था । वो एक बेटे को एक ऐसा सिद्धांत प्रदान कर रही जो केवल खुद की इच्छाओं को समझता था । अगर अच्छा इतनी हानिकारक है तो आप कैसे सोचते हैं कि कोई से नियंत्रित कर सकता है जबकि अन्य नहीं कर सकते । मेरी माँ सोच रही थी और मैंने सभी सवालों का जवाब दे रही थी । शायद एक सामान्य चर्चा में शामिल हो रही थी । सच था कि मैं अपने बारे में बात कर रहा था । तब उन्होंने मुझसे पूछा जब तो मैं एक औरत को देखते हो तो उसमें क्या देखते हो? मुझे संकोच में देखकर उन्होंने आग्रह किया तो मुझे खुले तौर पर बात कर सकते हो । नहीं मैं तुम्हारी माँ हूँ । मैंने अपनी आंखे बंद कर ले । उनके सामने अंधेरे ने मेरे विचारों को उनके साथ साझा करने में मदद की । मैं उन्हें नाग ने देखता हूँ । मैं उनके शरीर को देखता हूँ । उनकी जांघों को, पैरों को, निपल्स को ये सब गहरी ऊर्जा स्रोत के रूप में कार्य करते हैं । मेरी आंखें अचानक खुली । मैंने माँ को घबडाहट में अविश्वसनीय रूप से देखा । मैंने पहली बार इस तरह जोर से बात की थी और मुझे डर था कि वह मेरा आकलन करेंगे । मैं अपनी माँ का सामना कैसे करूंगा? मुझे आश्चर्य हुआ । उन्होंने मेरे रहस्य उद्घाटन पर विचार क्या कुछ सेकंड के लिए उनकी अभिव्यक्ति खाली थी? लेकिन जब उन्होंने बात की तो मैंने अपनी प्यारी माँ को सुना जो अपने बेटे को हर हाल में अकेले छोडने से इनकार करती है क्या तो मुझे भी ऐसे ही देखते हुए नहीं माँ फिर ऐसी बातें मत करो । मैं डर गया । बहुत घृणित था ये सोचना आप ऐसे कैसे बात कर सकती हूँ । मैं भी एक और रधु तुमने मेरे बारे में भी कभी ऐसा क्यों नहीं सोचा? आप मेरी माँ हो । यही कारण है एक औरत, एक माँ, बहन, एक दोस्त किसी के लिए एक बेटी होती है तो मेन रिश्तों को बेहतर तब समझ सकते हो जब तुम पिता या पति बन जाओ । रिश्ता सभी भावनाओं कि माँ है । उस वक्त में पता चलेगा कि वह सिर्फ एक शरीर नहीं है बल्कि उससे भी ज्यादा है । मैंने उनके साथ कुछ अच्छे दिन बताए थे । अब मैं पुणे वापस जाने के लिए तैयार था । मैं भी अपना बैंक पैक जांचना समाप्त कर दिया था । मैंने अपने प्रस्थान के बारे में पिताजी को नहीं बताया था क्योंकि उन्हें इससे कोई फर्क नहीं पडता था । नील मैं एटीएम से होकर आती हूँ । एटीएम शब्द हमेशा मेरे चेहरे पर मुस्कुराहट ला देता है । हाँ, पंद्रह मिनट में लौट आए । मैंने उनसे नगर पाने के लिए कुछ मिनट इंतजार किया लेकिन उन्होंने कुछ नहीं दिया । मैंने दो बार का मैं टैक्सी बुला रहा हूँ । उन्होंने चुपचाप गर्दन हिला दी और मैंने उनके चेहरे पर उदासी देखो । मुझे समझ में आया वो अपने बेटे के लिए धन की व्यवस्था करने में नाकाम रही थी । फिर आपातकालीन बैकप मनी बैंक को मेरे भाई या मेरे पिता द्वारा लूट लिया गया था । कैब जल्दी ही आ गई और मैं वहां से विदा हो जब मैं बाहर निकलने वाला था, मैंने उनकी आंखों में आंसू देखें । मैंने उन्हें गले नहीं लगाया था । यहाँ तक कि कुछ अच्छे शब्दों को भी कहने की परवाह नहीं की थी जो एक माँ को सुनने में अच्छा लगता है । लेकिन वो एक माँ थी, मेरे पास आई और मुझे गले लगा लिया । उसके कुछ सेकंड के बाद मैंने कहा मैं तुमसे प्यार करता हूँ । ये मेरे दिल के आवाज थी और इन सरल शब्दों के पीछे कोई योजना नहीं बनाई गई थी । मैं जुलाई में एक महीने के लिए निखिल के पास जाने की योजना बना रही । मैं पंद्रह अगस्त तक वहाँ रहूंगी । अगर संभव हो तो एक बार जरूर आना । उसने सुबह हुए कहा तो मैं बात अच्छी तरह से जानती हूँ । मैं उसके घर नहीं हूँ तो मुझे मिलने आ सकते हैं । ठीक है मैं कोशिश करूंगा । मैंने कहा माने मेरे सफल के लिए बनाया गया टिपिन बॉक्स क्या जो मैंने निराशा में पुणे के लिए छोडा था । मैं दो घंटों से ट्रेन में था । एक होकर डिब्बे में आया बिस्कुट ऑफर्स बेच रहा था । मुझे कुछ खाने का मन किया और मैंने पैसे निकालने के लिए जेब में अपना हाथ डाला । मुझे जेब में कागज का एक थोडा थोडा सा टुकडा मिला । उसमें लिखा था नील मैं समझती हूँ तुम जिस कठिन समय से गुजर रहे हो मुझे क्षमा करना । पर मैंने निखिल से पैसे मांगे । मैंने तुमसे कुछ नहीं कहा क्योंकि तुमने निखिल की मदद लेने से इंकार कर दिया था । नगद टिपिन बॉक्स में हैं । फिर क्या अपने भाई से मिल लेना तो मैं भारत में कई रंग देख सकते हो लेकिन मैं तुम्हें केवल एक बेटा देखती हूँ । तुम्हारी माँ ठीक

Ch-12

बारह नील की माँ द्वारा वार्ता मैंने अपने जीवन में कई भूमिकाएं निभाई हैं लेकिन एक माँ की भूमिका सबसे कठिन रही है । होने के नाते मेरा फर्ज था की मैं असंभव के साथ संभव और भगवान पर भरोसा रखकर देखभाल करती । मैं नील की माँ हूँ । आप सोच रहे होंगे कि मैंने अचानक यहाँ क्यों घुसपैठ की है । मुझे बताया कि ये नील की किताब है । वही से एक बहुत ही खास कारण के लिए लिख रहा है और उसकी माँ होने के नाते मुझे लगता है मुझे भी कुछ कहना चाहिए । मुझे यकीन है कि वह मुझे एक माँ के रूप में पेश करेगा जो अपने बेटे की अनैतिकता ओं के प्रति अंधी है । वह महिला जिसने उसे उसकी कृतियों को जारी रखने दिया जबकि वो एक बहुत बडा अंतर समझती थी । अच्छा ऐसा इसलिए है क्योंकि उसने मुझे ऐसे देखा था । ये उसका अपना नजरिया था । मैं उसके लिए एक माँ थी जिसे अपने बेटे की इच्छाओं की सच्चाई को स्वीकार करने में कोई दिक्कत नहीं थी । सच्चाई ये है की मेरे सामने या मेरी पीठ के पीछे जो हुआ उसके प्रति मैं कभी भी अंधी नहीं थी । मुझे बहुत जल्दी ही पता चल गया था कि नील के साथ कुछ गडबड है कि वो कुछ अजीब गतिविधियों में केवल कुछ और ही प्रक्रिया करने में शामिल हैं । मैं आपको नील का पहलू दिखाना चाहती हूँ, यहाँ तक कि उसने भी खुद को कभी नहीं देखा लेकिन उसकी मां समझती है जो कोई बच्चा कभी नहीं समझ सकता है । जब उसका जन्म हुआ तो वह बेहद खूबसूरत बच्चा था और लोग कहते थे कि बडा होकर वही खूबसूरत नौजवान बनेगा । मेरा आकलन सेल्फी एक माँ के रूप में न करूँ क्योंकि मैं एक मां हूं तो मेरा मानना है कि मेरा बेटा सबसे ज्यादा खूबसूरत था । मैं इस बात को अनदेखा नहीं कर रही थी कि अपने भाई निखिल की तुलना में नील कहीं बेहतर दिखता है । नील का दिल बहुत छोटा था । निखिल मेरा बडा बेटा एक आदर्श बच्चा था । उसने अपने छोटे भाई को बहुत प्यार किया । मुझे याद है वो अपने भाई को कक्षा तीन तक स्कूल में ले जाता था । नील हमेशा सब की आंखों का तारा बहुत प्यारा और मासूम रहा था । हर कोई जो हम से मिला था वो उसके साथ खेला और सब ने उसे लाड दिया । वो सभी महिलाओं के लिए पसंदीदा गुडिया जैसा था जब नील छठी कक्षा में था । मुझे स्कूल में बुलाया गया था क्योंकि उसने क्लास की लडकी की डेस्ट पर नग्न आकृति बनाई थी । उसकी कक्षा के शिक्षक उसके शर्मनाक करते तो उसे मतलब थे । मैं पहली नजर में जान गई थी कि ये नील ने किया था । वो हमेशा महिलाओं के पैरों से मोहित हो जाता था । मैंने देखा था, मैं इनकार नहीं करूंगी कि उस टैस्ट पर काला असाधारण रूप से अच्छी थी और मैंने सोचा था कि वह एक महिला के शरीर के उन सभी विवरणों को कैसे चित्रित कर सकता है । और समय वो केवल वर्ष का था । मैंने उसे फटकार भी लगाई थी क्योंकि वह ऐसी चीजों को समझने के लिए बहुत छोटा था । उसने हमेशा सामान्य उपहार मांगे जब उसकी उम्र के लडके, रेसिंग कारों, रोलर स्केट्स साइकिल, चॉकलेट और बर्फ से खेलते थे । वह मुलायम खेला होने बाद भी गुडिया या एक गुडिया घर की मांग करता था । इसकी मांग वो उस उम्र की लडकियाँ भी नहीं करती थी । उसे ऐसी चीजों के साथ खेलना बहुत पसंद था । उसके बढते सवालों के दौरान मैंने हमेशा उसे बुरी फिल्मों का मुक्त पुस्तकों, व्यस्क पत्र, गांव और ऐसी अन्य चीजों के प्रति जिज्ञासु देखा । हालांकि मैंने देखा लेकिन इस मुद्दे को टाल दिया करती है कि शायद उम्र का दौर है । वक्त आने पर समझ जाएगा । इसलिए मैंने उसे कभी नहीं होगा क्योंकि इन चीजों को समझने के लिए वो बहुत छोटा था । एक बार हम राजा हिंदुस्तानी फिल्म देख रहे थे, पर आ मिल खानवा करिश्मा कपूर के बीच चुंबन दृश्य स्क्रीन पर आया । स्वाभाविक रूप से मैं टीवी बंद करने के लिए उठ गए । उस समय हमारे पास अन्य चैनल नहीं होते थे । मैंने दूरदर्शन के लोगों को श्राप दिया और दृश्य को टीवी पर प्रसारित करते वक्त क्यों नहीं हटाया गया था? उस दिन सोने से पहले नील ने पूछा था, क्या बच्चे जो मन के बाद पैदा होते हैं, होगी? आठवीं कक्षा में जी विज्ञान लेना चाहता था, लेकिन उसके पिता ने उसे गणित लेने के लिए मजबूर किया । उसने विरोध नहीं किया, लेकिन जैसे जैसे वह बडा होता गया, हालांकि वह असाधारण रूप से खूबसूरत देखता था । लेकिन साल दर साल पढाई में और भी बदतर होता गया । उसके जीवन में ये परिवर्तन पूरी तरह से अपने भाई निखिल के विपरीत थे । नील ने अपने स्नातक के वर्षों में कुछ दोस्तों को चुना जो धूम्रपान करते थे और नशा भी करते थे । मुझे नील में से अजीब दुर्गंध सुनाई देते थे । मैंने उसे आकस्मिक रूप से दो बार पूछा । वो हमेशा मूढतापूर्ण बहाने बना देता है । लेकिन उसकी घबराहट वाली आंखें और अनौपचारिक कारणों ने चीजों को उजागर कर दिया जो छिपाने के लिए कडी मेहनत कर रहा था । मील के पिता ने भी बदलावों को देखा । उन्होंने तुरंत नील का जेब खर्च बंद कर दिया । वो अपनी कडी मेहनत से कमाए गए पैसे को धुम्रपान और भ्रम में बर्बाद होते नहीं देख सकते थे । नील के हालात और बदतर हो गए । उसने घर की चीजों को चुराना शुरू कर दिया । गुजरात तक मैंने चुपचाप उसके खर्चों को वित्तपोषित क्या मैं कुछ भी गलत होने से बचने की कामना करती थी । उम्मीद के मुताबिक जैसे ही निकल ने अपनी शिक्षा पूरी की उसे सत्यम में नौकरी मिल गई जबकि नील जीवन में कभी भी कामयाब नहीं हो पाया । उसके पिता ने उसे बात करने से इंकार कर दिया । जब ही नील भावनात्मक महसूस करता था तो वह मुझे गले लगा लेता था लेकिन वो कभी रोया नहीं । उसको भावनात्मक रूप से पत्थर में बदलते हुए देखना मुश्किल था । मैंने याद करने की कोशिश की जब वो आखिरी बार हो गया था । ये मेरे लिए एक सदमा था । मुझे एहसास हुआ कि जब तीसरी कक्षा में था तब ऐसा हुआ था । मैं इनकार नहीं करती कि इन सब में कहीं ना कहीं हम भी जिम्मेदार है । लेकिन आखिरकार मेरा जो बेटा सोने का हो सकता था, बदले में पत्थर दिल में बदल गया । लेकिन निखिल के पास सोने का दिन था । उसने मुझे सम्मान के प्रतीक के रूप में हर महीने छोटी राशि दी । किसी को भी पता लगे बिना मैंने उसे नील को चुपचाप दिया । आखिरकार मैं भी कमजोर हूँ, जीवन चल रहा था, चीजें एक जैसी थी और परिस्थितियां भी प्रतिबंधित थे । फिर अचानक सब कुछ खराब हो गया जब निखिल ने एक सुंदर व प्रतिभाशाली लडकी नेहा से विवाह किया । मैंने देखा कि नील ने उसे दो बार देखा और उसे विचलित करने की कोशिश की । मैंने ये सुनिश्चित किया कि मैं उन दोनों के आस पास ही रहूं । जब उनमें बातचीत होती थी । मैं वहाँ होती थी और अगर मुझे बाहर निकलना पडता तो नील को कुछ काम करने के लिए कह देते । नहीं, मुझे नहीं पता था इससे ज्यादा और मैं क्या करती है जिससे की घर की शांति भंग न हो । एक दिन उसने नहीं यहाँ को उसके नाम से संबोधित किया । मैंने हमेशा से उसको भाभी कहते सुना था हूँ । मैं उस दिन जान गए थे कि उसने एक सुंदर रिश्ते की पवित्रता को तोड दिया था । मेरे पास एक पूर्व संकेत था जब ये बातें चल रही थी और जल्द ही पर्याप्त समय से पहले मैं सही साबित हुई थी । निखिल ने टीसीएस मुंबई में काम करने का अवसर बताया और मैं आसानी से सहमत हो गई । दूसरी ओर नील ने आखिरकार अपना सपना पूरा कर लिया था । अपने पसंद के स्कूल में पढाने के लिए उसने पुणे में गणित के शिक्षक के रूप में काम करना शुरू कर दिया था जब उसने अपनी पिछली नौकरी खो दी थी । दिल्ली में कोई भी स्कूल उसे समायोजित करने के लिए तैयार नहीं था और वो पुणे जाने से पहले भी संकोच नहीं करता था । मेरा छोटा सा परिवार टूट गया था क्योंकि मेरे दोनों बच्चे घर से बाहर चले गए थे । मैं बर्बाद हो गई थी । निखिल और नया मुंबई में काफी अच्छी तरह से बस गए थे और नेहा ने भी काम करना शुरू कर दिया था । नील ने अपने पिता और भाई की सतर्क निगाहों से बचकर बिगडना शुरू कर दिया । उसने महिलाओं को खुले तौर पर अपनी वस्तुएं दिखानी शुरू करते हैं । उस की टिप्पणियां तेज होती थी और वह ऐसी बदजुबानी करता था जिसके लिए उसे दंड मिलना चाहिए । उसके लिए स्त्री का अस्तित्व पुरुष की शारीरिक संतुष्टि के लिए और उसका शरीर पुरुष के संभव के लिए था । हर बार जब मैंने छेडछाड के मामले के बारे में सुना तो मैं डर जाती थी । मैंने भगवान से प्रार्थना की कि वह नील को सद्बुद्धि दें । मुझे पता था कि उस ने किस तरह से सोचा लेकिन मैं ये भी देख सकती थी कि उसने खुद को इस तरह से सशक्त कर दिया कि वो मीठी बातों के पीछे अपनी इच्छाओं को छिपाने में सक्षम हो सकता है । एक साल बाद बाहर जाने के बाद वह पुणे से आया था, बस एक चक्कर लगाने । उसने मुझे कुछ पैसे के लिए कहा । मुझे ऐसा लगा कि उसके व्यवहार में कोई सुधार नहीं है और उसी कारण से उसकी कोई समस्या थी । मेरे पास उतनी आवश्यक राशि नहीं थी जितनी उसे चाहिए थे । ये मैंने निखिल से पूछा क्योंकि मुझे यकीन था कि उसके पिता मेरी बात नहीं सुनने वाले थे । यहाँ तक कि एक पल के लिए भी नहीं । लेकिन आसानी से सहमत हो गया उसने तुरंत मिले खाते में तीन हजार रुपये स्थानांतरित कर दी है । लेकिन एक अनुरोध किया हो जाता था कि में सुनिश्चित करूँ कि नील कभी मुंबई नहीं आए । वो उससे नफरत नहीं करता था लेकिन उसका चेहरा नहीं देखना चाहता था । मुझे उसकी हालत जानकर चोट लगी और आश्चर्य हुआ कि इसका क्या कारण था । क्या उसने भी अपने छोटे भाई को नया को गलत तरीके से देखते हुए देखा था? कोई भी पति ऐसी चीज क्यों सहन करेगा या नेहा ने उसे कुछ बताया था? जो कुछ भी हो सकता है, मैं केवल तभी पूछ सकती थी जब हम बाद में मिलेंगे । लेकिन इसके बावजूद मैंने उसके अपने भाई की मदद करने की सराहना की । आपने हिरदय के मूल में मैं समझ सकती थी कि वो अभी भी अपने छोटे भाई से प्यार करता था । मैं पूरी तरह से माँ के रूप में विफल नहीं थी । मैंने नील कोर्स गहराई से बाहर खींचने की बहुत कोशिश की जिसमें वो पूरी तरह से दस गया था । मैं उसे प्रत्येक रविवार को फोन करते थे ताकि वह समझ जायेगी । कोई उस पर भी नजर रख रहा था । कोई उसे देख रहा था । कोई ऐसा व्यक्ति है जिसके पास वह वापस आ सकता था । मैंने जीवन में कई चीजों को बदलने और संभालने की बहुत कोशिश की और असफल रही । लेकिन मैं आत्मसमर्पण करने वाली नहीं थी । मैंने नील के ऐसा होने के पीछे का कारण ढूंढने की कोशिश की कि क्यों वह किसी अन्य तरीके से महिलाओं के बारे में नहीं सोच सकता था । क्या ऐसा इसलिए था क्योंकि उसके पास इतनी गरीबी लडकी नहीं थी जो उसे बदल सके? शायद चाहे उसने जो कुछ भी कहा और क्या मैं भी विश्वास करती हूँ कि एक दिन मेरा नील एक बदला हुआ व्यक्तित्व जरूर होगा तो ।

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हाँ, तेरह मैं पूरे वापस आया । मेरी जेब माँ की वित्तीय मदद से भरी हुई थी । या यू कहूँ कि निखिल की मदद से मुझे यकीन था ये दान मुझे थोडे समय के लिए तो शांति से रहने में मदद करेगा । मेरा पूरा और अंतिम नौकरी निपटान पत्र दो महीने बाद आएगा । मैं आराम से था और कुछ हद तक खुश था । मैं घर में घुसा ही था । बिहू किसी चला रहे थे । उसे पता था कि मैं वापस आ गया था और उस उत्साह में लगभग वो मुझ पर गिर रही थी । उन्होंने उसे पीछे से पकडा और उसे घर वापस आने का आदेश दिया जिसके लिए मैं उसे पर्याप्त धन्यवाद नहीं दे सका । उस रात में लंबे समय के बाद आराम से सो गया था । अगले दिन में पीहू को ले जाने के बूझ के साथ जो कि मेरे हाथ में एक आवांछित काम था, स्कूल गया, मुझे कुछ दिनों के लिए इस कर्तव्य को निभाना पडा है । इसके अलावा एक कारण ये भी था कि स्कूल जल्द ही परीक्षा की तैयारियों के लिए बंद हो जाएगा । उत्कृष्ट उपलब्धियों की प्राप्ति हमेशा छोटे बलिदान के साथ शुरू होती है । अब मुझे बताने की आवश्यकता नहीं है कि क्या महान उपलब्धि । मैं बस इतना कहना चाहता हूँ कि मेरे दिमाग में कुछ खुराफात चल रही थी । मुख्यद्वार पर पीहू को छोडने के बाद मैं अपने रास्ते चलने लगी । पर मैंने खुद को अधिकतर शिक्षकों और विद्यार्थियों द्वारा अजीब तरह से देखते हुए मुझे समझ आ रहा था कि उनके दिमाग में क्या चल रहा था । मैं भी हूँ के साथ कैसे था, ऐसा प्रतीत होता है । पूरे स्कूल को पता था कि मेरे साथ क्या हूँ । अब वहाँ नफरत करने वालों द्वारा प्रचारित की जाती है जो बेवकूफों द्वारा घिरे हुए होते हैं । इसलिए मैं उस दिन सुर्खियों में था, लोगों की नजरें बता रही थी और पीहू के साथ घूमने से केवल आग और बढ की थी क्योंकि मुझे अलविदा कहने के लिए हाथ लहराते हुए बीहू की अतिरिक्त उज्वल मुस्कुराहट के कारण सब और सतर्क हो गए । हीरो का लाख लाख धन्यवाद मैंने इस बात को ज्यादा तूल नहीं दिया और खुद को समझाया कि ये बस और कुछ दिनों का मामला था और मैं अपने काम के बारे में सोचते हुए चला गया । समय बीतता है लेकिन कुछ चीजें कभी नहीं बदलती हैं । प्रारंभिक छुट्टी के लिए स्कूल पहले ही बंद कर दिया गया था । शनिवार की शाम थी और मैं थक गया था । खाना खाने के बाद मैं सोने के लिए तैयार था । मैंने सामने वाले दरवाजे के ताले को दोबारा जांचने का फैसला किया और बिना किसी दस तक के अंदर चला गया । लेकिन बहू को कौन रोक सकता है? जैसे ही मैं अपने बिस्तर में घुस रहा था, मैंने दरवाजे पर एक रैप सुना । मैं तुरंत समझ गया कि ये कौन था । शाम को देर हो चुकी थी और मैं स्कूल में गठित गलत वाक्यों से पहले ही निराश था । मुझे हूँ के साथ देखा जा रहा था तो मेरी छवि को और खराब कर रहा था । मैंने मन ही मन पीहू को श्राप दिया और दरवाजे की ओर चला गया । गुलाबी कैप्री के साथ बैंगनी रंग की टीशर्ट पहने तो थोडी सी फिट दिख रही थी । उसने अपने आप में दो भारी किताबें ले रखी थी । बॅाल आप कैसे हैं? उसे देखकर ऐसा लग रहा था कि वह किताबों के वजन से नीचे गिर जाएगी और वहाँ मर जाएगी । मैंने किताबें उसके हाथों से ले लेंगे । क्या कोई बहुत जरूरी है? मैंने आराम से पूछा साल में गणित में बेहद कमजोर । क्या आप मुझे सिखा सकते हैं? उसने एक मासूम चेहरा बनाते हुए पूछे या विश्वसनीय था? क्या नंदीय वाला के साथ छात्रों के पास भी पहुंच गया था? क्या वो मुझसे मजाक कर रही थी? या तो मेरा मजाक उडा रही थी या फिर ये सिर्फ मेरा भाग्य था कि मेरे चारों ओर जो भी हो रहा था वो इतना जी वो गरीब था । मैं अनन्या भाग दो के लिए कोई गुंजाइश नहीं छोड सका । नहीं भी हूँ । मैंने दृढता से कहा क्यों सर, आपने अनन्या को तो ट्यूशन दिया था । ये सुनकर मेरे कान गुस्से से गर्म मोहरलाल हो गए । मुझे इस बात पर विश्वास नहीं हो रहा था । उसे अनन्या के बारे में क्या पता था । मैंने उसे बिना किसी भाव के देखा । मैंने किसी भी भाव को चेहरे पर नहीं आने दिया । ये सब सोचकर मैंने पूछा किसने कहा? उसने खुद कहा तो मुझे जानती हूँ । हम सहपाठी थे । मैं दसवीं कक्षा में फैल रही और अनन्या पास हो गए । मेरी नींद भाग गई थी । मैं दुआ कर रहा था की कार्य मैं खुद को मार सकता है । सब कुछ इतना गडबड हो गया था । दिल्ली में छुप खडा था और सोच रहा था कि इसे कैसे संभालना सबसे अच्छा है । यहाँ मैं इस पूरी श्रृंखला में अंडों को इस घर से दूर रखने की कोशिश कर रहा था और ये लडकी पीहू अनन्या की दोस्त बन गई थी । जब ये सभी विचार मेरे मस्तिष्क में चल रहे थे तो पीहू वहाँ एक निर्दोष चेहरे के साथ मुझे देख रही थी । मैंने उसे संदेह का लाभ दिया । शायद वह सारी स्थिति नहीं जानती थी । मैंने राहत की सांस ली और पूछा तुम की समस्या का सामना कर रही हो? मेज पर भारी किताबें रखने के लिए पलट गए तो बेहद उत्साहित होकर चलाई थी कि मैं किसी हद तक उसे पढाने को सहमत हो गया था । मेरे पास कोई खास समस्या नहीं है । सर, मैं संपूर्ण गणित में आपके मार्गदर्शन का अनुरोध करती हूँ । गणित एक बडा विषय है भी हूँ तो मैं मुझे बताने की जरूरत है की गणित का कौन सा हिस्सा तो मैं सबसे ज्यादा परेशान करता है । बीजगणित उसने बहुत विचार विमर्श के बाद का ठीक है । अच्छा ये बताओ तो मैं ऐसे हल करने में इतनी ॅ क्यूँ? एक्स के मूल्य को अंतिम रूप देने में मुझे वो कभी समझ नहीं आता । उस ने विजयी रूप से कहा । आखिर में उसकी शून्य से जो समस्या थी वो सुलझी । उसकी पेटेंट मुस्कान मुझे सबसे ज्यादा परेशान करती थीं । मैंने आर । एस । अग्रवाल की भारी तकरीबन आधा किलो की उन्नत गणित की किताबें मेज पर देगी । मुझे ऐसा लगा कि मैं किताबें उठाऊं और उन्हें अपने सिल पर देकर मारने का मन हुआ । फिर भी मैंने अपनी भावनाओं को नियंत्रित किया और का ऍम ज्ञान संख्या भी हूँ । इसका मूल्य नहीं होता है ।

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चौदह मैंने पीहू से वादा किया कि मैं उसे अगले दिन पढाऊंगा क्योंकि मैं थक गया था । वो बहुत खुश थी कि आखिरकार में सहमत हो गया था । शुक्र है बिना किसी झगडे की मान कर चली गई थी । अब मैं दोबारा में स्तर पर जाकर सोने की कोशिश कर रहा था । पीओके स्वप्ने मुझे दो सौ आपने दे रहे थे । उसने रंजन के बारे में इस जहाँ में कैसे पता लगाया । कहीं अनन्या मेरे बारे में अफवाहें तो नहीं फैला रही थी । हुआ अहंकार से भरी बेवकूफ लडकी की तरह व्यवहार कर रहे थे । लेकिन मैं उस से और क्या उम्मीद कर सकता था । आउट गया और अपने व्हिस्की की बोतल को फिर से खोला । तीसरे पैक को खत्म करने के बाद मुझे बाहर निकलने की आवश्यकता महसूस हुई । नदी को देखने का विचार आने पर मेरे चेहरे पर एक मुस्कान आई तो उसके साथ मेरा दिल भी भराया । वो आधी रात का समय था इसलिए माँ बेटी ऊपर हो चुकी होगी । ये मुझे यकीन था । मैंने खुद के लिए एक और बडा पैर तैयार किया और ताजा हवा की खोज में सीढियों पर चढना शुरू कर दिया । इस घर में छत सबसे अच्छी चीज नहीं । इसके अलावा पुणे की शाम काफी भयानक होती है । ठंडी ताजा हवा देने देने मेरी इन्द्रियों को सहारा देकर जगह नहीं थी जिससे मुझे लग रहा था मेरे पास कुछ वोट बच्चे थे जब मैं अलग स्वाद आराम से एक छोर से दूसरे छोड तक चक्कर लगा रहा था । छुट्टी शांति की भावना ने मुझे अपने अंतर्मन के विचारों में लीन कर दी । मुझे उन विचारों में पहुंचा दिया जो मेरी पिछली गलतियों और भविष्य की अनिश्चितता की चिंता के बारे में नहीं बल्कि मुझे नौकरी कैसे मिलेंगे? मैं उसे अपनी सच्चाई कब तक छिपा सकता हूँ? यूज अवांछित ध्यान का खयाल रखने के लिए मैं क्या कर सकता था? ये मेरी चिंता का विषय था । एक मिशन छोडने मुझे सतर्क कर दिया जब मुझ पर इन विचारों ने कब्जा कर रखा था । ऐसा लग रहा था की कोई सीडी पर चल रहा था एक सेकंड के लिए । मैंने सोचा मुझे भ्रम हो रहा था लेकिन फिल्म मुझे वो साया सच में दिखाई देने लगा । सीढियों के मंदिर रोशनी में उसका व्यक्ति तो थोडा धुंधला दिखाई दे रहा था लेकिन सलेटी रंग के लेकर और सफेद रंग की बिना तीन की टी शर्ट में उसकी छाधारी आकृति छिपी नहीं । उसकी सोचा बेहद मुलायम दिखाई दे रही थीं । वो सुंदर थी । मैंने सोचा जब मेरे सामने खडी थी अल्लो मुझे ऊपर से नीचे तक बहुत ध्यान से देख रहे थे । जैसे कि उसने कोई अजनबी देखा था । एक सामाजिक आत्महत्या के रूप को लेकर मैं बाद में एक रंगीन बेयर के साथ खडा था । कुछ सेकंड के लिए हम दोनों ने मौन रहकर एक दूसरे को बलटाना । उस की छोटी से लेकर और ढीली ढाली नाभि की लंबाई तक की टीशर्ट देखकर लग रहा था कि इस वक्त हो किसी से मिलने को तैयार नहीं थी । और मेरे हाथ में जो अमृत की बोतल थी वो भी ये दर्शा रही थी कि मैंने भी इस समय अपने एकांत को खो देने की ऐसी कोई उम्मीद नहीं थी । ऍम आप यहाँ इस समय सब कुछ ठीक तो है । उस ने बडी विनम्रता से पहुँचा । उसकी ना थोडी सी सिख गए हुए थे जिससे वो बहुत प्यारी लग रही थी । मेरा दिल क्षणिक रूप से डूबता गया । हाँ जी, मैंने भी में से लगभग अपना गिलास छुपाते हुए ऐसा लगता है कि मैं अपना गुनाह छुपा रहा था । ऐसा लग रहा था जैसे मैं अपनी प्रेमिका से सब छिपा रहा था । कोई बात नहीं आप आराम से पीछे उन्होंने अपने हाथ लहराते हुए आकस्मिक रूप से कहा मैंने उसकी सराहना की । वो थोडी देर के लिए अनिश्चितता के साथ खडी रहेंगी । उस कोने में जाकर खडी हो गई । उसकी छवि मुझे मंत्रमुग्ध कर रही थी । उस की छोटी सी पोशाक में उसका पतला शरीर एक नए अवतार में देखा जा सकता हूँ । कितने ही हार्मोन मेरे शरीर में स्रावित होने लगे थे । आखिरकार थोडा सा मदहोश होने से भी कभी राक्षस को नियंत्रन में रखने में मदद नहीं मिलती है । रात के सन्नाटे में लुभावनी नदी का वो मनमोहक दृश्य थोडी दूर बह रही बादलों के पीछे नहीं चंद्रमा चुका था और जिसके प्रकाश में वो स्नान कर रही थी । ठंडी हवा जो उसके पीछे से उठकर मेरी हो रहा रही थी । ये सब कुछ वातावरण में रोमांस भर रहा था । वो बिल्कुल शांत, खडे हुए नदी को निहार रही थी । जैसे किसी को गुप्त संदेश भेज रही हो । मैं अनुमान लगा सकता था की वो यहाँ रोज जाती थी । मैंने मिस्टर कूल होने का नाटक गया जिसके पास जीवन में चिंता करने के लिए कोई बात नहीं थी । साथ ही मैंने उसे देखना भी जारी रखा हूँ । उसकी चुप्पी बहुत चिंताजनक नहीं । एक जोर से चीखने की तरह उसे देख कर कोई भी अनुमान लगा सकता था कि उसे किसी बात में गहराई से पीडा दी है । मैं उस से इतना परेशान होने का कारण पूछना चाहता था । लेकिन मुझे लगा ये सही समय नहीं था । मैंने अपना खत्म कर दिया था । मैं बहुत धीरे धीरे पी रहा था लेकिन वो अपनी जगह से जरा भी नहीं ली थी । मैं ज्यादा नहीं बोल सकता था इसलिए सीढियों की ओर बढने के लिए खडा हो गया था । सर मुझे बुलाया गया था । यहाँ तक कि मेरी नशीली अवस्था में भी मुझे पता था कि मैंने सही सुना है । उन्होंने मुझे बुलाया था और मुझे उसका सामना करना पडा । मुझे आपकी एक छोटी सी मदद चाहिए । उम्मीद है क्या आप नहीं नहीं कहेंगे क्या एक शराबी व्यक्ति नहीं कह सकता है । अगर वह मुझ से मेरी सारी संपत्ति भी मांग लेती जबकि मेरे पास नहीं है तो भी मैंने उसे बिना किसी दूसरे विचार के दे दिया होता है । जी बोलिए आपने पीहू को गणित सिखाने के लिए अनुरोध करने पर भी इंकार कर दिया । वो इस विषय में बहुत कमजोर है । गणित के कारण ही वह दसवीं कक्षा में पहले भी फेल हो गई थीं । हो चुप हो गए जैसे किसी बेहद कठिन समय पर पुनर्विचार कर रही हूँ । मैंने कहा वो किसी भी समय, किसी भी विषय पर चर्चा करने के लिए स्वतंत्र हैं । मैं आपको परेशान करने का इरादा नहीं रखती लेकिन वह सिर्फ आपसे पढकर ही पूरे पाठ्यक्रम का अध्ययन करना चाहती है । इस बात को आगे रखने में वो बेहद शर्मिंदगी महसूस कर रही थी । परीक्षाएं बहुत पास है । पूरे पाठ्यक्रम से निपटना लगभग असंभव है । मैंने ईमानदारी से कहा इस उम्मीद में कि उसे मेरा तक समझ में आए और कुछ तार्किक उत्तर के साथ हुआ गया । लेकिन भेज बोल बुला भात गया और वो बिल्कुल पीहू की माँ से जो अपेक्षा होनी चाहिए उसी की तरह व्यवहार करने लगी । मुझे आश्चर्य हुआ कि क्या मेरा तर्क उसके कानों तक पहुंचा भी या नहीं । क्योंकि अचानक उसने कहा असल में आप उसके पसंदीदा शिक्षक मैं उससे पूछना चाहता था क्योंकि मैंने तो कभी उसे पढाया भी नहीं और ना ही कभी उस से मिला था । अच्छा मतलब पूरा पाठ्यक्रम । मैंने शांति से धैर्य के साथ पूछा । उन्होंने हामी बढेंगे मैं अनिच्छुक का ये पीहू को हर बार मेरे पास आने के लिए एक नया बहाना देगा । मैं एक और विवाद में नहीं पडना चाहता था । मैं शायद आधी बेहोशी की अवस्था में हो सकता था । फिर भी मैंने एक स्पष्ट मुद्दा बनाया । कोई समस्या नहीं लेकिन मैं उसे आप के घर में पढाऊंगा । यानी जहाँ मैं रहता हूँ उसे से मैं नहीं उम्मीद है आप समझ गई होगी । उसकी जादुई मुस्कान फिर से दिखाई थी और मैंने खुद को पीठ पर शाबाशी थी । आखिरकार मिला डबल स्टोरी सबसे पहले में एक अच्छा प्रभाव पैदा करूंगा और फिर मैं के आस पास आने की कोशिश करूँ । क्या मैं आपसे बात पूछ सकता हूँ? मैंने इस अवसर का उपयोग उन सवालों के जवाब खोजने में क्या जो मुझे परेशान कर रहे थे? हाँ हाँ जरूर उसने मुझे कनखियों से देखते हुए कहा इस दो मंजिला घर में केवल दो सदस्य मुझे पूछना तो नहीं चाहिए लेकिन और भी लोग रहते हैं । और क्या ये घर आपका मेरा मतलब है? आप दो लोगों के रहने के लिए बहुत बडा नहीं है । उसकी मुस्कुराहट एका एक भी की पड गए थे । असल में ये घर मेरे पति का था । उनके निधन के बाद मुझे वो सब कुछ मिल गया जो कुछ भी उनके नाम पर था तो मैं नहीं घर की मालकिन एक आधुनिक स्वतंत्र विधवा का पुनर्विवाह क्यों नहीं हुआ? ये प्रश्न मेरे जहन में घूमने लगा । लेकिन उससे पूछने के लिए पर्याप्त अवसर वही मत मुझे नहीं थी । फीस क्या होगी? सर, मैंने कुछ मानसिक गन्ना की, लेकिन इसका कोई फायदा नहीं हुआ क्योंकि फर्क नहीं पडता है । मैं कितना भी मांगों हमेशा कम ही रहेगा तो तकनीकी रूप से कुछ भी मांगना पर्याप्त नहीं होगा । इसलिए इस बार मैंने दीर्घकालिक निवेश करने का फैसला किया और शानदार निशाना साधा हूँ । नहीं, मैं कुछ भी फीस नहीं ले सकता । आखिरकार हूँ । मेरी पसंदीदा छात्र है आर और मैं अगले दिन कैपिटल इंडिया में थे और चाय के आने की प्रतीक्षा कर रहे थे । कर्मचारियों को प्रारंभिक छुट्टी के दौरान भी संदेह समाशोधन सत्रों के लिए वहाँ रहना पडता था । मैं ज्यादा बात करने वाला नहीं था लेकिन मैं अपने जिगरी दोस्त आरव के साथ दिल की बातें करता था । वही सब याद कर रहा था और कर्मचारी आवाज में एक दूसरे से मिलना इतना आसान वो तब होता है जब कोई नहीं तो सौन्दर्य और नहीं मस्तिष्क के साथ शिक्षकों के कैसे द्वारा पारित किया जाता है । मुझे बुरा लग रहा था क्यूँकि या परिपक्वता की कोई सीमा नहीं थी । उसने मुझे देखकर हाथ हिलाया और उसे देख कर लगा कि वो कुछ कहना चाहती थी । हालांकि मैंने एक अनिच्छुक मुसकुराहट नाटक किया कि वह मंगल या बृहस्पति ग्रह पर बैठे हैं, किसी से बात कर रहे हैं । अरब ने मुझे एक अजीब सी नजरों से हाई मेरे होठों मिले और मैंने भी एक नकली, उसको राहत उसकी तरह अच्छा तो इस तरह का व्यवहार क्यों कर रहे है और आपने पहुंचा कुछ नहीं है । अब इस लडकी ने मेरा जीवन नरक बना दिया । मैंने बात की मेरे चेहरे पर अभी तक नकली मुस्कुराहट थी । नहीं । प्रेमिका पर बधाई । उसने शरारती अंदाज में कहा मेरी प्रेमिका नहीं, मैंने उसे देखा और जैसे उसने कोई अपराध किया तो महाराज दिमाग खराब किया लेकिन जिस तरह से वो तुम्हारी तरफ हाथ लगा रही थी उसने अपने घर को लगभग मुफ्त में तो मैं दे दिया । उसके इरादे स्पष्ट रूप से बोल रहे थे । यही दिक्कत है । ये हुआ है । अव्वाद ऐसे नहीं । मैंने सोचा आज कोई जानता है कि हमारे पास दो प्रेमिकाएं क्या अब बकवास वास्तव में अरब ने हामी में कर देंगे । मेरी नाराजगी में आनंद ले रहा था और हर कोई उन्हें कैसे जानता है । अनन्या के मामले के बाद से तुम प्रसिद्ध हो गए हो । ये बहुत ही निराशाजनक है । ऐसी झूठी कहानियां कौन फैला रहा है और कोई भी पीहू को कैसे जानता है, हम उसके साथ स्कूल आते हैं । उसने कहा जैसे कि ये सब से संदिग्ध स्पष्टीकरण यही था और दूसरे अनन्या बदनाम है । मैंने गहरी साथ किसकी? अचानक चीजें बेहद अजीब हो गए । यहाँ वहाँ है एक प्रसिद्ध शिक्षक जो की जो रोंग की छात्राओं को पसंद करता है । मेरा अंदर मन कर रहा उठा ये सभी कम्बख्त चीजें मेरे साथ क्यों हो रही थी? ये लडकी मेरी सारी योजना खराब कर दी मैंने अपना से मिलाकर का कौन सी योजना? अगर मैंने तो मैं भी हूँ कि माँ के बारे में बताया था वो विधवा उसने अच्छे से कहा उसके बारे में ढंग से बात करता हूँ तो मुझे वो पसंद है । मैंने धीरे सका तो वो पसंद है । पिताजी बुआ गुस्से से उसने बीच की उंगली मुझे दिखाई क्योंकि उसे हम नहीं हो रहा था । वो एक स्वतंत्र घर की मालकिन तो तुम अपनी प्रेमिका की माँ से जोडने की योजना बना रहे हैं । सिर्फ इसलिए कि वो एक महंगे घर की मालकिन से मेरी प्रेमिका बुलाना बंद करो । मैंने उससे मैं दूर तय हुआ आराम से कहा अच्छा ठीक है । माफी उसने आत्मसमर्पण में हाथ उठाया था । लेकिन ये बोला सौदा है क्यूँ उन दोनों को अनन्या के और तुम्हारे बारे में पता चलेगा । मेरी भी यही चिंता है । यू शायद अनन्या के बारे में कुछ जानती है । वो इसके बारे में मुझसे पूछ ताछ कर रही थी । लेकिन क्या होगा यदि वो ये बात अपनी माँ को बताई एक वास्तविक समस्या है लेकिन मेरे पास तुम्हारे लिए समाधान है । ये था मेरा मित्र आराम तो हमेशा बेशक मेरा विरोध करता था और फिर मुझे संभालने की भी कोशिश करता था । लेकिन आपने बेवकूफ विचारों के साथ आकर मुझे समर्थन दिया करता था । पहले गर्दन नहीं है । हालांकि मैंने पहले कभी आरव के सुझावों को गंभीरता से नहीं लिया था लेकिन इस बार उसका आत्मविश्वास मुझे आत्मविश्वासी भी बना रहा था । तुम को सिली बना सकते हो, उसकी मां तक पहुंचने के लिए हूँ ।

Ch-15

बंद रहा । उस दिन मैंने तैयार होने में समय लगाया । मैंने अलमारी के ऊपरी शैल्फ में से कलफ लगी । नीली सफेद चैक की शर्ट और भूरे रंग की पतलून निकली । ये वस्त्र अच्छे अवसर की प्रतीक्षा कर रहे थे । फिर मैंने ये सुनिश्चित किया कि मेरे बाल साफ थे । मैंने अपने वोटों को अतिरिक्त नरम करने के लिए पेट्रोलियम जैली का उपयोग किया । मैंने एक महिला मित्र द्वारा उपहार में दिया गया इतनी भी छिडक लिया । मेरा चेहरा चमक रहा था । तेल मैंने साफ सफेद रूमाल को मोडकर पीछे की जेब में डाल लिया था । अब मैं पूरी तरह से निर्धारित पीहू की ट्यूशन क्लास के लिए तैयार था और जिस कारण मैंने दर्पण के सामने इतना समय खर्च किया था । निश्चित रूप से वो अन्नू थी । मैंने दरवाजे पर दस्तक दी । ये सोच कर के अन्नू अपने खूबसूरत कपडों में सजी हुई दरवाजा खोलेगी । लेकिन दरवाजा पीहू ने खोला और मुझे आधा गले से लगाकर स्वागत किया । उसने ऐसा व्यवहार किया जैसे मैं उसके पुराने दोस्तों में से था । स्वचालित रूप से मेरा चेहरा जलन के कारण कठोर हो गया । ये मेरी समझ से बाहर था । कारण ये था कि वह मुझे देखकर हमेशा कुछ ज्यादा खुशी होती थी । पीहू ने छोटी पैंट पहनी थी जो उसके लिए बहुत छोटी थी । मैं उसके पतले अवांछित पैरों को देख सकता था और एक पतली टीशर्ट जो उस ने पहनी थी । ऐसा लग रहा था जैसे पतले हेंगर पर एक बडी पोशाक लटका दी हो । मैंने अपना ध्यान उसके पैरों से हटाकर आसपास लगाया । साल आपको यहाँ देकर अच्छा लगा । तभी अल्लू की आवाज में हस्तक्षेप किया था । उसने मिला अभिवादन करने के लिए बाहर निकलने के बाद बेहद प्यारी मुस्कुराहट के साथ स्वागत किया । मुझे वास्तव में अन्नू पसंद आए लेकिन ये सिर्फ उसके रूप से ज्यादा था । मैं पूरी तरह से उसकी सुंदरता को नजर अंदाज नहीं कर सकता । लेकिन लोग काफी शिष्ट थी । उसमें परिपक्वता थी और वह अकेले ही सब कुछ प्रबंधित करती थी । बैठक में पुराना चार सीट वाला सोफा था । देखने में वो काफी पुराना लग रहा था लेकिन नए कवियों ने उसकी उम्र को अच्छी तरह से छुपाया हुआ था । उसके पीछे पुरानी फील अगली कि डायनिंग टेबल रखी थी । बिल्कुल मॉड्यूलर रसोई । घर के साथ जमीन के तल और पहली मंजिल का नक्शा थोडा अलग था क्योंकि रसोई घर के बाद कमरे रखे गए थे । अन्य मुझे अन्दर की तरफ स्थिति कमरे में ले गई थी । दीवारों पर काफी चित्र टांगे गए थे लेकिन मैं उन सबको उस समय ध्यान से नहीं देख पाया था तो चित्र ऐसे भी थे जो बच्चे द्वारा बनाए लग रहे थे । मैंने अनुमान लगाया था कि शायद बिहू ने उन्हें अपने बढते वर्षों के दौरान बनाया होगा और उसको अत्यधिक प्यार करने वाली मां उसके पास ही थी जिसने उन सबको दीवार पर सजा भी दिया । जिस कमरे में मैंने प्रवेश किया था, वहाँ एक स्टडी टेबल थी और उसके आमने सामने दो कुर्सियां रखी थी । स्पष्ट रूप से मेरे लिए पढाने की नामित जगह कमरा बेहद साफ सुथरा था । या तो वे लोग बहुत संगठित तरीके से रहते थे या उसे मेरे लिए जगह बनाने के लिए साफ व्यवस्थित किया गया था । खैर जो भी था कमरा पढाने के अनुकूल बेहद सुंदर था । मैं दोनों में से कुर्सी पर बैठ गया और चुपचाप कमरे को देखने लगा । मेरे यहाँ के अलमारी के दायां तरफ गई । ऐसा लग रहा था जैसे वह को ना किसी अस्पताल के कक्ष जैसा हो । एक ड्रिप फ्रॉड, कुछ बोतलें, कुछ सिरिंज, साफ सफेद तौलिए, सैनिटाइजर की बोतल, कई दवाइयाँ और बडे आकार के डायपर के बंडल थे । मैंने निष्कर्ष निकाला के उन्होंने शायद अपने घर से भी नरसिंगा ब्याज शुरू किया हुआ होगा और मैं उसे दोष नहीं दे सकता था क्योंकि उसे अपने खर्चे का प्रबंधन स्वयं करना पडता था । एक तस्वीर एक परिवार की तस्वीर थी जो दीवार के केंद्र में लटकी हुई थी । एक युवा जोडे ने एक बच्चे को पकडा रखा था । वो प्रेम मुझे लगभग तीन मीटर दूर था लेकिन मैं तस्वीर में युवा लडकी को पहचान सकता था । वो चमक रही थी । वो बहुत खुश लग रही थी और उसकी आंखों की चमक ने मुझे आकर्षित कर लिया । मैं खुद को ये सोचने से नहीं रोक सका कि वो कितनी सुंदर थी । वही महिला कमरे में मेरे लिए गिलास पानी के साथ आई थी । मैंने उसे देखा और मेरे दिमाग ने कहा कि वो अभी भी उतनी ही सुंदर है । धन्यवाद । मैंने गिलास पकडते हुए कहा उसने अपनी गर्दन हिलाई और चेहरा थोडा सा पलट लिया तथा पुकारा पीहू तुम कहाँ हूँ यहाँ हो सर, तुम्हारा इंतजार कर रहे हैं घर के किसी कोने से उसने जवाब दिया बस दो मिनट माँ । फिर उन्होंने मुझसे जवाब लेने के लिए थोडा सा चेहरा उठाया और मुझसे पूछा आप क्या लेंगे? चाहे कॉफी दूध के बिना कौन सी है । हालांकि मुझे चाय पसंद थी लेकिन एक समय प्रभाव बनाने की उम्मीद करते हुए मैंने ऐसा कहा । उसने बेहद प्यारी मुस्कुराहट दी जो मुझ जैसे विकृत व्यक्ति को आनंदित करने के लिए पर्याप्त थी । हेलो कमरे से चली गयी । मेरी नजरें फिर से परिवार की तस्वीर पर चली गई । मैं उसे देखना बंद नहीं कर सका । मैंने अंदाजा लगाया की बच्चे की छवि शायद भी हूँ की होगी । उस फोटो में भी हुए गोल मटोल और स्वस्थ बच्चा लग रही थी अनजाने में । लेकिन जिज्ञासा वर्ष मेरी आंखें तस्वीर में खडे आदमी पर चली गई । मैंने उस पर ध्यान केंद्रित किया । मुझे लगा कि मैं उसे जानता था तो काफी परिचित लग रहा था । मुझे यकीन था कि मैंने पहले भी उसे कहीं देखा था । मैंने उन लोगों की छवियों के माध्यम से घूमने की कोशिश की जिनसे मैंने मुलाकात की थी । लेकिन उस आदमी को मैं नहीं पहचान सका । कॅापी हु हमले में आ गई थीं । वो काफी उत्साहित लग रही थी । हम किस अध्ययन से शुरू करेंगे? बीजगणित क्या वह हिस्सा नहीं जो तो मैं सबसे अधिक परेशान करता । मेरे सामने अन्नू जो कॉफी रख कर गई थी, उस की खुशबू मुझे अंदर तक महता रही थी । मैंने शर्ट के आज तीन को ऊपर चढाया और कॉफी मग हाथ में लिया । बिल्कुल जेम्स बॉन्ड की शैली में पीओ मेरे सामने बैठ गई । बिना किसी कारण के शर्माते हुए साफ तौर पर दिखाई दे रहा था कि उसे पुस्तक में कोई दिलचस्पी नहीं थी । मुझे देखते रहने से समस्याएं हल नहीं हो जाएंगे । ध्यान दो मैं थोडा गुस्से में बोला आपकी शर्ट बहुत अच्छे सर, आप इसमें बहुत खूबसूरत देखते हैं । मैंने उसकी माँ के लिए शर्ट पहनी थी और ये लडकी इसे देख रही थी । मुझे नहीं पता था कि उसे क्या कहना है और इससे मदद नहीं मिली की वो ऐसे खुश हो रही थी जैसे कि मैं उसे प्रस्तावित करने वाला था । पीओ अगर तो मुझे देखना बंद करो तो हम काम पर वापस आएँ । नहीं सर, मैं आपसे नाराज हूँ । उसने चेहरे को एक तरफ मोडते हुए कहा क्या मैं अपनी नाराज प्रेमिका को खुश करने के लिए यहाँ था? मैंने मन में सोचा फिर का क्यों मैंने क्या किया? मैंने काफी मजबूत में होटल से लगाया । आप माँ को मुझे ज्यादा पसंद करते हो तो उन्होंने सीधे शब्दों में कहा । किंतु वास्तव में ये बात इतनी डरावनी लगी की मैं उलझन में पड गया था और कॉफी से मेरे गले का पिछला हिस्सा जल गया था । मैंने गुट में बहुत अधिक पी ली थी और लगभग कडवा स्वाद मुझे चला गया था । अगर उसके शब्दों को जोडे तो इस मामले में मुझे पहली जगह ले गया । ऐसा लगा मुझे दिल का दौरा पडने वाला था और तुम्हें ये कैसे कह सकती हूँ । मैं पूछताछ करने लगा था । ये पुष्टि करने के लिए की क्या मेरी पसंद इतनी स्पष्ट थी क्योंकि जब मैंने गणित में आपकी मदद मांगी तो आपने इंकार कर दिया और फिर जब आपसे मैंने कहा तो उनके अनुरोध पर आप सहमत हो गए होने का मुझे राहत का एहसास होगा वो वो मैंने कहा और फिर मैंने उस की पुस्तक को देखा । क्या हम्म अध्ययन पर अपना ध्यान केंद्रित करें? मैंने अपनी आवाज को थोडा बढाया । कुछ भी मिंटो में मैंने निष्कर्ष निकाला कि उसका बीजगणित एक असंभव सुधर के चरण में था । मैंने सभी को समझाने के बजाय कमजोर विषय वर्गों पर ध्यान केंद्रित करने का फैसला किया । मैंने सोचा कि मैं उससे पूछूंगा की उसका सबसे कमजोर वर्ग कौन सा है । वर्ग एक समीकरण त्रिकोणमिति या जो भी हो मैंने उन सभी विकल्पों को सूचीबद्ध करने वाले सामग्री पृष्ठ पर ध्यान दिया तो हूँ तुम्हारे लिए सबसे कठिन विषय कौनसा है? मुझे राजनीति बिल्कुल पसंद नहीं है । उन्होंने अपना सिर हिलाकर रख लो । चढाकर जवाब दिया मैं तुम्हारी रुचि के विषय में नहीं पूछ रहा हूँ । मेरा मतलब गणित में सबसे कठिन कौन सी आई है? अचानक सेक्शन को मैंने सबसे कठिन काम की तरह महसूस किया । अगर मैंने पीहू के साथ और अधिक समय बिताया तो मुझे यकीन था कि मैं अपने काम से नफरत करना शुरू कर दूंगा । वो खामोश रही इस कांड के केस । इससे में तुम किसी भी समस्या का समाधान नहीं कर पाती हूँ । मैंने फिर से उससे पूछा, उसके लिए सवाल को सरल बना दिया और एक बार फिर सामग्री में सूचीबद्ध अनुभागों पर निशाना क्या संभावना ठीक है तो मैं केवल ध्यान केंद्रित करने की आवश्यकता है । ये मुश्किल नहीं है । मैंने पुस्तक उठाई और पृष्ठों को पलटने लगा । सर, क्या मैं एक प्रश्न पूछ सकती हूँ? मैंने गर्दन हिलाई । हालांकि मैं अभी भी पुस्तक में देख रहा था क्या नहीं । पढाई में अच्छी थी । उस लडकी को संभालना संभव था । उसकी कोई मनोदशा नहीं थी और मुझे आश्चर्य हुआ कि वो क्यों पूछ रही थी । इन चीजों के बारे में उसे कहाँ से पता चल रहा था । क्या हम में इस अध्ययन पर ध्यान केंद्रित कर सकते हैं? पीहू मैंने क्रोधित चेहरे से दोहराया । मुझे अब तक का एहसास हुआ । आधार के विनम्र होने से पीहू के साथ काम नहीं चलेगा । मैंने एक उदाहरण के साथ समझाया । मान लो पीयू दो छात्र और एक शिक्षक है । शिक्षक के पास सिखाने के लिए चार घंटे और छात्र दो अलग अलग स्थानों पर बैठे प्रत्येक छात्र को अध्ययन करने का कितना मौका मिलेगा? दो घंटे की उन्हें उत्तर दिया सही जवाब चार में से दो प्रतिशत कितना होता है? पचास प्रतिशत साइड तो शिक्षक के समय के लिए छात्र के पास कितनी संभावना होगी । एक विजेता की मुस्कुराहट के साथ उसने कहा, संभावना पचास प्रतिशत होगी । सर, मैं प्रशंसा में वापस मुस्कुराया और मैंने कहा बहुत अच्छा लेकिन मुझे संदेह असर । उसने कहा, उम्मीद है कि हम जिस चीज का अध्ययन कर रहे हैं ये उससे संबंधित है । बेशक सर । उस ने एक स्वर में कहा और उसने किसी अन्य प्रकार से कभी नहीं पूछा था । मान लीजिए की एक छात्रा पी हूँ और दूसरी अनन्या है और आप केवल एक के साथ समय बिताना पसंद करते हैं । उस स्थिति में दूसरी छात्रा को आप के साथ समय बिता पाने की संभावना क्या होगी? क्या विश्वास नहीं था? मैंने सोचा की मैं उठकर भाग जाऊँ या शायद उसके सिर पर नोटबुक दे मारूं । मैंने उसे अविश्वास से देखा तो मुस्कुरा रही थी जैसे कि उसने सबसे बडा मजा किया था । मैंने दांतों को भेजते हुए जवाब दिया तुम्हारे लिए गणित सीखने की संभावना शून्य ।

Ch-16

हूँ । सोलह खरपतवार या मारीजुआना आपको मूर्ख फॅसा यहाँ तक कि बेचैन और डरपोक बना देते हैं । हालांकि भारत में ये अवैध है । फिर भी आसानी से उपलब्ध खरपतवार होने के दौरान पालन करने का एकमात्र नियम है । इसका किसी मित्र के बिना उपभोग नहीं किया जा सकता है । हाल ही में जो कुछ भी हुआ था वो मेरे दिमाग पर हावी हो रहा था और मुझे निश्चित रूप से थोडा नशे में होने की आवश्यकता थी । मैंने एक बंडल खरीदा और मेरे अपराध में साथ देने वाले अपने साथ ही को बुलाया है । अब तुम कैसे हो भाई? अरे नील मैं तो मैं सुबह से याद कर रहा था । अच्छा मुझे याद कर रहे थे । वैसे लडकियों के जैसे शब्दों का उपयोग क्यों कर रहे हो? यार सब कुछ ठीक है । हाँ, सब ठीक है । चलो मिलते हैं । अरब ने सुझाव दिया और मैंने भी खुशी से मान लिया । आराम हमेशा मेरी योजनाओं से सहमत रहता था । जब से वह मेरे आस पास था, मैंने कभी उबाऊपन महसूस नहीं किया था । मुझे उसकी इतनी आदत पड गई थी कि मैंने कभी उसकी उपस् थिति पर ध्यान नहीं दिया । मुझे पता ही नहीं था कि ये दिन मुझे एक महत्वपूर्ण सबक सिखाना चाहता था । कभी भी ऐसे दोस्त की उपस् थिति को अनदेखा ना करें जो हमेशा आपके लिए उपस् थित रहता हूँ । कुछ ही मिनटों में मैंने आपको स्कूल के छात्रावास के बाहर से लिया । हमने छुट्टी बिताने के लिए लोनावला जाने का फैसला किया था । हम पहले कई अवसरों पर वहाँ रहे थे और वह शहर के बाहर हमारा पसंदीदा आता था । मेरी पल्सर बाइक राजमार्ग में प्रवेश के रूप में साठ किलोमीटर प्रतिघंटा की रफ्तार से आगे बढ रही थी । वो एक्सप्रेस वे पर अपना पूरा उत्साह दिखा रही थी । आप पुणे से मुंबई तक केवल दो घंटों में पहुंच सकते थे और लोनावला बस बाइक से घंटे दूर था । नीचे घाटी का दृश्य एक्सप्रेस वे से नीचे की ओर का ऐसे लग रहा था जैसे किसी बच्चे की स्क्रैप बुक से बाहर एक तस्वीर थी । नीचे दिए गए वाहन छोटे लोगों ब्लॉक की तरह दिख रहे थे और हम ऊपर रोड पर बादलों के साथ सडक के किनारे पर जीवन भर भ्रमण कर रहे थे । पठार असंख्य झरने वाले झड नहीं, बडे पेड और छोटे छोटे पौधे भी चारों ओर हरियाली थी और अनुभव से हम जानते थे कि मानसून जगह में सबसे अच्छा मौसम था । हालांकि हम थोडी जल्दी में थे फिर भी ये बहुत लुभावना था । आज आरोप बहुत चुप था जो हमेशा बहुत उत्साह में रहता था । मैंने कुछ समय पहले अपनी आवाज में चिल्लाकर उससे कुछ ऐसा कहा था जिससे कि वो उत्साहित हो लेकिन अब तक मैं उसे ठीक नहीं कर सका । पहले हर मौके पर जब हम सात घूमते थे तो ऐसे गानों का इस्तेमाल करता था जो केवल वासना में डूबने वाले लडके गा सकते थे । इस बारे से क्या हो गया है, क्या हुआ और अब तुम थी तो मैंने अंत में पूछा हाँ । आरव ने उत्तर दिया तब तुम इतने शांत क्यों? मैंने बाइक चलाते समय अपने कंधे की ओर देखने की कोशिश की । आज मेरा जन्मदिन है । उसने धीरे से का मैंने बाइक को धीमा कर दिया । वो बारह जन्मदिन मुबारक हो, दोस्त धन्यवाद । उसने वापस उसको सागर जवाब दिया । ये उसके जन्मदिन पर अपेक्षित नहीं था । उसके दिमाग में कुछ होना चाहिए था । लेकिन हमेशा की तरह मैं अपने जीवन में हो गया । मैंने उसकी चुप्पी को अनदेखा कर दिया । मैंने बताया ना मैं रिश्तों को बनाये रखने में बहुत बुरा था । हमने बाइक का सफर जारी रखा और भी खुशी बांध पहुंचे थे । हम यहाँ मॉनसून के दौरान पहले भी आए थे और बहने वाले पानी की खूबसूरती में मंत्र मुग्ध हो गए थे । ये एक सुंदर नजारा था । लेकिन जब ये दो पक्के मित्रों के मिलन में आया तो उन्हें नए स्थानों की खोज करने पडे । जहाँ कोई और उन्हें नहीं धूम सके । हमारे पास भी था । बांध के बीच में कोई जगह थी जो काफी स्पष्ट थी । हम पहले उन जगहों पर पहुंचे । एक विशेष स्थान से झील का एक सुंदर दृश्य था जो हम दोनों को बहुत पसंद था । हम कुल बीस मिनट के लिए चले । मैंने अपनी स्थिति के आसपास अध्ययन किया । एक बार आश्वस्त हुआ कि कोई भी हमें नहीं देख रहा है । मैंने अपनी टी शर्ट के नीचे से थैली निकाली । अरब चलो अच्छा लोग जोडों को बनाने में मुझे अपनी विशेषज्ञता दिखाऊँ फॅस । मुझे उसके चेहरे पर एक मुस्कुराहट दिखाई दी थी । जैसे कि हम इन क्षणों में एक बडी उपलब्धि बनाने जा रहे थे तो उसने अपना हाथ बढाया । मैंने पैक की गांठ खोली और उसे गलत मिली । भगवान तो मैं ये इतनी कहाँ से मिल गई? क्या वही से छूट पर बेच रहे हैं? यादव एक शिक्षक की समृद्धि को देखकर आश्चर्यचकित था जो वेतनभोगी भी नहीं था । एक लम्बा रास्ता तय करवाएगा भाई, हम केवल थोडी से इस्तेमाल करेंगे । मैंने जडी बूटी की थोडी मात्रा निकली जबकि आरव ने तंबाकू को सिगरेट से हटा दिया । मैंने सिगरेट को हमारी पसंदीदा बूटी के साथ भर दिया । अरब ने संयुक्त रूप से पहले खुद का और फिर मेरा जलाया । हम दोनों ने चुपचाप गहरी सांस लेकर उसे खींच लिया । एक बार कुछ बदलावों के साथ आराम करने के बाद उसमें मेरे भीतर आग लगाना शुरू कर दिया । ऐसा लग रहा था कि मेरा अकेलापन मेरे साथ पकडा गया था । इतने दिनों से किसी से बात करने में सक्षम नहीं होने के कारण मैं खुद को रोक नहीं सकता था । मैं आराम से भी केवल स्कूल में ही मिलता था लेकिन मुझे उसे बताने के लिए बहुत कुछ चाहिए । तो मैंने उसे वो सब बताना शुरू कर दिया जो कुछ भी मेरे दिमाग में था । मैंने अपने अकेलेपन से लेकर मेरे दिवालिया होने तक मैंने अंडों को लेकर अपनी पसंद के साथ ही मेरे साथ कितनी लडकियाँ सोई थी, उनके बारे में भी बात की । मैं सांस लेने के लिए भी नहीं होगा । जब मैंने उससे ये बात की की मैंने अंडों को कैसे पसंद किया था और पीहू के लिए मेरी नफरत लगातार कैसे बढ रही थी? अरब चुप्पी साधे था । अगर वो सामने नहीं बैठा होता तो मैं उसकी उपस् थिति के बारे में नहीं जान सकता था । आम तौर पर कुछ सीटों के बाद आरव कभी भी शांत नहीं रह सकता था । ये चित्रित करना लगभग असंभव था । फिर भी वो यहाँ बैठे चुपचाप और ध्यान से मुझे देख रहा था । क्या तो मेरा पैसा इस अप्रभावी खरपतवार पर बर्बाद हो गया था क्या तो वो कुछ ज्यादा परेशान था जब हम अपने दिमाग के मालिक थे । हम समझते थे जब कोई और इसका मालिक होता है तो हम बेकार चीजों के बारे में बात करते थे । अंतर रहा । मैंने अपने पर्स को निकालकर पैसे के बारे में बात करनी शुरू कर दी । ये तुम्हारे दस हजार सारा ऐसा पूरा हो गया । तुम्हारी सहायता के लिए धन्यवाद । मैंने उसे पांच करारे दो हजार के नोटों को सौंप दिया । मेरे पास अभी भी मेरे बटुए में उनको लाभ भी नोटों में से कई थे । तुम्हारे पास इतना पैसा कहाँ से आया? तुम तो पहले से ही इस्तीफा दे चुके हो तो मैं स्कूल से वेतन यपूर्ण और अंतिम निपटान तो अभी नहीं मिल सकता है । अरब ने उत्सुकता से पूछा मैं ऐसा एक मूर्ति जैसी हसी किसी भी कारण से मैं एक अमीर आदमी हूँ भाई मेरे पास माँ और माँ का आज्ञाकारी बडा बेटा है जो हमेशा मेरा खर्च उठाता है । मेरा भावनात्मक भाई मैंने बेपरवाही के साथ का नशा अच्छी तरह से अपना काम कर रहा था । कोई तुम्हारी मदद करता है तो उसका मजाक उडाते हो । अरब ने मेरी तरफ नकारात्मक भाव से देगा । मैं क्या कह सकता हूँ? मेरा भाई एक भावनात्मक व्यक्ति है । मैंने दोहराया बिना ये सोचे कि उसे क्या बात परेशान कर रही है । मैं भी तुम्हारी मदद करता हूँ । आरव ने अजीब मनोज शासिका हाँ तो मेरे भाई हो । मैंने उसकी पीठ पर हाथ मारा तो तुम्हारे साथ रहने में मुझे खुशी होती है । मैं तुम्हारा किस तरह का भाई वो मेरे ऊपर थोडा झुकते हुए मुझे समझ में नहीं आया कि उसने इस तरह की बेवकूफी भरी बातचीत शुरू की फॅस । मेरा मजा खराब मत करो । मैंने सब के लिए एक हजार रुपये का भुगतान नहीं दिया था । कम से कम तो मैं इस वस्तु की तो देखभाल करते हो । उसने कहा और दूर देखा मेरा नशा अचानक उतर गया । कुछ तो था जो उसे परेशान कर रहा था । वो मुश्किल दौर से गुजर रहा था । ऐसा लग रहा था मैंने उसे तंग किया । इसकी बजाय मैं झील को देखने लगा । हर तरफ सन्नाटा छाया था । कुछ दूरी पर कुछ जोडे पानी में कूद रहे थे । कुछ लोग बांध से बहने वाले पानी में नाचते हुए प्रसन्नता की चीखें छोड रहे थे । हम दोनों ही उस मस्ती से गायब थे । मैंने मूड को थोडा बदलने के बारे में सोचा और आखिरकार बात की । भाई अपना मूड खराब मत करो । आज तुम्हारा जन्मदिन है । उसके चेहरे पर अचानक बदलाव आया क्योंकि उसने मुझे लगभग उससे भरी आंखों से देखा तो बिल्कुल सही कह रहे हो । नील आज मेरा जन्मदिन है । उसके चेहरे पर व्यंगात्मक उपहास था जबकि उसने ये कहा था और पिछले कुछ घंटों से हम पीहू और उसकी माँ के बारे में बात कर रहे हैं और और तुम कितनी लडकियों के साथ संबंध रख चुके थे । हो सकता है कि तुमने पैसे के लिए अपनी माँ को कैसे बेवकूफ बना दिया हूँ । उसने बहुत अनावश्यक बाल के साथ कंकर डाला । क्या हम पिछले घंटे से मेरे जन्मदिन पर ही चर्चा नहीं कर रहे हैं? उसके विस्फोट ने मुझे चकित कर दिया । मैंने क्षमा याचना की और सुट्टा फेंक दिया । माफ कर दयाल मैं अपनी भावनाओं पर नियंत्रण नहीं कर पाता । आरव ने मेरी बात काटते हुए कहा आज मिला जनरल अनील । मैं सुबह से अपने परिवार को याद कर रहा था और फिर मैंने सोचा मेरे साथ जश्न मनाने के लिए दोस्त जब तुम ने मुझे बुलाया मैंने सोचा की ये मेरे जन्मदिन के लिए था लेकिन तो मैं तो याद भी नहीं है । सॉरी यार तो मेरे सबसे अच्छे दोस्त हो । नहीं मुझे लगता है कि मैं सिर्फ तुम्हारा समय बिताने वाला मित्र जब तो मूड जाते हो केवल तभी तो मुझे फोन करते । वो गुस्से में आ गूगल रहा था और मैं नहीं जानता था कि मैंने जो भी कहा वह चीजों को बेहतर बनाएगा या बदतर बना देगा । लेकिन मैंने खुद को चोट लगा उसे उन सभी चीजों को कहने का मौका दिया जिसकी उससे उम्मीद जो वो इतने लंबे समय तक अपने भीतर रख रहा था । मुझे कुछ बताओ नहीं तुम क्या होगा? तुम अच्छे बेटे नहीं हुआ, अच्छे भाई और आज मुझे यकीन है तो मैं एक अच्छे दोस्त भी नहीं हूँ ।

Ch-17

सत्र आरव कहता है नमस्कार मैं हूँ वही लडका जो नील कहता है उसका एकमात्र दोस्त हैं । मेरी इच्छा है कि वह कह सकता हूँ कि उसका सबसे पक्का दोस्त जब नील मेरे पास आया कि उसके बारे में कुछ लिखूँ । मैंने मना कर दिया । एक स्पष्ट नहीं मेरा जवाब था । उन्होंने जोर दिया कि वो एक सच्ची कहानी लिखना चाहता है तो वो पल था जब मैंने उसके लिए लिखने का फैसला किया । आखिरकार में उसका एकमात्र दोस्त हूँ । पहली बार नील मेरे पास लिखने के असाधारण अनुरोध के साथ आया था । मैं डीएवी स्कूल में अंग्रेजी पढाता था और कुछ समय के लिए नील के साथ काम करता था । मैं तीन साल तक उस स्कूल में रहा था जब नील गणित के शिक्षक के रूप में शामिल हो गया था । पहली बार जिस पर मेरा ध्यान गया । यह अजीब लग सकता है लेकिन ऐसा ही था क्योंकि मैं सामान्य रूप से अच्छा देखने वाला नहीं हूँ । नील अपवाद था बेहद करिश्माई व्यक्तित्व का स्वामी जो देखें बस मंत्र मुग्ध हो जाएगी । नजर ही ना हटे । ऐसा था उसका उचित रंग चमकदार गहरे भूरे रंग की यहाँ के मुलायम मगर मर्दाना तो अच्छा पूरे हो । भूरे रंग के देश में बाल, उन्नत कंधे, लम्बे पैर, मसल बाहें, गठीला बदन उसे एक अजब मोहक व्यक्तित्व दे रहे थे । आप उस जैसे सुंदरता के मानवीय नमूने को केवल काम उन फिल्मों में देख सकते हैं । पहले पहल सहयोगियों के रूप में हमारे कुछ बातचीत हुई थी, लेकिन जब हमने डाउन लोड की गई फिल्मों को एक दूसरे को दिया तो हमारी दोस्ती एक निश्चित स्तर से आगे बढेंगे । क्या तुम्हारे पास कोई डाइट वाली फिल्म है? मैंने पूछा था । उसने सवाल उठाया तो मैं किस तरह की चाहिए? परहम मैंने इसे इतना सोचा नहीं था । क्या इतने सारे प्रकार हो सकते हैं मेरे चेहरे पर? लेकिन अज्ञानता को पढते हुए नील ने वर्गीकरण बताया । अनुभवहीन मौके, बडे स्तर तीन के समूह में गुदा समलैंगिक । इन सब को देखने में जानने के लिए सेक्स विशेषज्ञ होने की जरूरत नहीं है । बहुत कुछ तुम्हारी रूचि के अनुसार अश्लील मिल जाता था । नील ने पूरी मुस्कुराहट दी और आकस्मिक रूप से कंधे उचका । मेरे लिए ये सब कुछ नया था । क्या मैं आज की पीढी से इतना पीछे चल रहा था? मुझे आश्चर्य हुआ पर मैंने ऐसे दिखाया जैसे मुझे सब पता था । मैंने सूची का वो पहला शब्द कहा जो मुझे याद था नील ने अजीब तरह से मुझे देखा और पूछा अनुभवहीन में क्या मैंने कोई प्रतिक्रिया नहीं की और उसने फिर से एक सूची मेरे सामने रखती । फिर बोला, मेरा मतलब है तुम्हारी पसंद किया है । निर्दय जंगली तरह का सेक्स अभिनय में डाॅक्टर्स बिल्ली की तरह बनकर साइट्स करना क्या बकवास है? मैंने वहाँ उसी वक्त अश्लील फिल्मों में अपनी रुचि खोदी । सेक्स में देरी हो ना मतलब सेक्स के लिए तैयार या कितना होना । उसके लेपटॉप की डी ड्राइवन सूचियों से भरी थी और शुष्क क्षेत्र थे जिनमें मैं भी था । मैंने लाल साल से सारी जानकारी को ग्रहण कर लिया और क्योंकि बुरी आदतों ने हमेशा अच्छी दोस्ती है, इसीलिए हमने विचार में सबकुछ साझा करना शुरू करते हैं । उसके पास एक कहानी का वर्णन करने के अद्भुत कौशल थे । हमने लडकियों पर चर्चा शुरू कर देंगे । मुझे स्वीकार करना है क्योंकि मैं केवल सच्चाई लिखने के लिए वचनबद्ध हूँ । मैं भी लडकियों में रूचि रखता हूँ और क्यों नहीं रखनी चाहिए? हम एक प्रेमिका होने के लिए एक दूसरे के साथ अनुभव और कल्पना साझा करते थे । कुछ समय बाद मुझे एहसास हुआ कि नील एक विकृत सोच का व्यक्ति था । लडकियों के लिए मेरी पसंद गहरी इच्छा से उत्पन्न हुई जबकि उसकी सिर्फ जैसे वो सोचता था । इसके अलावा उसे किशोर लडकियाँ ज्यादा पसंद आती थी । मुझे नहीं पता क्यों आश्चर्य है कि उनमें क्या खास होता था । वो हमेशा सुंदर लडकियों के बारे में बात करता था । अम् फिनिक्स मॉल में सिर्फ नकली पहले को देखने के लिए शाम को जाते हैं । कितनी बार गए इसकी गिनती मैंने खो दी है । हमने स्कर्ट और शॉट्स में लडकियों को देखने में घंटों बताएँ हैं लेकिन हमने सीमाओं को कभी पार नहीं किया । ये हमेशा एक अनकहा नियम था । जब उसने अनन्या को शामिल करना शुरू किया तो मैंने अपनी चिंता जताई । यहाँ तक कि उसे चेतावनी भी नहीं । उस लडकी ने अपने बैच के बहुत सारे लडकों को बर्बाद कर दिया था और नील अपने शरीर के लिए एक आत्मनिर्भर दास है । जैसे जैसे वो अनन्या के साथ गहराई में उतरता जा रहा था, मैंने सोचा वो अपने भविष्य से खिलवाड कर रहा था । मेरे दोस्त के लिए मेरा डर जल्द ही वास्तविकता में बदल गया । उसने आगे बढने की अपनी गलती को महसूस किया और उसे अपने स्थान पर आने से रोक दिया । लेकिन तब तक बहुत देर हो चुकी थी । किसी ने अनन्या के साथ उसके रिश्ते के बारे में शिकायत कर दी थी । उसे स्कूल परिसर छोडने के लिए कहा गया था और फिर अचानक पी हूँ । कहीं से उबर कराई थी किन्तु उस लडकी ने उसे क्यों समर्थन दिया और उसे अपने घर में जाने के लिए क्यों कहा? मैंने दसवीं कक्षा में पीहू को अंग्रेजी पढाई थी । वो एक अनियमित छात्रा थी और मुझे स्पष्ट रूप से याद है क्योंकि जब मैंने उसकी माँ से शिकायत की थी तो उन्होंने कुछ चिकित्सा का बहाना दिया था । मैंने अनुमान लगाया कि पी हूँ एक और नील जैसी थी । कौनसी लडकी को उसके शिक्षक पर क्रश होगा जो से ग्यारह साल बडा था, अधिक जानने और ये सुनिश्चित करने के लिए कि नील को उसकी वजह से अधिक परेशानी तो नहीं होगी । मैंने उसके बारे में एक जांच शुरू की । पीहू के पिता का देहांत लगभग पांच साल पहले हो गया था लेकिन मैं उनकी मृत्यु का कारण नहीं खोज सका । लेकिन उसके प्रति मेरी सहानुभूति गायब हो गई । जिस तरह से पीहू नील को देखती थी और उस पर हावी होने की कोशिश करती थी, ये ठीक नहीं था । मेरा मतलब है उसकी उम्र की एक बच्ची को आसानी से किसी के प्रति आकर्षित होते देखना स्वाभाविक है किन्तु नील को एक शिक्षक होने के नाते अपनी छात्रा को बढावा नहीं देना चाहिए था । लेकिन फिर कुछ आप परिहार ऐसा वाक्या हुआ और पीहू कीमा अन्नू को लुभाने के लिए नील ने पीहू का सहारा लिया था । कितना अजीब था एक लडकी जिसकी उम्र आसानी से उत्तेजित हो सकती है तो नील की दीवानी थी और नील उसकी माँ का नहीं वाला था । खैर जब उसकी नौकरी चली गई और तत्काल वित्तीय सहायता की कोई आशा नहीं थी तब उसने मुझे सोने की एक मोटी चेन दिखाई जो उसने कुछ समय पहले अपनी भाभी के पास से चुराई थी । उसने आपात स्थिति के मामले में पैसे के लिए बैकप लेने की वजह से ऐसा किया था । उसने मुझे उस ट्रेन के बदले में कुछ हजार रुपये मांगे । उस ट्रेन को पाने के लिए जिन परिस्थितियों का उसने वर्णन किया उसे मुझे एहसास हुआ कि उसने क्रूरता से पवित्र संबंधों की हत्या कर नहीं नहीं, वो पहली बार था जब मैंने उसे ना पसंद किया था । उसने अपने भाई को धोखा दिया था । एक भाई जिसने हमेशा उसकी मदद की थी । इसके बाद मैंने निष्कर्ष निकाला कि नील वास्तव में बुरा आदमी था । उसने किसी की कभी भी परवाह नहीं । मैंने हमेशा सोचा की मैं उसका श्रेष्ठ मित्र था लेकिन वो ऐसी भावनाओं से बहुत दूर होता है । निश्चित रूप से एक भावविहीन व्यक्ति था । सिर्फ एक मानवाकृति जो पत्थर से तैयार की गई थी । आपको आश्चर्य हो सकता है कि मुझे एहसास हुआ कि वो इतना बुरा था तो भी मैं अभी तक उसका दोस्त की हूँ । ऐसा इसलिए है क्योंकि मुझे पता है कि वो एक भावना हीन, बुरा व्यक्ति हो सकता है । लेकिन उसके अंदर भी कहीं न कहीं अच्छे भाव जरूर थे । बस पहचानने की जरूरत थी । उसने कभी किसी को भी अंतरंगता के लिए मजबूर नहीं किया था । उसने हमेशा अन्य लोगों के लिए प्रार्थना की थी । वह ईर्ष्या और घृणा से बहुत दूर था । को एक मामले में पूरा हो सकता है लेकिन फिर भी उसमें बहुत कुछ मानवता चाहिए थी । मुझे पता है वो हमेशा हर किसी की मदद करने के लिए कोशिश करता था लेकिन वो अपनी भावनाओं को कभी भी व्यक्त नहीं कर सका । मुझे यकीन है कि जीवन उसे सबका जरूर सिखाएगा और मैं प्रार्थना करूंगा कि ऐसा जल्द से जल्द हो क्योंकि वक्त और जिंदगी हाथ से हर पल पर चलता ही है । वो एक अच्छा इंसान नहीं था । अच्छा भाई भी नहीं था । एक अच्छा बेटा भी नहीं था । और हाँ, मुझे ये कहने में बहुत पछतावा हो रहा है कि वो एक अच्छा दोस्त भी नहीं था । लेकिन मुझे यकीन है कि एक दिन वो निश्चित ही बदल जाएगा । मैंने उसकी बुरी आत्मा में एक अच्छा दिल देखा है ।

Ch-18

अठारह क्योंकि स्कूल परीक्षाओं के लिए बंद हो गया था । इसलिए मैंने अपना अविश्वसनीय साधन और टाइमपास खो दिया था । मेरा प्रिय एकमात्र दोस्त मैं हमेशा घर में रहता था । या तो पन्यास पढ रहा होता था या नौकरियों की तलाश में रहता था । मुझे अभी तक किसी भी साक्षात्कार के लिए नहीं बुलाया गया था । सभी स्कूल अगले कुछ महीनों के लिए बंद थे और नया सत्र जुलाई में ही शुरू होना था । मार्च से जून तक हर साल शिक्षकों की भर्ती के लिए शुष्क मौसम होता था । हाथ में बहुत अधिक समय और एक अच्छे दोस्त की अनुपस्तिथि जिंदा रहने के लिए सबसे अप्रिय संयोजन है । मैं अपनी कमरे में था और चीजों की तलाश में था । मेरी नजरें दर्ज पड की ओर गए । मैंने देखा दर पड में जो व्यक्ति था वो खुश नहीं था । मेरे दिल में कहीं मुझे अपने बारे में बुरा लगा । मैंने अपनी नजरों को दर्पण से दूर कर लिया । हाथ फिर से भी इसकी की बोतल तक पहुंच गया । मैंने एक बडा बैंक बनाया और उसे एक बार में खत्म कर दिया । मैं दर्पण में देखने वाले उस दुखी आदमी जैसा नहीं बनना चाहता था । मैं अपना होश खोने के लिए उस भावना को भूल जाना चाहता था । मैंने दो बडे पैड और बनाकर भी मैंने फोन पर एक गीत चलाया और शांतिपूर्वक हो गया । अगले दिन मैंने फोन किया जो मैं लंबे समय से करना चाहता था । अरब अपने दोस्त को मुझे यकीन नहीं है कि मैंने भावनात्मक रूप से महसूस किया है या नहीं । लेकिन मैं निश्चित रूप से उसे खोने का जोखिम नहीं उठा सकता था । वो उसके जन्मदिन पर हुए झगडे से नाराज था और मैं निश्चित रूप से उस दिन उसका दोषी था । इसलिए मैंने उसे फोन किया और माफी मांगी । उसने अपने शब्दों से और बातों से मुझे यह करो । बाला की वो अपना आपा खो बैठा था क्योंकि उसे अपने परिवार की बहुत याद आ रही थी । लेकिन मुझे बताया था कि वह मेरी तरफ से निराश था । लेकिन मुझे जैसे बाहर वही व्यक्ति से और क्या उम्मीद कर सकता था । दिन तो खत्म होते नहीं थे और शाम बहुत मुश्किल से गुजर दीदी लोग जब शाम का उत्सुकता से इंतजार करते थे कि वे दोस्तों के साथ मस्ती करने के लिए बाहर निकल जाएंगे या परिवार के साथ समय बिताएंगे, मैं डरता था क्योंकि मेरे पास खुद को व्यस्त या खुश रखने के लिए कोई काम नहीं था । अंततः मैंने अपनी आलसी अडियों को उठाया और अस्तव्यस्त बगीचे में कदम रखा । गेट के बाहर सडक पर चुकी थी । मैंने देखा था कि इस कॉलोनी में बच्चों को खेलने के लिए कुछ क्षेत्र दिए गए हैं । बिना किसी अतिरिक्त शोर के । मैं बहुत अकेला था । मैंने पीहू का साथ वापस पाने के लिए लंबे समय से काम करना शुरू कर दिया । वो अब तक मुझे दस लाख बार आकर परेशान कर चुकी होती है । लेकिन मुझे आश्चर्य हुआ के इस बार वो कहाँ थी । मेरी प्रतीक्षा समाप्त हो गए जब कुछ मिनट बाद पीहू को मैंने बालकनी पर चुका हुआ पाया । मैंने उसकी तरफ देखकर हाथ हिलाया । अच्छे से मुस्कुराते हुए मुझे डर था कि मेरी मुस्कुराहट की गलत तरीके से व्याख्या की जा सकती है । तूने वे अपनी उसी मुस्कान के साथ चिल्लाकर जवाब दिया और प्लास्टिक की कुर्सी पर बैठे । मैंने कभी उसे दोस्तों के साथ खेलने के लिए बाहर नहीं देखा था । पढाई में कमजोर होने के बावजूद ट्यूशन के लिए भी बाहर नहीं गई थी । मैंने अपने विचारों को कुछ जोर से आवाज में कहा तो बाहर क्यों नहीं जाती है और अपने दोस्तों के साथ खेलती भी नहीं हूँ । मुझे उनके साथ खेलने की इजाजत नहीं है । तूने कुछ बारुक चेहरा बनाकर का क्यों? माँ मुझे बाहर जाने की अनुमति नहीं देती है । मैंने उसकी बात सुनकर गर्दन हिलाई । उसके शब्दों पर विचार किया । उन्होंने शायद ही अपनी माँ को सुना । मेरे साथ अनु की जो छोटी बातचीत थी वो उसने शायद कभी नहीं सुनी थी । क्या आप मेरे साथ खेलेंगे? साहस उन्होंने पूछा मुझे नहीं पता था की प्रतिक्रिया कैसे करें । लेकिन मैंने खुद को सहमती में गर्दन हिलाते पाया । थैंक यू सर, आप कौन सा खेल खेलना चाहते हैं? बहुत खुशी नहीं जीती थी । मैं नीचे आ रही हूँ । उसने नीचे आने में कुछ समय लगाया । वो बहुत धीरे धीरे चल रही थी । दो सीढियों से उतरने के लिए भी कई सेकेंड ले रहे थे । ये विश्वास करना मुश्किल था कि वह सत्रह वर्ष की थी । मैंने उन संभावित खेलों के बारे में सोचा जो हम दोनों खेल सकते थे । मैं घर या ताश के पत्तों से महल बनाने के मूड में नहीं था । पीयू मेरे पास एक बोर्ड एवं एक बॉक्स के साथ आई और जमीन पर बैठ गई । क्या हमें से खेल सकते हैं? ये क्या है? लूडो मेरा पसंदीदा खेल? पिछली बार मैंने शनिवार की रात को छत पर आलू को देखा था । मैं फिर से भाग्यशाली होने की उम्मीद कर रहा था । ये दिमाग के साथ ही सुंदरता से बात करने का मेरा एकमात्र अवसर होगा । मैं लगभग रात छत पर जा रहा था । आपको पता है मैं इसे इस आदत के रूप में पेश करना चाहता था । इस तरह वो मेरी उपस् थिति को अजीब नहीं मानती थी । मैं कभी कभी अपने विस्की के प्याले को भी साथ ले जाऊंगा क्योंकि जब मैं अकेला रहना चाहता था तो ये मेरा साथ ही होता था और यहाँ तक की अगर अन्नू नहीं थी तो मुल्ला नदी में मिला थोडा सा काया काल किया । अंत में आज तक मेरी सभी योजनाओं की तरह ये भी एक सफलता थे । शनिवार को लगभग आधी रात के आस पास एक खूबसूरत माँ छोटी से लेकर और टी शर्ट में सीढियों से झट पर चली आई हूँ । ये विश्वास करना मुश्किल था कि उसकी सत्रह साल की बेटी थी । उसकी त्वचा से उसकी उम्र का बिल्कुल भी अंदाजा नहीं होता था । उसने उम्र से संबंधित किसी भी नियम को खारिज कर दिया और उसकी त्वचा मंदिर प्रकाश में और तेज चमक गई । इसके अलावा वो इतनी आधुनिक पोशाक कैसे पहन सकती है । हम तो विधवाओं को सफेद साडियो में देखते हैं जो खुद के लिए मौत मांगती हैं और उन दिल को रुला देने वाले गीत गाती हैं जो हिटलर के दिल को भी पिघला सकते हैं । हाई सर उसने बहुत ही प्यार से कहा हाई मैंने कहा मैं बस इतना ही कह सकता था आप यहाँ हर दिन आते हो । हाँ, लगभग अधिकतर जब मुझे सोने में परेशानी होती है, आपको नींद की समस्या है, जरूरी नहीं और ये भी है कि मुझे सुंदर दृश्य पसंद है और यहाँ समय बिताना मुझे बहुत अच्छा लगता है हूँ । बेहद सटीक तथ्य है । वो प्रशंसा में मुस्कुराती और अपने संदेश को व्यक्त करने के लिए वो फिर से कोने में चली गई । उसके छोटे बाल नदी से आ रही ठण्डी ताजा हवा में उड रहे थे । उसकी आंखें हर बडे दृश्य को पकडने की कोशिश करने में और अधिक चौडी हो गई थी । मैं इन सब का आकलन कर सकता था क्योंकि मुझे एक ही दिशा में सामना करना पड रहा था । हालांकि एक अलग कोने से मैं चाहता था कि टेरिस के पास सिर्फ एक ही को ना होता हूँ । मैंने एक अच्छा प्रभाव देने की कोशिश की कि मुझे उसकी उपस् थिति में कोई दिलचस्पी नहीं है । मैंने छत पर लंबाई से चलना शुरू किया और कुछ और चीजों पर ध्यान लगाने लगा । लेकिन अनु चुके थे । अपने जीवन के साथ संतुष्ट देख रही थी । वो नदी के साथ अपनी बातचीत में पूरी तरह से डूबी हुई लग रही थी । लेकिन जो कुछ भी कहा मुझे यकीन था कि उसने दिल में कुछ ले लिया था । हालांकि मेरे मन में उसके साथ कोई भावनात्मक बंधन नहीं था । फिर भी उसकी उपस् थिति मुझे अजीब सी कप कप आहट दे रहे थे । वो लगभग आधे घंटे तक चुपचाप खडी थी । मैं बहुत ज्यादा बोर हो चुका था । मैं उसे ठीक से देख भी नहीं सकता था । वही का नहीं दी जाती थी । एक बार नदी से बात करने के बाद उसने मुडकर पूछता हूँ तो आप आज नहीं पी रहे हो । उसने मुझे उसी तरह देखा जैसे पीहू ने देखा था । मैं नियमित शराब नहीं पीता हूँ, बस शायद ही कभी कवार । कभी कबार हफ्ते में एक बार फिर वो हासिल । उसमें हादसे की अच्छी भावना नहीं । मुझे बातचीत के विषय के बारे में कोई चिंता नहीं थी । मैं केवल खुश था कि हम चुप्पी तोडने में कामयाब रहे । थे । आप पीने वाले लोगों से नफरत करते हैं हूँ नहीं । जब भी मैं परेशान होती हूँ तब मैं भी पी लेती हूँ । मैं मुस्कुराया और मैंने अपने दिमाग में बात की तो आज आप परेशान नहीं, एक छोटा सा अनुरोध है । मैं मुझे महम्मद का हूँ । ठीक है नहीं करूंगा आप मुझे सर कहना छोड दो, मुझे नील कहकर बुला वो उसको राई तुम सही कह रहे हो? नहीं । हमने पीहू के बारे में कुछ बातचीत की थी । हमने खाने के लिए कुछ अच्छी जगहों और कई अन्य सांसारिक चीजों पर चर्चा की । मुझे लगा कि वह मेरे साथ खुल रही थी । मैंने वह महत्वपूर्ण सवाल पूछने का फैसला किया जो मेरे मन में घूम रहा था । अनु क्या मैं तुमसे कुछ व्यक्तिगत सवाल पूछ सकता हूँ? मुझे उम्मीद है कि तुम बुरा नहीं मान होगी । उसने कहा, हाँ, पूछे तुम्हारे पति को क्या हुआ था? उसने बिना रूके जवाब देते हैं, उनकी अनुवांशिक विकार के कारण मृत्यु हो गई थी । उसके शब्दों में कोई भावना नहीं । बिना हिचकिचाहट के जिस तरह से उसने सब कहा कोई तकलीफ के जैसे उसने सैंकडों बार उस प्रश्न का उत्तर दिया होगा । अधिकरण जोहर की फिल्म में भी यही वाक के आया होता तो उसमें भी आपको चार गाने और आसुओं का गैलन मुफ्त में मिल जाता है । वो फिर से उदास हो गए । मैं देख सकता था मैंने निश्चित रूप से उसका मूड खराब कर दिया था । मैं उस पल मौन था क्योंकि हम दोनों बुलाना दी की ओर देख रहे हैं । नहीं क्या मैं तुमसे व्यक्तिगत प्रश्न पूछ सकती हूँ? मैं सौंवे बादल पर था । मैंने काल्पनिक पक्षियों के मधुर कलरव लहरों की सुखद कल कल जैसी धोनी को सुना । मैं इस उम्मीद में आंतरिक रूप से नृत्य कर रहा था कि वो मेरे साथ व्यक्तिगत हो रही थी । हाँ पूछना क्या तुम वास्तव में अनन्या से प्यार करते थे? अचानक मेरे पेट में उड रही उन सभी तितलियों ने दम तोड दिया था । ऐसा था जैसे उसने मुझे दो टुकडों में करके वास्तविकता में वापस लाकर फेंक दिया । अनन्या से अपनी मुलाकात के लिए अब मैं वाकई बहुत खेद व्यक्त करता हूँ । नहीं ऑनलाइन लूँ । वो मेरे लिए सिर्फ एक छात्रा थी तो तो मैं स्कूल छोडने के लिए क्यों कहा गया था । मुझे लगा था कि मुझे खालीपन है और मैं उसके साथ चुप्पी तोडने के लिए छत पर आया था । किन्तु अब मुझे अपने आने पर खेद हो रहा था । ऐसा लग रहा था जैसे किसी ने मेरे सिर पर बर्फ की सिल्ली देकर मारी हो और मेरे सिर पर वो फट गई थी । मेरे पास कुछ कहने को नहीं था क्या और क्यों गलत हो गया था । इस बारे में कोई स्पष्टीकरण नहीं था और अब मैं उसे क्या कह सकता हूँ । अगर मैं पहले साफ होता तो उसे कुछ बताता । मैंने उससे अब एकमात्र सवाल पूछा था जो मेरे लिए सबसे ज्यादा महत्व रखता था क्योंकि मैं इतना चौंक गया कि वह सब जानती थी । खैर हिम्मत बांधकर मैंने पूछा तो मैं स्कूल के मामले के बारे में कैसे जानती हूँ? उसने नदी की तरफ से नजरें हटाकर सीधे मेरी आंखों में देखते हुए कहा, मेरे पति आपके स्कूल में शिक्षक थे, हूँ ।

Ch-19

उन्नीस क्या तुम वास्तव में अनन्या से प्यार करते थे तो मैं स्कूल छोडने के लिए क्यों कहा गया था? अनु ने जो सवाल मुझ से पूछे थे वे अब तक मेरे कानों में गूंज रहे थे । इसलिए थोडा सा घूमने के बाद मैं अपने कमरे में वापस आ गया । नींद आज मुझ से कोसों दूर थे । मैं समझने की कोशिश कर रहा था कि उसने क्या और क्यों पूछा था । मेरे बारे में सब कुछ जानती थी । ये तो पक्का था । मैं सोच रहा था कि उसने मुझे इस घर में रहने की इजाजत होती । इस प्रकरण के बारे में पूरी तरह से जानना जब की मुझ पर एक छात्रा के साथ नाजायज तरीके से शामिल होने का आरोप लग गया था । फिर भी मुझे न्यूनतम किराये पर क्यों रखा? ये पक्ष मेरे लिए क्यों वो मुझे ऐसे क्यों देखती है जैसे वो मुझे उम्र भर से जानती है । बिहू मेरे साथ ऐसा व्यवहार क्यों करती है? पीहू को बाहर खेलने की इजाजत क्यों नहीं है? करोड ऍम अजीब सवाल मेरे सिर के चारों ओर ते रहे थे । सब कुछ मेरी समझ से परे था । माँ और बेटी अपने दिल के करीब कुछ गुप्त रख रहे थे । अब ये रहस्य कैसे सुलझेगा? मुझे यकीनन उस वक्त समझ नहीं आ रहा था । मैं कुछ बहुत महत्वपूर्ण बात करने में विफल रहा था । मैं अगले दिन स्कूल के कैफेटेरिया में आधव के साथ बैठा था । चारों ओर पूर्व में चुकी थी । विश्वास करने के लिए मुश्किल था कि ये वही जगह है जो छात्रों की भीड भाड के साथ हर समय चर्चा करती है । मैंने पहले कभी अपना कार्यस्थल ऐसा नहीं देखा था । खैर ये अब मेरे काम की जगह नहीं थी तो मैं इतने परेशान क्यों देख रहे हो? नहीं सब कुछ बहुत अजीब है यार । अब शुरू में मैंने सोचा था कि बिहू आप परिपक् हुआ है । अब मुझे लगता है कि वह नहीं । वे सभी अजीवन, पूरा परिवार, अजीव क्या हुआ? वे अनन्या की अफवाहों के बारे में सब जानते हैं । मुझे स्कूल से बर्खास्त क्यों किया गया? सब कुछ जाहिर है कि पीहू के पिता का निधन होने से पहले वो यहाँ पढाया करते थे । शायद इसीलिए अरब की अभिव्यक्ति थोडा बदल गई । मैं यह समझने में असफल रहा हूँ की उन्होंने मुझे अपने घर में रहने की अनुमति क्यों दी? लगभग सब कुछ जानने के बावजूद बिना किराये के शायद इसलिए क्योंकि पीहू तुमसे प्यार करती है । अरब ने व्यंगात्मक रूप से बात को पेश किया । अच्छा कम से कम हम में से एक को ये मजेदार लगता हैं । मैंने परेशान, गहरी साफ । मैं बेरोजगार हूं और किसी भी समय उस घर से बाहर फेंक दिया जा सकता हूँ और तुम यहाँ चुटकुले के साथ आ रहे हैं । शांत नील मेरे पास तुम्हारे लिए कुछ जानकारी है । अब वह अपने मौजूद के साथ वापस क्यों था? मैंने आपको उम्मीद से देखा । अरब ने कहा जैसे कि दुनिया का सबसे कह रहे से बता रहा हूँ । अनन्या के माता पिता ने तुम्हारे खिलाफ शिकायत नहीं की थी । फिर किसने किया है सर, शायद किसी छात्रा वो एक हस्तलिखित नोट था, अन्य खुद में लिख सकती है । पता नहीं अब क्या फर्क पडता है मैंने अपने सिर को हिलाकर का तो भी मैं चिंतित हूं । अनु को कैसे पता चला । हो सकता है वो कुछ शिक्षकों को जानती हूँ । अचानक दिमाग में कुछ विचार कौन था? मुझे शायद उन चीजों का उत्तर मिल सके जो मुझे परेशान कर रहे थे । मुझे एक छोटा सा पक्ष चाहिए कुछ भी । बस मुझे अपने इस्तीफे को फाडने का अनुरोध करने के लिए मत कहना । अरे नहीं, आज सुनो मैं कार्यालय से जानकारी नहीं निकाल सकता, लेकिन तुम कर सकते हैं अनु का पति इस स्कूल में एक शिक्षक था । में जानना चाहता हूँ कि अन्नू का पति कौन था? पर क्यों उस से कैसे मदद होगी । मुझे नहीं पता । मैंने उलझन में कहा मैं शायद उत्सुक अच्छा, ठीक उसका क्या नाम था? मंगेश बाकी मैंने पीहू के पहचान पत्र पर नाम देखा था । आज अब खडा हो गया । मुझे अभी जाना होगा । जब भी जो भी पता चलेगा मैं बताता हूँ । मैं सहमती दे चुका था । मैं घर वापस आ गए । मेरे सिर में प्रश्नों का एक नया सैट घूम रहा था । मेरे और अनन्या के बारे में शिकायत कौन कर सकती थी? मैंने उसके हस्तलेख को नहीं पहचाना । क्या मैं नोट देख सकता हूँ या शायद उसकी एक तस्वीर? सबसे महत्वपूर्ण बात यह है कि मैं नौकरी फिर से कैसे ढूंढ होगा । दरवाजे पर घटकर हो रही थी । मुझे यकीन था कि ये एक और परेशानी खटखटा रही थी । मैंने एक दूसरे जोर से दस तक की उम्मीद की, लेकिन ये बहुत नरम थी । चुप्पी थी और लगभग दस सेकंड के बाद किसी ने अनिश्चितता से दस तक भी बिहू नहीं थी । स्पष्ट रूप से मैंने अपने सिर को हिलाकर रख दिया जिससे मेरे बाल अपनी पारंपरिक गिरावट को प्राप्त कर सके । ऍम बिस्तर पर और कमरे के चारों ओर देखा ये पता लगाने के लिए की कुछ भी बुरा नहीं था । मैंने उत्साह के साथ दरवाजा खोला आई हूँ । आपको देखकर खुशी हुई उठाए । इस समय आपको परेशान करने के लिए खेद है? नहीं नहीं कोई बात नहीं । अंदर आउट मैं अपने अविवाहित कमरे में एक सुंदर महिला को आमंत्रित करने में असहज था । नहीं, मैं आप के समय का केवल एक मिनट लूंगी । मैं घुसपैठ नहीं करना चाहती है लेकिन मुझे पता है कि आप नौकरी की तलाश में हैं । मेरे पास संपर्क हैं । कुछ कोचिंग संस्थानों में अगले दो महीनों में प्रतिस्पर्धी परीक्षाएं आ रही हैं और उन्हें गणित संकाय की आवश्यकता है । ये दिया पढाना चाहते हैं तो मैं आपको संदर्भित कर सकती हूँ यानी नौकरी की पेशकश वो मुझे अपने आस पास रखना चाहती है । क्या ये मेरे लिए चिंता करने का कारण था? यदि आप कर सकती हैं तो मुझ पर एक एहसान होगा । जरूर धन्यवाद मुस्कुराई और उसकी चमकदार दातों ने हसी से उसके चेहरे की शोभा बढा नहीं । आपके सीवी को साझा करना आपके लिए संभव होगा । मैंने बाद मुझे आश्चर्य हो रहा था कि वह कोचिंग सेंटर में किसी को कैसे जानती थी । मुझे पता था कि पीहू वास्तव में किसी भी तरह से कहीं नहीं जाते हैं । मैंने पूछ लिया मेरे पति वहाँ पढाते थे । उन्होंने जवाब तो मैंने अनिश्चितता से कहा मुझे यकीन है या आपके लिए बहुत मददगार होगा । श्री मंगेश वहाँ क्या पढाते थे गणित और बहुत ही की । जब वह जाने लगी तो मुस्कुरा ही जब की मैं अपने सिर पर घूमने वाले ताजा प्रश्नों के साथ खडा हुआ था । अगर मंगेश यही विषय पढाते थे तो पीहू कैसे कमजोर रहेंगे और पीयू को किसी भी कोचिंग संस्थान में क्यों नहीं भेजा गया था? क्या लू उसके भविष्य के बारे में चिंतित नहीं थी?

Ch-20

बीस मुझे तैयार होने में लगभग बीस मिनट लग गए । एक गलत लगी सफेद शर्ट पर खींच कर मैंने अपना पसंदीदा इंटर लगाया । जैसे कई महिलाओं ने मुझे प्रस्तावित किया था कि वो काफी बहुत था और इसलिए मैंने प्राडो की पहली प्रतिलिपि ले ली । एक आदमी के शरीर पर सबसे भव्य स्थिति की प्रतीक घडी है और विडंबना यह है कि कोई भी समय बताने के लिए इसका उपयोग नहीं करता है । ये पडने का समय था । मैं उस लडकी को ज्ञान प्रदान करने के लिए तैयार था । मुझे उसे कम से कम एक घंटे तक बर्दाश्त करना था । मैंने उसके शयन कक्ष अन्नू के मेडिकल कक्ष में प्रवेश क्या? अंदर जाते समय मैंने उन लोगों की एक झलक देखी जो आपने लेपटॉप के साथ दूसरे कमरे में बैठी हुई थी । मैंने काम करने के लिए पीहू को कुछ प्रश्न सौंपे और जगह का विश्लेषण करना शुरू कर दिया । दीवार पर लगी तस्वीर ने फिर से मेरा ध्यान भटका दिया । मैंने अपने दिमाग पर बहुत जोर डाला ताकि मैं तस्वीर में खडे उस आदमी के बारे में याद करता हूँ क्योंकि मुझे यकीन था कि मैं उसे जानता था । पर ये याद करना बहुत मुश्किल हो रहा था । मैंने उसकी आंखों में देखा । कुछ पुरानी यादों को कुरेदने की कोशिश की, लेकिन मेरा हर प्रयास असफल रहा । मैंने उसकी तस्वीर की आंखों में झांका की कुछ ज्यादा सके लेकिन सब व्यर्थ सर । मेरे पास एक सवाल है कि उन्हें मेरा ध्यान लौट आया । मुझे याद दिलाया कि मैं यहाँ नौकरी पर था । एक आदमी के लिए सबसे कठिन का यूको सवाल का हल सिखाना उम्मीद है । वह गणित से संबंधित है । उसने एक अजीब बच्चे की मुस्कुराहट थी । गणित में अनन्या कैसी थी । मैंने उस की ओर एक लाख की तरह गुस्से में देखा । मैं कामना करता हूँ कि मैं उसके ऊपर पूरे ब्रह्मांड को धक्का देकर मार तो । लेकिन घर में उसकी माँ और उसकी निर्दोष देखने वाले चेहरे की उपस् थिति ने मुझे अपनी भावनाओं को शान्त रखनें और विनम्रता से कार्य करने के लिए मजबूर किया । मुझे कुछ नहीं पता । क्या आप उसे गणित नहीं पढा रहे थे? उसके आचरण में एक अजीब सा बदलाव आया था । क्या ये इतना महत्वपूर्ण है कि तुम अपनी पढाई पर ध्यान केंद्रित नहीं कर सकती? मैं मुश्किल से अपने क्रोध पर काबू पा रहा था । नहीं, ये इतना महत्वपूर्ण नहीं है । लेकिन मैं जो कहना चाहती हूँ ये है कि वो एक बहुत बुरी लडकी है । पीयू ने गुस्से में होड सिकोडते हुए बात समाप्त की जैसे की वो एक निर्णय सुना रहे थे और तुम ये कैसे जानती हूँ हूँ । मैंने बेचैनी से पूछा उसने खुद मुझे बताया मैंने उसे चौंकने वाली नजरों से देखा ये जानने के लिए क्यों उससे क्या उम्मीद कर कि वो ट्यूशन के लिए आपके घर जा रही थी । उसने बात समाप्त कि मैंने अपना सिर पकड लिया जैसे कुछ देर के लिए वो बिल्कुल खाली हो गया था । सर मैं पढाई से तंग आ गई हूँ । उसने घोषित किया क्या सहयोग हैं? यहाँ तक कि मैं सेक्शन से तंग आ गया था । इसे सिखाना संभव था की इसने सीखने के लिए सबसे कठिन प्रयास करने से इंकार कर दिया । उस मामले में मुझे लगता है कि मुझे जाना चाहिए । मैंने अपनी घडी में वक्त देखा । अभी भी एक घंटा पूरा होने में पंद्रह मिनट कम थे । मुझे कम से कम पंद्रह मिनट के लिए यहाँ बैठना होगा तो उनको छोड पूछना चाहते हो हमारे पास अभी भी कुछ समय मैंने अर्थपूर्ण नजरों से उसे देखा हूँ । केवल गणित की पढाई से संबंधित बहुत अच्छा । उसने खुशी से कहा और मांग की मैं चाहती हूँ कि आप मुझे एक कहानी सुना है । कहानी तुम कैसी बातें कर रहे हो । यह अविश्वसनीय था । मुझे यकीन है कि आप बेहतर कहानियाँ जानते होंगे । मैं रोज रोज एक ही तरह की कहानियां सुनकर बोर हो गई । हालांकि मैं उसके कहानी सुनने के बारे में जानता था, फिर भी मैंने हैरान देखने का प्रयास की । तुम्हारी महात्व में कहानी सुनाती । हाँ, वो मेरा दिन का सबसे पसंदीदा हिस्सा है । मुझे नींद नहीं आती है जब तक कि मेरी माँ मुझे कहानी सुना देंगे । मेरे मन में अंडों के लिए सम्मान कई गुना बढ गया । वो इस लडकी के साथ हर दिन कैसे सहन कर लेती है? मैंने एक लंबी साहब मेरा । मुझे एक व्यंगात्मक मुस्कुराहट में मुड गए । मैंने पूछा तो तुम किस तरह की कहानियां सुनना चाहती हूँ । जो जवाब मिला वो एक सत्रह वर्षीय लडकी से पाना अप्रत्याशित था । आप मुझे प्रेम कहानी क्यों नहीं सुनाते? एक पारी और एक राक्षस की मैंने विचारपूर्वक जवाब दिया । एक पारी और एक राक्षस के बीच कभी प्यार नहीं हो सकता है ।

Ch-21

इक्कीस मैं इंडिया से बात करना चाहता था । ऐसा नहीं था कि उस की याद आ रही थी । बस को चीजों को पूर्ण रूप से बंद करना था । आधिकारिक तौर पर मैंने अनन्या को अपना संदेश व्यक्त करने के लिए आरएफ से पूछा । मैं परिसर के बाहर उस से मिलना चाहता था, सार्वजनिक जगह पर नहीं । उसके साथ देखा जाना बहुत जोखिम बनाया था, लेकिन एक बंद जगह पर भी नहीं । मैं अब उस पर भरोसा नहीं करता था । काफी विचार विमर्श के बाद आरव ने पुणे के मशहूर रेस्ट्रो ओजोन में मिलने का सुझाव दिया, जो स्कूल के पास ही था । वहाँ वो स्कूटी से आ सकती थी । इसलिए उस जगह तक पहुंचने में उसके लिए कोई समस्या नहीं थी । जब वो आई उसका चेहरा डाकुओं की तरह ढका हुआ था । कोई भी उसकी आंखों के अलावा कुछ और नहीं देख सकता था । हालांकि पूरे में गर्मियों में इस तरह से देखना काफी लोकप्रिय था । इससे पुणे की लडकियों ने खुद को काला होने से बचाने में तो मदद की ही, साथ ही साथ अपनी पहचान को भी छुपा लेती थी । अपनी सीट से मैंने उसे देखा कि उसने इस कार्य को उतारकर धीरे धीरे अपना चेहरा खोल लिया । फैसला के चारों ओर एक नजर लेते हुए वो मेरी तरफ चली जाएगी । उसने अपने लम्बे पैरों में गहरे नीले रंग की जींस पहनी थी और पीले रंग की मुलायम सी टी शर्ट उसकी छाती से कसकर चित की हुई थी । पता नहीं सांस कैसे ले रही थी, कैसे है आप सर? इतने दिनों से आप कहाँ थे? उसने मेरे गले लगकर मिला । िवादन करते हुए प्रश्नों की बौछार की । मैंने जवाब नहीं दिया । वास्तव में मैं बहुत क्रोध में था । वो अभी भी अपने अलग पन की लापरवाही में घूम रही थी । हालांकि उसने स्मार्ट पोशाक पहनी हुई थी, बावजूद इसके वह मुझे आकर्षक नहीं लग रही थी । मैंने उसकी आंखों को देखा । मेरी आंखों में उसके लिए केवल घृणा थी । मैं अब इतनी कामना करता हूँ कि मुझे अपनी इच्छा को फिर से नियंत्रित करना चाहिए । मैं यहाँ अपने बारे में बातें साझा करने नहीं आया हूँ । आप मुझ से गुस्सा लग रहे हो सर, मैं उसकी आंखों में डाॅ के पीछे का कारण देख सकता था । तो हमारे रिश्ते को कैसे परिभाषित करोगे आप? मेरे पसंदीदा शिक्षा को उसने सही बात कही थी । फिर हर किसी ने दोस्तों की स्थिति में ज्यादा हमारे बारे में कोई भी गलत बात क्योंकि हम प्रेमी प्रेमिका है क्या हम नहीं है । ये वार्तालाप कहीं नहीं जा रहा था । वो प्यार और वासना के बीच का तर्क समझ नहीं पाए । मैंने खुद को उसके साथ किसी भी तरह से शामिल न होने के लिए खुद को धन्यवाद दिया । मैंने अपने क्लोद की तीव्रता को काम करने की कोशिश की और उससे बैठने का अनुरोध किया । उसके लिए आइसक्रीम का एक कप ऑर्डर किया हूँ । उससे पूछा क्या मैंने कभी कहा कि मैं तुमसे प्यार करता हूँ? उसने कुछ सेकंड के लिए सोचा । फिर बोली नहीं क्या मैंने कभी कहा की हम एक जोडे अपनी प्रेमिका के रूप में अच्छे लगेंगे । लेकिन समस्या क्या है? अगर मान लो हम उस दिशा में सोचते हैं तो भी मैंने गहरी साफ नहीं । गैरी सांसे मन को नियंत्रित करने में मदद करती हैं । मेरे सामने पानी का गिलास रखा रहा जो मैंने खाली कर दिया और अपने वोटों को पहुंचने के लिए टिशु पेपर का इस्तेमाल किया । अनन्या चुप थी । उसने अपनी पसंदीदा आइसक्रीम खाना बंद कर दिया था । मैं तुमसे ग्यारह साल बडा हूँ । वर्तमान में मैं बेरोजगार हूँ । तुम्हारे पास कोई भविष्य नहीं बेरोजगार है । मतलब उसकी प्रतिक्रिया वह नहीं थी जैसा मैंने सोचा था । मैं नोटिस अवधि पर हूँ क्योंकि तुमने या तुम्हारे परिवार के किसी सदस्य ने मेरी शिकायत की थी कि मैंने तुमसे अपने स्टाफ क्वार्टर में छेडछाड की थी । तो मैंने और ना ही मेरे परिवार ने कभी भी आप की कोई शिकायत की । उसने आवेग में अपनी गर्दन को लाया । फिर किसने की? यह पूछने पर उसने अपने कंधे उसका दी है । वो अपनी धारणाओं में खो गई थी और उन चीजों को कहा जो केवल उसके लिए महत्वपूर्ण थे । वास्तव में मुझे जवाब नहीं दे रहे थे । सर क्या आपकी आठवीं कक्षा का अंतिम परीक्षा पत्र प्राप्त करने में मेरी मदद कर सकते हैं? गणित सबसे कठिन विषय यदि आप मेरी मदद नहीं करेंगे तो मैं फेल हो जाऊंगी । मैंने कब कहा कि मुझे परीक्षा पत्र आसानी से मिल जाते हैं और मैं तुम्हारे साथ उन्हें साझा करूंगा । मैंने उससे अविश्वसनीय रूप से पूछा था । मुझे कुछ ऐसा समझ आया जो मानव व्यवहार का एक और पहलू था । तो मेरे पास इसलिए आए क्योंकि तो मैं वो परीक्षा पत्र चाहिए था । वो खुद में इतनी हो गई नहीं कि उसने जवाब नहीं दिया लेकिन उसने अस्वीकार भी नहीं । क्या कभी कभी इनकार करने की अनुपस्थिति का अर्थ भी स्वीकार करना होता है । आपको बताया मैं सिर्फ गणित के कारण कक्षा में प्रथम नहीं आ सकी थी जैसे कि वह किसी शर्मनाक बात को स्वीकार कर रही थी । मैंने अपना सिर पकड लिया । मेरा जीवन में एक स्थिर मुकाम पर था और ये लडकी गणित के परीक्षा पत्र जैसी महत्वपूर्ण चीज की बात कर रही थी और स्कूल परीक्षा में अव्वल आने की बात कर रही थी । बहुत अच्छा सर, उसका स्वर मूवी के उस संभावित अंत की तरह था जब मुक्के चरित्र का समर्थन करने के लिए सब पहले से ही तालियां बजाना शुरू कर देते हैं । मैंने उसके ताने का कोई जवाब नहीं । आपने पहले मेरा इस्तेमाल किया और अब आपको एक नई प्रेमिका मिल गई है । उसने किशोरावस्था के क्लोज वर्ष कुछ बकवास की थी तो महारा इस्तेमाल किया क्या तुम पागलों और मेरी नई प्रेमिका कौन है? निर्दोष देखने की कोशिश मत कीजिए । वही लडकी जिस के घर में आप खुशी से चले गए हैं उसने नजरे दूर घुमा ली । मैंने घृणापूर्वक सोचा और चुक रहा क्योंकि मैं इस बचपने का क्या जवाब दो । कुछ समझ नहीं आया तो अविश्वास नहीं है । उसने हाँ ऐसे नहीं लाया । वो मेरी प्रेमिका नहीं है । मुझे मूर्ख बनाना बंद कीजिये । सर, पूरा स्कूल आपके बारे में जानता है तो उसने हमेशा आप पर नजर रखी है । वो हमेशा आप के बारे में बात करती है । भले ही आप ने उसे कभी नहीं पढाया और अब तो आप उसके साथ उसके घर में ही रहने लग गए । अनन्या के स्वर में आरोप मैं किसी भी चर्चा में शामिल नहीं होना चाहता हूँ । लेकिन ब्यू और मैंने बीच कुछ भी नहीं है क्या? तो मैं ये बात स्पष्ट हो गई है । आखिर मैंने अपनी आवाज उठाई अच्छा फिर उसने मेरे बारे में शिकायत क्योंकि वो सुने शिकायत की । तुम्हारे बारे में ऍम ने मुझे अपने ऑफिस में बुलाया था । मैंने पाया कि पीओ ने शिकायत की थी कि मुझे शिक्षक से ट्यूशन मिल रहा था । मैंने शिकायत पत्र भी देखा । उसने स्पष्ट रूप से मेरे नाम का जिक्र किया लेकिन आपके नाम का कोई जिक्र नहीं ऍम उसने व्यंगात्मक रूप से समाप्त किया । मैं चौंक गया । वो पीहू थी भगवान उस लडकी ने मुझे बर्बाद कर दिया था और यहाँ मैं सोच रहा था कि वह बहुत मददगार थी और यूको कहाँ से पता चला की तो मुझे ट्यूशन पढ रही हूँ । उस ने हिचके जाकर अपना ध्यान आइसक्रीम पर स्थानांतरित कर दिया । मैं उसकी असुविधा समझ गया क्या? तो मुझे बताओगी । हमारी छोटी सी अध्ययन अवस्था के बारे में उसे कैसे जानकारी मिली? मैंने बेहद गुस्से है । तर्क में कह दिया होगा, वहाँ के नहीं मिला सके । क्या तुम विस्तार से बता सकती हूँ कि वो तार किया था और क्या मेरा नाम उसमें खींचा गया था? पीहू आपके बारे में पूछ रही थी इसलिए मैंने कहा, आप और मैं दोस्त थे । उसने किसी कारण से मैं शुरू कर दी । वो कदम में थी । मैं उसके तर्कों से इतना तंग आ गई थी कि उसे चुप कराने के लिए मैंने उसे बताया कि आप मुझे ट्यूशन दे रहे थे । क्रोध घृणा में मेरी आंखें चौडी हो गयी । भावना एक दूसरे के साथ स्पर्धा करने के लिए प्रतिस्पर्धा कर रही हैं । मुझे एक बात स्पष्ट करने दो तो मेरी प्रेमिका नहीं हूँ । वास्तव में तुम्हारे और मेरे बीच कुछ भी नहीं । उसने जवाब नहीं क्या ये स्पष्ट है न अन्य । मैंने उसे कठोर शब्दों में पूछा । उसने मुझे कुछ सेकेंड के लिए देखा और एक व्यंगात्मक मुसकुराहट । आपको आपकी बीमार प्रेमिका पानी पर बधाई

Ch-22

बाइस मैंने अपने दातों को भेजा लेकिन मेरे शरीर नहीं कहाँ अपना जारी रखा । अब पता चला कि वह भी हुई थी जिसने मेरे बारे में शिकायत की थी । तब से गंभीरता से कहता हूँ, मैं उसे मारना चाहता था । मेरे साथ उसके जुनून के हाथ इस लडकी में दिमाग नहीं था । मैंने घर पर हमला किया और मेरे मुंह से शब्द लगभग चलाने के रूप में निकला तो वो मुझे पता था कि अन्नू घर पर नहीं होगी । पीयू उलझन में लग रही है तो सेकेंड के भीतर बाहर आएगा । मैंने विस्फोट किया तो मेरे बारे में शिकायत की । मैं इंडिया का नाम नहीं लेना चाहता था । पीओके चेहरे पर अभी भी निर्दोष अपरिपक्व मुस्कान थी जो अब मेरे लिए आज रहनी थी । मैंने अपने पसंदीदा शिक्षक के बारे में कोई शिकायत नहीं । शायद उसे स्पष्ट रूप से सवाल समझ में नहीं आया । क्या तुमने किसी के बारे में कोई पत्र ऐसा कुछ लिखा था? हाँ, मैंने अनन्या के बारे में एक पत्र लिखा था । उसने जवाब दिया तो हमने क्या लिखा था? मैंने उल्लेख किया कि मैं भी ट्यूशन चाहती थी, केवल उसे क्यों अनुमति दी गई थी? उसने कहा जैसे कि उसे छुट्टी नहीं दी गई थी, जिसका हाल कोई आनंद ले रहा था क्या तो मैं पता है कि ये तुम्हारे गार्डन है कि मुझे आवाज से बाहर निकाल दिया गया । ट्यूशन के लिए अनुमति मांगने का संबंध आपसे कैसे सर? उसकी मासूमियत नहीं, इसे क्लिक किया । मुझे एहसास हुआ कि वह पीहू के पत्र के कारण नहीं हुआ था । उसने केवल शिक्षण के बारे में बात की थी । आरोपों को निराश शिक्षकों द्वारा प्रस्तावित किया जाना चाहिए जो मुझसे ईर्ष्या रखते थे । मुझे परिसर से बाहर निकाल दिया गया क्योंकि उन्होंने अनुमान लगाया था और कमरे के अंदर क्या चल रहा था । उनके अपने निष्कर्ष हूँ, वो थी जिसने मुझे उस स्थिति से बाहर निकाला था जब मुझे स्कूल से बाहर कर दिया गया था और मेरे पास रहने के लिए कोई ठिकाना नहीं था । वो वाकई मेरी मदद करने की कोशिश कर रही थी । इससे पहले की मैं उसे माफ कर सकूँ और कठोर होने के लिए क्षमा मांगूं । उसने एक और गलती की । अनन्या अच्छी लडकी नहीं है । उन्होंने अपना चेहरा बनाते हुए का मैं उसके बारे में या किसी के भी बारे में तुम्हारी राय नहीं चाहता । वो आपके बारे में अफवाहें फैला रही ऍम की आप उसके साथ प्रश्नपत्र साझा कर रहे हैं । आज अविश्वसनीय चीजों का एक रोलर कोस्टर था । पीहू को सब कुछ पता था । हर छोटी से छोटी चीज भी । उसने मुझे रहने के लिए अपने घर की पेशकश की । क्या मैं तुमसे एक सवाल पूछ सकता हूँ हूँ? उसने खुशी में गर्दन हिलाई । उसकी मुस्कुराहट बडी हो गयी तो तुमने मुझे अपने घर में यहाँ रहने के लिए जगह क्यों दी? वो चीज की फिर मूर्खता से मुस्कुराई बिना किसी कारण के और वही बकवास फिर से कि जैसे मैं सुन सुन कर तंग आ चुका था क्योंकि आप मेरे पसंदीदा शिक्षक हूँ । एक माह कभी स्वीकार नहीं कर सकती कि उसकी बेटी उस आदमी के पीछे पडी हुई है जो से ग्यारह साल बडा है । एक मकान मालिक एक परिवार के सदस्य के साथ एक किरायेदार को बर्दाश्त नहीं कर सकता है और कोई भी अपने आस पास किसी बुरे व्यक्ति को देखना भी सहन नहीं कर सकता है । अब मेरी एक नई समस्या थी । अगर अन्नू को शिक्षक के लिए अपनी बेटी का जुनून पता चल गया तो क्या होगा? शनिवार को मिलने के लिए ये दिनचर्या बन गया था । मैं छत पर था, घूम रहा था । जवानों ने आधी रात के आसपास अपनी उपस्तिथि बनाई थी । उसकी आदा तीन वाली टीशर्ट और लम्बी ट्रॅाफी मामूली थी । उसे उम्मीद थी कि मैं वहाँ मिलूंगा । हमारी आंखों ने मुलाकात की, उसके होट मुस्कुराते हुए घूम गए । वो इस दुनिया में सबसे सुंदर मुस्कुराहट नहीं थी लेकिन वो बहुत कुछ रह गई । वो एक व्यक्ति की मुस्कुराहट थी । ऐसे कोई फर्क नहीं पडता की स्थिती क्या है । मैंने मेरे द्वारा छोडने वाले अन्य लोगों में इस तरह कुछ भी नहीं देखा था । मेरे बाहर संगीत के प्रति अलग दृष्टिकोण क्यों था? मुझे नहीं पता लेकिन मैं उस पर कर्तव्य का एक असुरक्षित बोझ भी समझ सकता हूँ । हमने मुस्कुराहट का आदान प्रदान किया लेकिन मैंने अपनी उत्सुकता को समझने की कोशिश की । नील क्या सब कुछ ठीक है? आप परेशान दिख रहे हैं? कुछ भी नहीं । सिर्फ नौकरी को लेकर चिंतित सब ठीक हो जाएगा । उसने अच्छे शब्दों में कहा और अपने निर्धारित कोने में चली गई । मैंने अपना कोना छोडा और नदी से मेरी नजरें उसके पास चले गए । मैंने अपनी स्थिति पर विचार करते हुए उस से कुछ कदम दूर कर दी । बुला नदी को घूरते हुए हम दो वयस्क जैसे कि नदी हमें अपना नहीं जा रहे थे । जब उसने चुप्पी तोडी तब भी मैं अपने मन में कडी टक्कर देने वाला सवाल तैयार कर रहा था तो आप कुछ पूछना चाहते हैं क्या आप मन पर मैं जानती है? मैंने एक लंबी सांस लेते हुए पूछा क्या आप अनन्या को लेकर चिंतित है? मैंने अचानक अपने गले को गीला करने के लिए अपनी राल को निकली । मेरी आंखें थोडी चौडी हुई क्योंकि मैं उसकी तरफ गुस्से से घूम रहा था । मैंने उसे एक संरक्षित ही किसी मुस्कुराहट दी और का था तो थोडा सा फॅमिली के बारे में सोच रहा था । क्यों यू अपनी माँ की तरह समझदार नहीं । अगर उसे मेरी असुविधा के बारे में थोडी सी भी समझ होती तो उसकी एक गलती के कारण बर्बाद हुआ । मेरा जीवन कितना आसान होता हूँ । गैस अब कैसी है वो सब कुछ सुलझ गया । मुझे समझ में नहीं आया की सुलह गया का क्या मतलब था लेकिन उसने गलत विषय उठाया था । हाँ सफल हो गया । मैंने उसे खत्म करने के लिए बोल दिया । उसने मुझे पूरी तरह से देखा । क्या मैं अचानक नदी से ज्यादा दिलचस्प हो गया था । मैं उसकी जिज्ञासा समझ गया । वो अनन्या के बारे में और जानना चाहती थी । मुझे मेरे मन में जो भी था वो उसे बताना था । क्या मैं तुम से कुछ पूछ सकता हूँ? बेज्जत क्या तुम वास्तविक कारण जानती हो, जिसके कारण मुझे स्टाफ क्वार्टर से बाहर कर दिया गया था? हाँ, मुझे ऐसा लगता है । मैंने अफवाहें सुनी है । स्पष्ट शब्दों में कहूं तो मुझे यकीन नहीं था कि मैं उससे कैसे पूछ पाऊंगा कि वह कितना जानती थी । शब्द अफवाहें मेरे कानों में गूंज रहा था । शायद वो पूरी कहानी नहीं जानती थी । मैंने एक बार फिर लार निगलकर कुछ और साहस इकट्ठा किया और तुमने मुझे फिर भी अपने घर पर रहने की इजाजत दी । मुझे आपके व्यक्ति का जीवन से कुछ लेना देना नहीं है । उसने आत्मविश्वास से जवाब दिया, मैं एक प्रगतिशील महिला हूँ । मेरे पास उस बयान के साथ मकानमालकिन के दिल को ध्वस्त करने की भी रखी है । किंतु वह मेरे साथ निजी नहीं बनना चाहती थी । मैंने अपनी गर्दन हिला दिया । क्या मैं आपसे एक व्यक्तिगत प्रश्न पूछ सकता हूँ? मैंने पूछा उसने गर्दन नहीं जाएगा । फिर वो ख्यालों में डूब गई । मैंने फिर का । अगर आप जवाब नहीं देना चाहती तो आप इसे अनदेखा कर सकती है । वो मुस्कुराई, उसके चेहरे पर चमक थी । जिज्ञासा वर्ष जानना चाहता था बस की पीहू डॉक्टर वेदान्त से नफरत क्यों करते हैं? उसका चेहरा ऐसे चमका जैसे किसी किशोरी से उसके पहले प्यार के बारे में पूछ लिया गया । उसे लगता है कि मेरे और डॉक्टर वेदान्त के बीच प्रेम संबंध है । उसने कहा, मैंने कुछ नहीं कहा । मेरे चेहरे पर शिकन ने बताया कि मुझे स्पष्टीकरण की उम्मीद थी । खर्च डॉक्टर वेदान्त बिडला अस्पताल में काम करते हैं । वह बहुत अच्छे डॉक्टर है । मैं उन के घर कुछ व्यक्तिगत मदद के लिए जाती हूँ तो पीहू को लगता है कि हमारे बीच कुछ समीकरण है । उसने अपने सिर को एक रक्षात्मक भाव के साथ झटका । डॉक्टर वेदान्त अपनी शादीशुदा जिंदगी में बेहद खुश है और दो अस्वस्थ बच्चों के पिता हैं । मैंने सोचा कि मुझे ज्यादा देर नहीं करनी चाहिए और इस मामले में गहराई से सोचना चाहिए । क्या मैं आपसे एक और व्यक्तिगत सवाल पूछ सकता हूँ? उसने मुझे एक नजर देगा । मुझे बहुत व्यक्तिगत नहीं होना चाहिए । उसके खुलेपन ने मुझे जोखिम लेने की इजाजत दी थी । मैं तो मैं यहाँ देखता हूँ । लगभग हर शनिवार तुम अपना समय अकेलेपन में बिताती हूँ । मैं तुम्हारी स्थिति को समझता हूँ । तुम अपनी सभी बातों, अपने जीवन के पहलुओं को पीहू के साथ साझा नहीं कर सकती हूँ । तुम्हें फैसला क्यों नहीं किया? मुझे वाक्य खत्म करने के लिए साहस की कमी थी किंतु मैंने अनुमान लगाया कि मैंने पर्याप्त कहा था । एक जिम्मेदारी से शादी कौन करेगा? उसने बिना किसी हिचकिचाहट के जवाब दिया । लगभग एक्शन में जिम्मेदारी है, कुछ नहीं । उसने कुछ सोचा और अपने विचार को लगभग नकारते हुए तो कुछ भी नहीं भूल जाओ । मैंने कुछ नहीं कहा । तुम अपनी बच्ची को एक जिम्मेदारी के रूप में नहीं सोच सकती । ये एक बेटी के रूप में पीहू के बारे में नहीं है । ये ये कुछ और है । मैं खुद को और पूछने के लिए नहीं प्रेरित कर सकता था । मैंने महसूस किया मुझे खाद से ज्यादा आगे नहीं जाना चाहिए । कुछ सीमा होनी चाहिए । इसीलिए मैं वहीं रुक गया सर, एक बात कहनी उसके होट एक सीधी रेखा में खींच गए थे । वापस सर कहने पर आ गई थी । मैंने अनुमान लगाया कि शायद मेरे प्रश्नों ने उसे ज्यादा तकलीफ दी थी, जिस कारण से मैंने आपको अपने घर में रहने की अनुमति दी थी । वो ये था कि पीहू आपसे बहुत प्यार करती है और उसे विश्वास है कि किस बात का विश्वास । जब से वो एक बच्ची है तब से वो एक फरिश्ते और एक दानव की कहानी में विश्वास करती है । एक फरिश्ता जो सब कुछ ठीक करता है तो वह मानती है कि आप उसके फरिश्ता हो ।

Ch-23

तेईस परीक्षा खत्म हो गई थीं । स्कूल दो महीने तक बंद था और छात्र भी अपने समय का आनंद ले रहे थे । मैं खुश था क्योंकि अंततः कुछ दिनों के लिए मैं बेकार था और अनुत्पादक निजी शिक्षण कर सकता था । मैं बगीचे में घूम रहा था जब मैंने कुछ असामान्यता देखा । जब मैंने उसे बाहर निकलते देखा तो मैं दोबारा मोडा । बीहू एकदम लाल हो रही थी और बस जैसे मांस की एक परत ही हड्डियों पर चढी हो । उसे देखना बेहद दर्दनाक था । उसके कपडे के किनारे सिर्फ उसकी जांघों को दिखा रहे थे । जैसे ही मेरी नजरों ने उस पतली सी सुइट ली कि गुडिया जैसी आकृति को देखा, मैं उसकी गर्दन के नीचे भी बहुत कुछ देख सकता था और कपडे के गहरे गले से मुझे यकीन था कि उस की पीट का अधिकांश भाग भी ढका हुआ नहीं था । वह पीली हो रही थी । वो पीली हो रही थी और उसने लाल रंग की लिपस्टिक लगा रखी थी । जो ज्यादा स्पष्ट थी उसकी ऊंची एडी पतली नगर टांगे मुझे कुछ सही सा नहीं बल्कि असंभव सा लग रहा था । मुझे ये सुनिश्चित करने के लिए फिर से देखना पडा कि मैं ठीक से देख रहा था या नहीं । तुम कहाँ जा रही हूँ? मेरे दोस्त के जन्मदिन की पार्टी है । उसके घर पर उसने बहुत खुशी से जवाब दिया बहुत अच्छा । मैं बस इतना ही कह सकता था मैं कैसी दिख रही हूँ । सुंदर तो मैं इस तरह से तैयार हुई हूँ । मैंने उसे ऊपर से नीचे की तरफ देखा । केवल घर की पार्टी के लिए । क्यों आपको इन कपडों के साथ कोई समस्या है? मुझे तुम्हारे कपडों में कोई समस्या के होनी चाहिए । आप मुझ पर चला सकते हो । अगर आपको लगता है कि अच्छा नहीं है क्या बकवास है? मैं और कहना चाहता था लेके ननदों की छवि मेरे दिमाग में थी इसलिए चुप रहा । क्या तुम किसी का इंतजार कर रही हूँ? हाँ कैंप के लिए वो रास्ते में ही होनी चाहिए । वो तो पार्टी कहीं दूर है नहीं । वहाँ बनार में रहती है । उसी सोसाइटी में पार्क एक्सप्रेस रोड के पास ही है । पार्क एक्सप्रेस रोड घर से सिर्फ पांच सौ मीटर दूर था । उस दूरी के लिए सम्भवता वाहन की आवश्यकता नहीं हो सकती । यू का जीवन बहुत अजीब था । उसका आजी बुरा । प्रत्याशित व्यवहार मेरी समझ से परे था तो तुम्हारे पिता के साथ क्या हुआ था भी हूँ । मैंने सीधा सवाल पूछा । बिना किसी सुखदाता और विनम्रता के विचारों से परेशान हुए मेरे पिता की रक्त संक्रमण के कारण मिलती हो गई थी । इस बात को अब लगभग पांच साल हो गए । यू ने खुले तौर पर जवाब दिया, क्या तुम्हारे पास उनकी कोई याद है? वो कैसे थे? आप आ दीपक को मुस्कान उसके चेहरे से गायब हो गयी । वो चुप हो गई । किसी भी बच्चे के लिए ये कठिन सवाल था । माफ करना । मुझे नहीं पता कि मैंने ऐसे क्यों पूछा । मैंने माफी मांगी । उसने कुछ भी नहीं कहा । मुझे उसका ध्यान भटकाने के लिए जल्दी से कुछ सोचना पडा । मैंने एक और विचारहीन सवाल पूछा, तुम दूसरों की तरह कोचिंग के लिए क्यों नहीं जाती? शायद एक पेशेवर कोचिंग संस्थान जाने के लिए तो मैं कोशिश करनी चाहिए । मैंने कंधे उचकाते हुए कहा, ये प्रश्न मुझे उससे छुटकारा पाने में भी मदद कर सकता था क्योंकि मैं अधिक तनाव नहीं ले सकती । तुम्हारी उम्र की सभी लडकियाँ बाहर जाती है तनाव से बचने के लिए और तुम घर पर हमेशा रहती हो । तनाव से बचने के लिए मैंने उसे आश्चर्य देगा । हाँ, उसने धीमी सी आवाज में जवाब दे । मैं कुछ कहना चाहता था लेकिन उसके दुखी चेहरे को देखकर मैंने अपना मुंह बंद कर लिया । तुम ख्याल रखो अपना ज्यादा तनाव ना लोग मैं व्यंगात्मक शब्दों को कहकर दूर चला गया । चिंता के लिए धन्यवाद सर, आप सच में बहुत प्यारे इंसान हो । उसने मुस्कुराहट के साथ जवाब दिया । वो फिर से शनिवार की शाम का समय था । मैं प्रश्नों के एक और सेट के साथ आया था और अन्नू के छत पर आने का इंतजार कर रहा था । मुझे अब परेशान होने या ताजा हवा चाहिए जैसे बहाने बनाने की जरूरत नहीं है । अन्नू और मैं व्यक्तिगत प्रश्न पूछने के लिए अच्छे दोस्त बन गए थे । जैसे ही अंधेरा गहरा हुआ जैसा अनुमान लगाया था वो ऊपर आई और चीजें शांत हो गयी । मैं ना मेकप के उसकी त्वचा, युवा और ताजा लग रही थी । उसके बाद धीरे धीरे हवा में उड रहे थे । जबकि कभी कभी चांदनी उसके चमदार होठों पर रुक जाती । अब मैंने उसके चेहरे के रूप को जहन में याद किया था जो अंधेरे में नहीं देखा जा सकता था । वो हमेशा सुंदर थी । हमने एक मुस्कान के आदान प्रदान से एक दूसरे का स्वागत किया । वो अपने पसंदीदा कोने में चली गई । मेरे पैरों ने मुझे वहाँ ले जाने से पहले बिना किसी उद्देश्य से चलने में कुछ समय बिताया । हाय नील तुम कैसे हो तो हम अब मेरे नाम पर वापस आ गए थे । मैं चाहूँ और कोचिंग संस्थान में नौकरी के संदर्भ के लिए धन्यवाद हो, इसका जिक्र मत करो । क्या आपके पास अभी भी स्कूल छोडने वाली औपचारिकताएं हैं? वहाँ अगले शुक्रवार को जाना होगा । मैंने अपनी जिम्मेदारियों को पहले से ही छुट्टी दे दी है । बस कुछ किताबें जमा करने और भरने की जरूरत है । कोई बकाया फॉर्म नहीं । क्या स्कूल छूटना बहुत पीडादायी था? वास्तव में ये है, मैं समझ सकती हूँ । मेरे लिए उसकी सहानुभूति कुछ मिनट तक चली । फिर वो रात की ताजा हवा के साथ अपनी बातचीत में वापस चली गई । राष्ट्र मेरे दिमाग को खराब कर रहे थे । मुझे उससे पूछना पडा । मैंने उसे दो बार देखा लेकिन वो एक संत की तरह समर्पित थी । दस मिनट के बाद मैंने कुछ भी पूछने का विचार छोड दिया । उसने चुप्पी को अचानक तोड दिया । आप कुछ पूछना चाहते थे । व्यक्तिगत ये महाकाव्य जैसा था । मुझे आश्चर्य हुआ कि क्या वो मनोवैज्ञानिक थी । वो कितना सटीक जान सकती थी कि मैं क्या सोच रहा था । हर एक पल क्या उसके मुझे चेहरे को उसके लिए जानना पर्याप्त था या ये सिर्फ ऐसा था जैसे मैंने दोहराया था । निसंकोच पूछो नील मैं पीहू से संबंधित कुछ चीजों के बारे में पूछना चाहता था । क्या उसने कुछ गलत किया है? वो अन्य छात्रों के साथ क्यों नहीं मिलते हैं? क्या अपने दोस्तों के साथ कभी बाहर नहीं निकलती? क्या वो अंतर्मुखी है? क्या वो दूसरों के साथ नहीं रह पाएगी? या क्या वो असामान्य रूप से बढते बच्चों की तरह है? मैंने देखा कि वह चौकी नहीं मुझे एहसास हुआ । वो शायद ऐसे सवालों का सामना पहली बार नहीं कर रही थी । मुझे उम्मीद है कि वह किसी स्पष्टीकरण के साथ बहुत जल्दी नहीं करें । मुझे पता है कि उसे बहुत सारे खुलेपन की आवश्यकता है । यहाँ तक की उसका आईक्यू भी कम है । आप उसकी माँ होगा । आपको उसके प्रति तरह सुरक्षात्मक नहीं होना चाहिए । दरअसल आप सही है । मैं देखभाल करने की कोशिश करूंगी । उसने थोडा जी चक्कर कह दिया । गंभीर रूप से अन्नू के लिए चिंतित या ये भी पीहू से संबंधित कुछ ये एक माँ के साथ सहानुभूति करने का मौका था जो अपनी बेटी से प्यार करती है । अपनी खुद की रुचियों को आगे बढाने के लिए बताओ क्या हुआ? मैंने धीरे से कहा क्या तुम कुछ साझा करना चाहती हूँ? नहीं, लेकिन पीहू के लिए आपकी चिंता के लिए धन्यवाद । उसने कुछ भी जवाब नहीं दिया । मुझे वह व्यावहारिक धन्यवाद देने लगी । नाजुक जानकारी थी । ते रही थी हवा में । बस मेरी समझ से परे थी । ऐसा लग रहा था हर कोई इसे जानता था, लेकिन कोई भी उसके बारे में बात नहीं करना चाहता हूँ ।

Ch-24

चौबीस मैं दराज में पांच सौ रुपए के कुछ नोटों को खोल रहा था । छह हजार रुपए जो कि मेरी अलमारी में थे । मेरा एटीएम खाता पहले ही खाली हो चुका था । मुझे पिछले दो महीनों से वेतन नहीं मिला था । स्कूल बंद था और इसलिए कोचिंग सेंटर भी बंद थे । मैं कहाँ से पैसा व्यवस्थित कर सकता हूँ ये सोच कर मैं बिस्तर पर लेटा हुआ भी घबडा गया हूँ । मैं वहाँ से और वित्तीय मदद नहीं मांग सकता था । मुझे सोचना पडा । आखिरकार ये पहली बार नहीं हो रहा था । मुझे पहले भी इसी तरह के संकट का सामना करना पडा था हूँ । मैंने अब तक एक रुपया भी किराये का नहीं दिया था । मैंने मना किया तो ये लोग बहुत उदार थे जो किराये के लिए कभी नहीं पूछा । यह शायद मूर्ख थे । मैंने कमरे की चारों ओर देख मैं कुछ बेच सकता था । मैंने सोचा सोने की चेन की छवियों ने मेरी आंखों के सामने नृत्य करना शुरू कर दिया । उस मोटी सोने की चेन से जुडी कुछ सुखद यादे भी थी । मैंने उसे नेहा से चुरा लिया था जबकि हमारी उत्साही मुठभेडों में से एक के बाद से तो मेरे पक्ष में थी । मैंने बैग से कीमती चेन खींच ली थी क्योंकि मैंने उसे अपनी उंगलियों के बीच महसूस किया । मुझे एक गर्म वस्तु का एहसास महसूस हुआ हूँ । मेरे आपातकालीन मैं कब के पैसे के लिए? वो आसानी से मुझे एक लाख रुपये के करीब ला सकता है । जबकि मैंने उसे लाड प्यार किया । मैंने चेन को उठाया । मेरे अस्तित्व का मामला था । जेन के बारे में विचारों की मेरी सोच को तोड रहा था । तभी मेरा मुँह हॅाल बोल रहे हैं । अज्ञात कॉलर द्वारा पूछा गया था जब कोई मुझे ऐसे पूछता है तो सेरेन सी दौड जाती है शरीर । मैं उस व्यक्ति के बारे में सोचने की कोशिश करने लगा जिसका जीवन मैंने सम्भवता खराब किया होगा । हाँ जी, हम डीएवी स्कूल लेखा विभाग से बोल रहे हैं । आपका पूरा और अंतिम निपटान तैयार हैं । आप किसी भी काम काजी दिन पर चेक लेने आ सकते हैं । महिला की हसमुख आवाज मेरे अंधकार में जीवन में आशा की किरण नहीं कराई । क्या मैं भी आ सकता हूँ हम इस सुनील आप निश्चित रूप से आ सकते हैं । मैं अपना वेतन इकट्ठा करने गया था । स्कूल द्वारा मेरी मोटे इस अवधि के दौरान आयोजित किया गया था । आरोप मेरा इंतजार कर रहा था कॉल करने के बाद मैंने उसे बुलाया था । जैसा मैंने आपको बताया वो एक दुर्लभ दोस्त था । मुझे नहीं पता कि वो हमेशा मेरे लिए समय निकालने में कैसे कामयाब रहता है । खाता काउंटर पर एक उदासी देखने वाली महिला ने मुझे एक लिफाफा दिया । मेरा कार्यमुक्ति पत्र जो कुछ इस प्रकार जिनके बारे में ये विचार हो सकता है । श्रीमान नील कुमार को डीएवी प्राइवेट स्कूल में उनके कर्तव्यों से छुट्टी दी गई है । उन्होंने पोस्ट ग्रेजुएट टीचर गणित के रूप में काम किया । उन्होंने अपने पास से इस्तीफा दिया है और उनका आचरण नौकरी के दौरान अच्छा था । सम्मान मानव संसाधन विभाग, डीएवी प्राइवेट स्कूल इस भावविहीन पत्र के साथ उन्होंने चालीस हजार रूपये का एक जैक्सन लगने किया था । मुझे राहत का अनुभव हुआ । वो राशि अगले तीन महीने के लिए आराम से मेरे खर्च के लिए पर्याप्त थी । स्कूल में केवल एक व्यक्ति था जिसे मैं अपना दोस्त कह सकता था । उसने मुझसे विदा ली । हम कैंटीन में बैठे इंतजार कर रहे थे । स्कूल परिसर में शायद आखिरी बार मैं उसके साथ बैठा था । तुम कैसा महसूस कर रहे हो? नहीं, मैं कभी किसी से इतना जोडता नहीं था । लेकिन आज मैं थोडा सा उदास परेशान था क्योंकि आर आवाज बेहद उदास था, जैसा मैंने उसे पहले कभी नहीं देखा । अरे आरव मैं खुश हूँ । मुझे अब अपनी सोने की चेन नहीं बेचनी पडेगी । नया मुस्कुरा दो यार मैं ऐसा लेकिन बैठा रहा है । उसके पूरे चेहरे पर निराशा साफ झलक रही थी । तो शायद मुझ से कुछ और भागों की अपेक्षा कर रहा था । वही चेंज जिसे तुमने अपनी भावी से चुरा लिया था । हाँ, मैंने एक मुस्कुराहट के साथ जवाब दिया तुम्हारा त्रिकोणीय प्रेम कैसा कार ले रहा है? उसने जानबूझ कर बात को बदल दिया है । प्रेम त्रिकोण मैंने उसे खाली तरीके से देखा । हाँ, फिल्मों की तरह पीहू नील से प्यार करती है जो उस से ग्यारह साल बडा है और नील को अनु पसंद है । जो पीओ की माँ जो नील से ग्यारह साल बडी है क्या मैंने तो मैं नहीं बताया । मुझे ऐसा खेल पसंद नहीं है । मुझे अच्छा नहीं लग रहा है क्यों क्या हुआ? उसने व्यंगात्मक ढंग से पूछा नहीं यार, सब कुछ ठीक है । बस बात ये है कि मुझे लगता है पी यू के कारण में थोडा ऐसा है जो मेरे जीवन की छवि को सोचने से पढे हैं । जैसा कि मानती है कि मैं फरिश्ता हूँ । मैंने कहा फरिश्ता वो हजार फरिश्ता श्री नील कुमार । वह जोर से हाँ, आज के दिन में ये पहली बार था जब वहाँ ऐसा मुझे ब्रेक दो । मैंने अपने सिर को हिलाकर रख दिया । ठीक है चलो इस क्षण के लिए भी को भूल जाओ । अब हम उसकी माँ के बारे में क्या करें? अगला कदम क्या है? आरव ने उत्साहजनक रूप से पूछा मैं उस दिन का इंतजार कर रहा हूँ जब उसे सबसे अधिक चोट लगी होगी और मैं उसे रोने के लिए अपना एक कंधा उधार दूंगा । मैंने मेज पर हाथ मारते हुए गा तो मोर को तो मैं भी सोचते हो के दोनों से जीत सकते हो । मैं खुद को पृथ्वी पर सबसे अच्छे देखने वाले व्यक्ति के रूप में प्रदर्शित करता हूँ । अरब सुंदरता की शक्ति को काम मत समझो । मैं मुस्कुराया लेकिन तुम्हारे और पीहू के बारे में क्या? आरव ने मुझे फिर छेडा वो एक आपा दीपक कोई लडकी है एक उप भी लडकी मुझे उस की परवाह नहीं है । मैंने अपमानजनक तरीके से का क्या मैं तुमसे बात पूछूं? अरब ने सीधे मेरी तरफ देखा । लगभग भावविहीन मैंने उसे देखा तुम्हारे पास दोस्त नहीं है, कोई परिवार नहीं तो मैं कभी अनन्या की देखभाल नहीं किए और अब यहाँ तक कि पीहू की भी नहीं है तो जीवन में किसी की परवाह करते हो, मैं तुम्हारी परवाह करता हूँ । मैंने गंभीरता से का लेकिन वो अब तक जान गया था । ये मेरी सबसे अच्छी शैक्षणिक रणनीति थी । बकवास बंद करो । लीला रंगों की भावनाओं के साथ खेलना बंद करूँ या प्रत्याशित था । मेरा एकमात्र दोस्त अचानक किसी और का पक्ष क्यों ले रहा था? वास्तव में परेशान लग रहा था । मैंने हमेशा सोचा की वो मेरे जैसा था । अब ऐसा लगता है कि मैं गलत था । वह मुझ से कहीं ज्यादा बेहतर था । उसने एक लंबी सांस लेयर का । मैं तो मैं तस्वीर दिखाना चाहता हूँ । कोई नई अच्छी देखने वाली लडकी इसे देखो । उसने अपने मोबाइल फोन को मेरी नाक के करीब रखा । मैंने छवि पर बेहतर नजर रखने के लिए थोडा ध्यान से देखा । वो मेरी तस्वीर थी जो एक काले औपचारिक कोर्ट में थी । तुमने मेरी इतनी पुरानी तस्वीर कहाँ से प्राप्त की? मुझे तो याद भी नहीं आया । जब इसे क्लिक किया गया था मैंने उस तस्वीर गोल्डन में देगा । ये तुम नहीं हो । ध्यान से देखो मैंने अपनी आंखों को संकुचित कर लिया । क्या वो मैं नहीं था । नहीं ये मैं नहीं था । मुझे याद नहीं है की मैंने कभी इस तरह से कपडे पहने तो भी आदमी कौन है? मैंने अरब से परेशान होकर पूछा मेरे प्यारे दोस्त ये मिस्टर मंगेश हैं । अरब ने जवाब दिया तो मैं कैसे पता तो मैं ये तस्वीर कहाँ से मिली? यह बात महत्वपूर्ण नहीं है । ये तुम्हारी उस बात का जवाब है कि अन्नू तुम्हारे प्रति नरम क्यों? तो मैं बिना किसी किराए गए अपने घर में रहने की इजाजत दी है । मैं मोबाइल पर वापस आ गया । मैंने तस्वीर में जून क्या मैं क्या देखने की कोशिश कर रहा था । ये ब्लैक ब्लेजर पहने हुए वोट घुमावदार एक पेशेवर मुस्कुराहट हासिल करने की कोशिश कर रहा था । वो प्लास्टिक दिखाई दिया । चेहरा मेरे जैसा था लेकिन मुझे पता था बहुत पोशाक में नहीं था । मेरा चालाक दिमाग पहले से ही मंथन कर रहा था । कई चीजें खुद को प्रकट कर रही थी । जब भी हम मिले तो अनु मुझे क्यों वोट दी थी? क्यों उसने मुझे सब कुछ जानने के बाद भी अपने घर में रहने दिया । मैं मंगेश की तरह दिखता हूँ । मैं मुस्कुराया फिर ऐसा और कहा बस उसके पति की तरह देखो ।

Ch-25

पच्चीस पुणे में हर कोई जुलाई का इंतजार कर रहा था क्योंकि ये माह बारिश लेकर आता था । ये सही मौसम था । मैं अपनी शाम की चाय का आनंद ले रहा रोमेंटिक पुस्तक पडने पर विचार कर रहा था । रोमेंटिक पुस्तक बढने का सबसे अच्छा हिस्सा ये था कि वो वास्तविक महसूस होती थी । आप अपने आसपास होने वाली हर चीज महसूस कर सकते हैं । ऐसे पहले की मैं अपनी पुस्तक के ढेर तक पहुंच सकूँ । दरवाजे पर एक आवाज हुई । शोर की तीव्रता ने पुष्टि की कि ये भी हुई थी । मुझे आश्चर्य हुआ कि मैं क्या कर सकता था । हाई सर आशा है कि आप सो नहीं रहे थे । नहीं, मैं सो रहा था । वो अंदर चली आई और अपनी वास्तविक शैली में पूछ रही थी क्या मैं अंदर आ सकती हूँ । तुम पहले से ही कमरे के अंदर हो सर, क्या कैरम खेलेंगे? नहीं । मुझे इस खेल में कोई दिलचस्पी नहीं । उसने अजीब सा चेहरा बनाया और कुर्सी पर बैठ गई तो मैं अपने दोस्तों के साथ ही अपनी मम्मी के साथ क्यों नहीं खेलती । मेरा कोई दोस्त नहीं है और माँ घर पर नहीं रहती हैं । वैसे भी मैं उनके साथ खेलकर बोर हो गई हूँ । मैं आपके साथ खेलना चाहती हूँ । उसने इतने अधिकृत रूप से कहा जैसे कि मैं उसके साथ कैरम, लूडो खेलने के दायित्व के साथ पैदा हुआ था । मैंने उसे देखा उसके चेहरे पर निर्दोषता थी और मैं देख सकता था कि वह ऊब गयी थी । अकेला बने एक व्यक्ति का सबसे बडा दुश्मन है । स्पष्ट तौर पर कहूँ तो मैं इतना मामूली व्यक्ति नहीं हूँ कि मैं एक बच्चे के शव का मनोरंजन करूंगा । फिर मैंने अनुमान लगाया कि मैं घूम रहा था । क्या तुम्हारे पास बैट बॉल है? खाजी है । उसने बेहद उत्साह से जवाब दिया और लगभग कमरे से बाहर भाग गई । मैंने कभी उसे इतनी तेजी से भागते नहीं देखा था । वो अपने हाथों में प्लास्टिक के बल्ले और गेंद के साथ लगभग दस मिनट के बाद लौट आई । उसने मुश्किल से तीस कदम उठाए हूँ । लेकिन ऐसा लग रहा था जैसे वह मैराथन दौड कराई थी । वो अपनी सांसों को पकडने के लिए कडी मेहनत कर रही थी । मुझे परेशानी महसूस हुई । कैसे कोई इतना कमजोर हो सकता है । ये बच्चों को अधिक परेशान करने का नतीजा है । उन्हें खेलने, ना देने और उन्हें अपने कमरे तक सीमित रखने के कारण था । क्या तुम भी को मैं मुश्किल से अपना कटाक्ष छिपाने में सक्षम हुआ है । चलो खेलें । उसने खुशी से कहा, तुम प्लास्टिक के बल्ले से खेलती हूँ था? हाँ, उसने खाते हुए जब मैं तीसरी कक्षा में थी, तब मैंने प्लास्टिक के बैटर गेंदों के साथ खेलना बंद कर दिया था । सर, चलो खेलना शुरू करते हैं । मैं कभी भी आ सकती है । क्या तुम पहले बल्लेबाजी करना चाहती हूँ? मैंने अनुमान लगाया कि फीलिंग उसके लिए मुश्किल होगी । वो खुशी से सहमत हो गई । भेज हमने दीवार पर कुछ लाइनें खींची । वो हमारा विकेट होने वाला था । मैंने एक नियम बनाया । हमें हर रन कमाने के लिए दौडना पडेगा । मैंने पहली गेंद फेंकी । बल्लेबाजी करना उसके लिए एक प्रयास था । मैंने दस डिलीवरी की और समझ लिया । मैं एक साल के बच्चे के साथ खेल रहा था । वो एक धीमी गति वाली फिल्म की तरह आगे बढे और ये हर डिलीवरी के साथ और धीमी गति में चलती रही । नहीं । मैंने खुद को उसके साथ खेलने के फैसले के लिए शाम दिया । इस बोरियत से मरना बेहतर था क्या तुम भी को मैंने पूछा? हाँ, अब बल्लेबाजी करने की आपकी बारी है नहीं । मेथी को मैं अपनी यात्रा को लंबा नहीं करना चाहता था । नहीं सर, मैं अच्छी गेंदबाजी तो क्या, सच में उसने मृत एथलीट की तरह देखते हुए गर्दन नहीं नहीं । मैंने अपनी बल्लेबाजी क्रीज पर कदम रखा । एक हाथ से प्लास्टिक के बल्ले को पकडकर मैंने उसे उंगलियों के बीच दबाया । कल्पना करना मुश्किल है कि पीहू ऐसे नाटक कर रही थी कि ये भरी थी । उसने गेंद को उठाया । दो फिर दौड कर मेरी ओर गेंद को फेंक दिया । गेंद मेरे पास पहुंचने से पहले तीन बार उचित । ये खेल लंबे समय तक नहीं देखेगा । मुझे लगता है कि आप कुछ ताकत दिखा सकते हैं । वो चिल्लाकर बोले, अपनी सारी ताकत इकट्ठा करते हुए उसने अपनी अगली डिलीवरी मैंने गेंद को उछाल दिया और वह कछुए की तरह भागी और गेंद को ढाकर लाए । मैंने अगली गेंद को हिट किया और वो रही थी हुई लाये । जल्दी भागो डाॅॅ अन्यथा तो बाहर जाओगी मैं चलाया । वो अपनी पूरी शक्ति लगाकर भागने की कोशिश कर रही थी । उसने एक लंबी सांस ली और गेंद को फिर से भेज दिया । हर डिलीवरी के साथ मैंने दो रन बनाए । तेज भी हूँ । तुम बहुत धीरे खेल रही हो । उसने अपनी सास पकडने की कोशिश कर फिर से करता नहीं लाये । अपनी सारी हिम्मत जुटाकर वह गेंद को फेंकने वाली थी, लेकिन बेहोश होने लग गई । उसने अपनी सांस को नियंत्रित करने का प्रयास किया । लेकिन जमीन पर पडी कोई लेकिन के लिए मैंने दुविधा से उसे देखा । फिर मैं उसके पास चला गया । उसका सिर अपनी गोद में रखा और उसे चेतना में हिलाकर रखने की कोशिश की । पीहू चुप नहीं । वो लगभग बेहोश थी । उसकी आंखें केवल आधी खोली थी । जोर जोर से सांस ले नहीं । मैंने उसका नाम जोर से बुलाया । पीहू क्यू चलो लेकिन उसने जवाब नहीं दिया । मैंने उसके आँखे बंद कर दी । मेरे शरीर में एक शीतलहर की सेशन दौड गए । मैंने सोचने की कोशिश की क्या मुझे को फोन करना चाहिए? मैं उसे क्या करूंगा? उसके चेहरे पर मारने के लिए कुछ पानी के छींटे कहाँ से लाऊँ? मैं उसे यहाँ छोड कर नहीं जा सकता । मैंने अचानक खुद को असहाय महसूस किया । मुझे पीहू की आदत पड गई थी जो हर वक्त कुछ न कुछ कहती रहती थी । मुझे नहीं पता था कि अपनी बाहों में इस शांत पीहू को मैं कैसे संभाल हूँ । जब तक वह स्थिर नहीं होती तब तक मेरी आंखों के सामने तस्वीर चमक गई । मेरा दिमाग प्रतिक्रिया करने में सफल रहा वो जानने को फोन करना होगा । मैंने अपने फोन को खींचकर खुद को झुका दिया । फोन को अपने कान ऊपर रखकर मैंने डर से चारों ओर देखा । फोन घबराहट से मेरे हाथों से फिसल गया । मैंने यह समझाने के लिए अपना मुंह खोला की क्या हुआ था । इतने में ही अन्य आ गयी । वो एक बहुत बनकर खडी थी । मैंने उसकी खोखली आवाज सुनी हूँ । मेरी बेटी कब से यहाँ पडी हुई है ।

Ch-26

छब्बीस उसने नहीं पूछा कि क्या हुआ था । मैं माफी मांगने के लिए भी डर गया था । अन्य कुशल नर्स थी । वह शांत थी । बहुत ज्यादा शांत । जैसे कि उसने ऐसा होते । कई बार देखा था । वो एक नर्स थी लेकिन वो एक माँ भी थी । उसने मुझे पीहू को बिस्तर पर ले जाने में मदद करने के लिए कहा । मैंने सुनिश्चित किया कि पीहू आराम से लेट गई थी । ऍम के साथ आई थी उसका चेहरा । ऐसा लगता था जैसे उसे पत्थर से बना दिया गया था । क्योंकि उसने अपनी बेटी को इंजेक्शन लगाया था । तब उसने उसकी नाडी की जांच की । वो बिल्कुल शांत थी । कोई अभिव्यक्ति नहीं, कोई भावना नहीं । कोई अतिरिक्त क्रिया कलाप नहीं । मैं ज्यादा देर चुप्पी नहीं बर्दाश्त कर सका । माफ करें इसके बारे में ये ये सब अचानक हुआ । मैं सोच तक नहीं सका । ठीक है उसमें मेरी बात को बीच में ही काट दिया । उसके शब्द भावशून्य थे । उसे मेरी बात सुनने में कोई दिलचस्पी नहीं थी । उसके लिए मैं अदृश्य हो सकता था । वह बिस्तर से दूर चली गई और फोन किया । उसने दूसरे छोर पर व्यक्ति की बात सुनी और फोन काट दिया । एक फॅार उसने अपनी बेटी की छाती पर रख कर जांच शुरू कर दी । उसने सादे पेपर पर कुछ लिख दिया । शायद एक डॉक्टर समझे कि वह क्या कर रही थी । मुझे केवल पता था कि वह परेशान थी । मुझे पीहू के निमंत्रण को स्वीकार करने पर खेद हो रहा था । क्या हम डॉक्टर को बुलाए? मैंने शांत कमरे में अपनी आवाज सुनी । कोई जवाब नहीं था । एक पूरी तरह से अपरिवर्तनीय था । वो इस तरह क्यों व्यवहार कर रही थी? मैंने वास्तव में माफी मांगी थी । पीयू के लिए इतना कुछ नहीं । लेकिन एक मां जो अपने आप सब कुछ प्रबंधित कर रही थी । मुझे इस तथ्य से इनकार नहीं कि वह होने के लिए कडी मेहनत कर रही थी । भावनाओं के प्रवाह के साथ संघर्ष कर रही थी । क्या कोई ऐसी चीज है जिसमें मैं आपकी मदद कर सकता हूँ? मैं अब अपने लिए खेद महसूस कर रहा था । उसकी अभिव्यक्ति और कठोर हो गई थी । मेरे पास जगह छोडने के अलावा कोई विकल्प नहीं था । जैसे ही मैं सीढियों से नीचे आया, मैंने देखा कि डॉक्टर विधान की कार दरवाजे के बाहर रुक गई थी । वो मुझ पर एक नजर डालें बिना मेरे पीछे से चला गया । दरवाजा बंद होने से पहले मैंने उससे पूछताछ की । पीहू कैसी है वो हम सभी के लिए एक लंबी रात थी । जब से मुझे पता चला कि मैं आलू के पति की तरह दिखता हूँ । मुझे एक अजीब उत्साह महसूस हुआ था । अचानक सबकुछ गड्डमड्ड हो गया था । अन्नू का रवैया मुझे मार रहा था । उसने मुझे क्षेत्र से बाहर क्यों भेज दिया? वो मुझे पूछ सकती थी । मुझे दोषी ठहरा सकती थी । है । मुझ पर चला सकती थी चुप्पी सबसे ज्यादा पीडादायी होती है । एक माह की चुप्पी सबसे बडी चीज होती है । काफी देर हो चुकी थी में हार मानने से पहले कई बार बिस्तर पर चढ गया । मैंने खुद को छत पर ले जाने के लिए कदम उठाए । मैं कई मौकों पर वहाँ से मिला था लेकिन आज उसकी उपस् थिति आश्चर्यजनक थी । उसके शरीर के तनाव ने उसे कितना परेशान किया था और नदी की तरफ देख रही थी । जैसे कि उसके पास सभी गांवों नया, पुराने को ठीक करने की शक्ति थी । उसने महसूस किया होगा । वो अब अकेली नहीं थी लेकिन उसने मेरी उपस् थिति में प्रवेश किया । मुझे लगता है कि मैं निर्विवाद रूप से दोषी ठहराया गया । मैं उससे बात करना चाहता था लेकिन कुछ घंटों के ठन्डे व्यवहार के बाद संकोच कर रहा था । उसके अलावा वो अपनी बेटी के स्वास्थ्य से परेशान थी । मैंने खुद से पूछा मैं यहाँ क्या कर रहा हूँ? उसे मंगेश की जरूरत थी, नील की नहीं । मंगेश जो मैं देखता हूँ । मुझे अजीब बात में विश्वास का उदय हुआ । हाँ, ये मैं था जिसे उसने कुछ अजीब सहयोग से अपने पति की तरह देखा । अनूप पीहू कैसी है? वो होश में है । वो अब ठीक हो रही है । उसने ठंडे स्वर में कहा उसके स्वर्ग नहीं । किसी भी वार्ता, लाभ में उसकी रूचि नहीं है । इस बात को स्पष्ट किया जिसके कारण मैं धीरे धीरे छत के दूसरे छोर पर चला गया । मैं सोच सकता था की मैं बातचीत का कैसे पुनरारंभ कर सकता हूँ । अपनी आंखों के कोने से मैंने उसे उसके चेहरे को पूछते हुए देखा और हो रही थी कोई आवाज नहीं थी लेकिन मैं एक मां के आंसू देख सकता था । मैंने उसे कुछ सेकंड के लिए देखा । तिरोडकर उसकी ओर चला गया । क्या आप ठीक हैं? खानी मैं ठीक हूँ । अनु मुझे यकीन है ये कुछ भी नहीं है । ठीक हो जाएगी । सब कुछ ठीक हो जाएगा । उसने गर्दन नहीं लाये । मुझे लगा कि मैं वहाँ असहाय रूप से खडा था लेकिन मैं खुद को जाने नहीं दे सका । उसने कहा नहीं कुछ ठीक नहीं होगा । उसने लगभग फुसफुसाते हुए कहा कि आंसू से भरी चुप्पी ने मुझे बताया कि उसके साथ कुछ गलत था । मैं उसे आराम देना चाहता था, उसकी तरफ बढते हुए हैं । मैं उसके बगल में खडा था । हमारे कंधे लगभग छू रहे थे लेकिन काफी नहीं । क्या कोई तरीका है कि मैं तुम्हारी मदद कर सकती हूँ? नहीं । कोई भी मेरी मदद नहीं कर सकता और उसकी आंखों से जैसे आंसुओं का सैलाब आ गया था । उसने उसके चेहरे को डाक दिया । मुझे उसके लिए बहुत बुरा लगा । जैसे मैंने हमेशा मजबूत और आत्मविश्वास से देखा था । सच था मुझे कभी भी उसके बारे में बहुत कुछ नहीं पता था । मैं अभी भी वास्तविकता से बहुत दूर ता हूँ । मुझे सहानुभूति महसूस हुई लेकिन कोई गहरी भावना नहीं थी । उसकी सुर्खियां अभी भी हमारे चारों ओर छाई थी और रात के सन्नाटे को परेशान कर रही थी । मैं अपने संवेदनशील पक्ष में आश्चर्यचकित था और वो भी दूर नहीं जा रही थी । मैंने सब कुछ खो दिया है । नील मैंने सब कुछ खो दिया । उसके सुबह उठने के क्षणों के बाद पहले उसके सिर को अपने कंधे पर रख लिया । उसे सांत्वना देने के लिए । यहाँ तक की अगर में आज नबी था तो भी मैं उसे रोता हुआ नहीं देख सका । मैं उसकी आवाज में दर्द को बर्दाश्त नहीं कर सका । मैंने उसे अपने करीब खींच लिया । जैसे कि मैं उसे सांत्वना देने की कोशिश कर रहा था । उसे शायद इस की जरूरत थी क्योंकि उसने मुझे कसकर गले लगा लिया । मैंने हमेशा इस पल का सपना देखा था लेकिन ऐसी स्थिति में नहीं माना । इस पालने मेरी निकटता बढाने में मदद की हो । लेकिन उसने अपने आंसू नहीं रोक हें । मैंने सब कुछ खो दिया है । उस ने फिर दोहराया ऐसी बातें मत करो हूँ । सब कुछ ठीक हो जाएगा । पीहू को कुछ भी नहीं हुआ है । ये कुछ भी नहीं है । ये मेरी बेटी है, मेरी पी हूँ । हाँ हूँ ठीक रहेगी । वो बहादुर लडकी है । मुझे पता नहीं था कि अन्नु वास्तव में क्या कहना चाह रही थी । उसकी आवाज में इतनी पीडा क्यों? तब उसने कुछ ऐसा कहा जिसने स्थिति को काफी स्पष्ट कर दिया । मील हूँ मार रही है

Ch-27

सत्ताइस बीहू की माँ द्वारा कहा गया, शुक्रिया नील मुझे बात करने का मौका देने के लिए स्पष्ट रूप से बोलते हुए मैं पी हूँ । उसकी स्थिति के बारे में लिखना नहीं चाहती थी । लेकिन मुझे लगता है अब कहानी का मेरा संस्करण जरूरी है । मेरे जीवन का एकमात्र प्याज मेरी भी हूँ, रक्तविकार के साथ पैदा हुई थी । उसके पिता एक थैलीसीमिया होगी थी और वो बीमारी उसे अपने पिता से मिली । अफसोस की बात ये है की इतने सौ में अच्छे आदमी से उसे ये बीमारी प्राप्त हो सकती थी । पीहू एक बीटा थैलेसीमिया रोगी थी । यदि आप सोचते हैं कि इसका क्या अर्थ है? थैलेसीमिया विरासत में मिला एक रक्तविकार है, जिसमें शरीर हीमोग्लोबिन सामान्य रूप से बनता है । किसी के पास ऍम बीटा थैलेसीमिया, थैलेसीमिया माइनर हो सकता है । थैलेसीमिया प्रमुख हालांकि बीटा थैलेसीमिया का गंभीर रूप है । ये तब विकसित होता है जब बीटा ग्लोबिन जीन गायब होते हैं । थैलेसीमिया प्रमुख के लक्षण आमतौर पर एक बच्चे की दूसरी द्विपक्षीय उपस् थिति से पहले प्रकट होते हैं, जब मैंने तीन साल की उम्र में अपनी बीमारी के बारे में पता लगाया था । मेडिकल क्षेत्र में काफी समय से पता चला है कि ये घातक है । जैसे ही पीहू बडी हुई मैंने उसे विश्वास में डाल दिया कि उसे तनाव में नहीं रखना चाहिए लेकिन उससे सच छिपाना चाहिए । मैंने उसे अपने पिता की बीमारी के बारे में कभी नहीं बताया । मुझे लगा अगर उसे पता चला की ये बीमारी उसे अपने पिता से विरासत में मिली है तो वो उनसे प्यार नहीं करेगी जैसे वो आप करती है । मंगेश और मैं प्यार में थे इसलिए हमने शादी करते है । मैंने आदित्य बिडला अस्पताल में एक नर्स के रूप में काम किया । मैंने नियमित रूप से दौरा किया और उन तीन यात्राओं ने हमें दोस्त बना दिया । मैंने ये नहीं देखा कि वह दोस्ती कब प्यार में बदल करेंगे । उन दिनों थैलेसीमिया एक अज्ञात बीमारी नहीं थी । जब भी हो छठी कक्षा में थी तब मैंने मंगेश को खो दिया । अपने पिता के साथ ही हूँ कि यादे मेरे लिए सबसे अच्छी आती हैं लेकिन पुरानी यादों के साथ वर्तमान में रहना हर दिन अपने घावों को खरोच ना है । आखिरकार यादें एक उपहार और एक अभिशाप है । मेरे लिए अपने प्यार को जाते हुए देखना मुश्किल था । उन्हें मेरे हाथों से छीन लिया गया । ठीक मेरी आंखों के सामने मेडिकल के प्रमुख प्रैक्टिशनर होने के बावजूद मैं बहुत असहाय थी । मुझे परिवार, दोस्तों व सहयोगियों से भरपूर मदद और समर्थन मिला । लेकिन ये जो मेरा दर्द था जैसे साझा नहीं किया जा सकता था । मेरी बेटी पीहू के साथ भी नहीं । यहाँ तक कि जब हमें पता था की हमें स्थिति पर नियंत्रण रखना चाहिए और उसे उस पर निर्भर करना चाहिए । मैं इसे नहीं कर सके । दोनों को बाहर निकालना क्रूड होगा । मंगेश के जाने के बाद उसके लिए कई रातों तक सोना मुश्किल था । वक सर पूछती थी कि उसके पिता कब आएंगे? मैं उसकी माँ हूँ । मैंने स्थिति को संभालने की कोशिश की । उसे सांत्वना देने के लिए मैंने उसे कहानी, एक फरिश्ते और एक राक्षस की एक अजीब मूर्खतापूर्ण कहानी बनाई । मैंने उससे कहा एक राक्षस उसके पिता को दूर लग गया था । वो पूछती थी कि हमें खुशी कैसे मिल जाएगी और मैंने कहा एक दिन एक फरिश्ता आएगा और एक चमत्कार होगा । मुझे पता है ये एक मूर्खतापूर्ण और अवास्तविक विचार था । लेकिन इस विचार ने काम किया । वो विश्वास करती है कि फरिश्ते होते हैं और चमत्कार होते हैं । मुझे उसे बताया नहीं की हिम्मत नहीं थी कि कोई स्वर्गदूत फरिश्ता इस जीवन में नहीं है । उसके पास रहने के लिए सीमित वर्ष थे । मैंने फैसला किया कि मैं अपने बच्चे को उसके छोटे जीवन में छोटी आशा देकर खुश रख सकती हूँ । मेरे लिए जानना मुश्किल था कि जिस बच्चे को मैंने जीवन दिया था वही से खोलने वाला था और मुझे अभी भी एक बहादुर व्यक्तित्व के साथ रहना पडा । मैं बस इतना कर सकती थी कि पीओ का खयाल रख सकती थी और मैंने अपने पूरे मन और आत्मा के साथ ऐसा किया था । चिकित्सा के रूप में नियमित रूप से मुझे डॉक्टर वेदान्त में एक दोस्त मिला । डॉक्टर मैदान के संदिग्ध इरादे से अवगत होने के बावजूद मैंने अभी भी उन के साथ अपनी दोस्ती बनाए रखी है । ये जानने के बावजूद की वो एक वैवाहिक व्यक्ति हैं क्योंकि वो एक अच्छा डॉक्टर है । मुझे उसके साथ डिनर पर जाना पडा । मेरे पास पीहू के नियामक के लिए आवश्यक धनराशि नहीं है । सिर्फ उसके जीवित रहने के लिए डॉक्टर वेदान्त मुझसे कोई फीस नहीं ले रहे थे । ये उनके और मेरे बीच एक समझौता है । मुझे बहुत से समझौते करने पडेंगे लेकिन मेरे पास कोई विकल्प नहीं था । आम तौर पर बीटा पहले सीनियर रोगी बारह या चौदह साल तक जीवित रहते हैं लेकिन डॉक्टर वेदांत ने मेरी बेटी को सबसे अच्छा इलाज देने में अच्छा काम किया । इसने उसे कुछ और वर्षों तक जीवित बना दिया है । कुछ और समय के लिए उसका दर्द सहन करने के लिए आधुनिक शोध ने बीटा मैरो प्रत्यारोपण यानी बीएमटी द्वारा मीटर थैलेसीमिया प्रमुख इलाज योग्य बना दिया है । दुनिया भर में हजारों बच्चों पर ये प्रक्रिया शुरू कर दी गई है । यदि यह सफल होता है तो रोगी को अब रक्त संक्रमण की आवश्यकता नहीं होगी । हमने कुछ जुडी प्रक्रिया से पीहू के लिए परिवार में दादा को खोजने की कोशिश की लेकिन उसके शरीर ने इसका स्वीकार नहीं किया । प्रारंभ में पीहू को छह महीने में रखते संक्रमण की आवश्यकता थी लेकिन अब उसे मासिक आधार पर इस की आवश्यकता थी । मुझे बताया था कि वो अपने नियत अंत की ओर जा रही थी और मैं इतना नहीं कर सकती थी । मेरे पास इस दुनिया में एक नर्स के रूप में मेरा काम है और ये घर पहुँच सोसाइटी में स्थित है जो मेरे पति ने मेरे लिए छोड दिया है हूँ है लेकिन वो मेरे साथ ज्यादा समय तक नहीं रहेगी । ये मुझे अपने बच्चे को हर दिन मौत के करीब होने के लिए देखता है । दर्द आपको मजबूत बनाता है लेकिन मुझे नहीं पता था की मैं और देखने के लिए जीवित रहूंगी या नहीं । सिर्फ पीहू से दूर जाने का विचार मेरे दिल को टुकडों में तोड देता है । मैंने लंबे समय से भगवान में विश्वास करना बंद कर दिया है । मैं बस रोने के लिए शांत जगह खोजने की कोशिश करती हूँ जो छत पर एकमात्र जगह है । पीयू को खुद को तनाव देने की इजाजत नहीं है । एक सामान्य बच्चे की तरह उसने खेल छोड दिया । मैंने कुछ भी करने के लिए पीहू को मजबूर करना बंद कर दिया । उसे अपने छोटे से जीवन में अतिरिक्त में तनाव क्यों डालना है? मैंने उसे अपनी पढाई पर ज्यादा जोर नहीं डालने को कहा । उसने उसे कमजोर बना दिया । वो कई बार फैल रही है लेकिन जीवन में जिस परीक्षा में वो सामना कर रहे हैं उससे कठिन कोई परीक्षा नहीं है । मैं उसे वह सब कुछ देने की कोशिश करती हूँ जो वो चाहती है जिसने उसे थोडा जिद्दी बना दिया है । एक दिन में उसने मुझे फोन किया और नील नाम के अपने स्कूल के एक शिक्षक को हमारे घर किराय पर लेने के विचार करने के लिए कहा । मैं किराए पर भी हमारे घर में रहने वाले शिक्षक के खिलाफ तैयार नहीं थी हूँ क्योंकि वहाँ कोई भी हमारी हालत के बारे में नहीं जानता और मैं नहीं चाहती थी कि पीहू लोगों और अन्य छात्रों का विषय हो तथा हमारे लिए करोड और सहानुभूति हो । लेकिन ये लडकी अपने पसंदीदा शिक्षक की मदद करने के लिए दृढ थी । मैंने फैसला किया मैं उसके राय दार को दो या तीन दिनों के अंदर बाहर फेंक सकती । भले ही मैं यहाँ हूँ लेकिन जैसे ही मैंने नील को देखा मुझे अपना विचार बदलना पडा । वो बिलकुल मेरे पति मंगेश की तरह दिखता था । उसके पास वैसी ही आंखे थी । वही नाक यहाँ तक कि उसकी मुस्कुराहट भी वैसी ही होती है । नील एक अच्छा आदमी है । मुफ्त में पीहू को ट्यूशन देने के लिए सहमत हुआ । मैंने सुना है कि उसे स्कूल से बाहर निकाल दिया गया था क्योंकि वो एक और लडकी अनन्या को ट्यूशन दे रहा था या शायद अनन्या और नीर उससे भी ज्यादा जुडे थे । स्पष्ट रूप से बोलते हुए मुझे अपने अतीत के साथ कुछ भी नहीं करना था । धीरे धीरे मैंने उसे पसंद करना शुरू कर दिया । अधिक से अधिक उसने मेरे जीवन में रूचि ली और मुझे उसके अंदर एक अच्छा दोस्त मिला । पीरू को उसके साथ गुणवत्तापूर्ण समय बिताना था । जब मुझे काम पर देर हो गयी तो उन्होंने कुछ इंडोर गेम खेल यू नील के साथ बेहद खुश थे । मैं खुश थी कि पीहू ऐसे देखभाल करने वाले व्यक्ति से प्यार करती थी । मैंने नील के साथ अपना दर्द साझा किया तो उसने मुझे गले से लगा लिया और मुझे सांस बनाती एक सच्चे दोस्त की तरह । लेकिन मुझे कुछ स्वीकार करना है । मैंने उसे पसंद करना शुरू कर दिया था । मैं अक्सर सोचती थी कि क्यों एक आदमी जो मेरे पति के समान दिखता था, मेरे जीवन में आया था और मेरे परिवार की देखभाल कर रहा था । क्या फरिश्ते वास्तव में मौजूद है? मुझे यकीन था कि नील के यहाँ रहने से चीजें सही थी । मेरा मानना है कि नील देवदूत है ।

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अट्ठाईस जवाब दर्द में होते हैं तो खुश होने के लिए प्रयास करते हुए कहते हैं कि आप एक व्यक्ति के रूप में कितने मजबूत है । उन्होंने मेरी बाहों में छत के कोने पर खडी होकर दिल से बात की और अचानक सबकुछ अपनी जगह पर आना शुरू हो गया है । ये वही था जो मैं इन सभी दिनों में जानना चाहता था । हाँ, ये ऐसी स्थिति नहीं है जिसे मैंने चुना होगा । यू के लिए तो कभी नहीं लेकिन क्या मुझे सच में परवाह है? अतीत में हर रात मैं केवल छत पर एक आकर्षक महिला को देखने के लिए जाता था लेकिन मैं उसके छिपे हुए आंसू देखने में नाकाम रहा । दिमाग का दर्द शरीर के डर से भी बत्तर है । मुझे एहसास हुआ, अच्छा क्यों भी हुए? एक जिम्मेदारी थी जो वेदांत अन्नू के इतना करीब था और क्यों बिहू वे दम से नफरत करती थी । मुझे एक माँ के लिए सहानुभूति थी और मेरी समझ में आया कि पे हूँ ऐसे क्यों थी और ईमानदारी से ये अजीब लग रहा था कि वे दो महिलाएं जिन्हें मुझ पर बहुत अधिक विश्वास था । मुझे अचानक आज सुरक्षित जिम्मेदारियों, आशाओं और प्रतिबद्धताओं के साथ बोझ महसूस हो रहे थे । ये नई भावना है । मैंने अब तक जिम्मेदारी की शक्ति महसूस नहीं की थी क्योंकि मैं उनके लिए वास्तव में चिंतित महसूस कर रहा था । इसलिए मैं कुछ घंटों बाद उन्हें देखने के लिए गया । अब मैं अपने फ्लैट में वहाँ पर किसी भी समय जा सकता था क्योंकि मैं अब बाहर का व्यक्ति नहीं था । अनु ने दरवाजा खोला और अंदर मेरा स्वागत किया । तू कैसी है? मैंने एक साधारण सवाल पूछा । इसमें कई अन्य शामिल हैं । उन्होंने मुझे उसके कमरे की तरफ इशारा किया ताकि मैं खुद उसको देख सकते हो । मैं भी हूँ के कमरे में गया था । वो बिस्तर पर लेटी थी, उसके के बंद थी । मैं उसके बिस्तर के साथ में एक कुर्सी पर बैठ गया । क्या यह मोर लडकी वास्तव में मरने जा रही है? मैंने सोचा और ये अजीब लग रहा है शायद क्योंकि मैंने कभी किसी को उसकी मौत पर नहीं देखा था । अनु रसोई में व्यस्त थी । उसने उस दिन छुट्टी ले रखी थी जब मैं वहाँ था कि उन्हें अपनी आंखे खोली । तुम कैसी होती हूँ । वो मुझे देखकर प्रसन्न थी । मैं ऊब गयी हूँ । उसने जवाब दिया कुछ भी नहीं किया जा सकता है । मैं आराम की जरूरत है । हाँ, मैं हमेशा से यही सुन रही हूँ । उसने अपनी आंखों को घुमाने की कोशिश की लेकिन उससे भी वह थक गए । क्या तुम लूडो खेलना चाहती हूँ? मैंने पूछा बस उसे अच्छा महसूस कराने के लिए नहीं । मैं कुछ भी नहीं खेलना चाहती है । उसने गम्भीरता से कहा जो मुझे थोडा परेशान कर रहा था, मैंने भी उसे बल्ले हुए गेंद के लिए कहा था और मेरा अपराध अपने चरम पर उसकी तरफ देख रहा था । क्या मैं आपसे एक सवाल पूछ सकती हूँ? उसने पूछा और मेरी भावना को तोड दिया । क्योकि विशेषता थी चाहे आप उसे एक प्रश्न पूछने की अनुमति दे है । नहीं, वो फिर भी पूछेगी । हालांकि उसे बहुत गंभीर देखकर मुझे अजीब लग रहा था । क्या आप को मेरी याद आएगी? उस प्रश्न का कोई जवाब व्यर्थ था । यहाँ तक की स्थिति में उसका जुनून आश्चर्यजनक रूप से ऊंचा था । मुझे जाना है तो अपना ख्याल रखना । मैंने कहा और जाने के लिए उठ गया । मत जाइए सर, मैं ऊब जाउंगी तो मैं आराम करने की जरूरत है भी हो । आपको मेरे साथ कुछ समय बिताना चाहिए । आप कल मुझे याद कर सकते हैं । उसने धीमी लेकिन गंभीर आवाज में का इसका क्या मतलब है हूँ । मैं मर रही हूँ । जल्दी ही उसने हल्की सी मुस्कान के साथ था तो ये बात कैसे कह सकती है? तो सिर्फ सत्रह वर्ष की थी क्या? तो मैं मरने से डर नहीं लगता । मुझे डर है कि आप मुझे भूल जाओगे । ये अजीब बेहद अजीब लडकी थी । शौकिया लडकी जो खुद को इतिहास में पंजीकृत कराना चाहती थी तो मैं बोलना इतना आसान नहीं है । पीहू तो मैं अविस्मरणीय लडकी हो । वो एक संतुष्ट मुस्कान मुस्कुराई तो मुझसे क्या बनाना चाहती हूँ । उपयोग था कि तुम ना उसको मुझे बताओ । मुझे नहीं पता था और क्या कहना है क्या आप कृपया मुझे कहानी सुना सकते हैं? भी गए आपको कौन सी कहानी पसंद है? एक फरिश्ते और दानव की प्रेम कहानी मैंने उसे देखा तो मुस्कुरा रही थी । मुझे नहीं पता कि उस मुस्कुराहट में मुझे क्या उत्तेजित कर रहा था । शायद मेरा एक हिस्सा जिसके बारे में मैं पहले कभी नहीं जानता था, उसे कहानी सुनाना चाहता था । वो कहानी जो सुनना चाहती थी मैं तुमसे वादा करता हूँ हूँ । एक दिन मैं तो में एक कहानी जरूर सुना का

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उनतीस और मैं हमारे पसंदीदा रेस्टोरेंट ओजोन में बैठे थे और रबडी जलेबी का आनंद ले रहे थे । ये जगह पुणे की सर्वश्रेष्ठ जलेबी और सुपर स्वादिष्ट रबडी के लिए प्रसिद्ध थी । आरव ने एक प्लेट का आदेश दिया और भुगतान करने की पेशकश की । वो जानता था कि मेरे पास कोई नौकरी नहीं थी और सीमित बजट पर था । मैं समझ नहीं पा रहा हूँ की वो किस तरह की लडकी हैं । अरब ने जोर से कहा क्या ये सभी चीजें वास्तविक है? मैंने अपना से लाया संदेह कहा है अरब ने अपने मुँह में आधी जलेबी डाल नहीं । अनु मुझसे ग्यारह साल बडी है और बिहू मुझसे ग्यारह साल छोटी है । मुझे अनु पसंद है जबकि भी हूँ मुझे पसंद करती है और बिहू मरने वाली है । क्या एक फिल्मी कहानी की तरह नहीं है । ये बिल्कुल फिल्मी कहानी नहीं लेकिन तुम खुद अपने आप को एक नायक की तरह मानते । अरब ये थोडा तुनक कर जवाब दिया, मैं बाकी इज पूरी स्थिति को लेकर परेशान हो लेकिन शायद में बेरोजगार हूँ । मैंने इन बेकार मुद्दों पर बहुत अधिक समय बिताया है । मैंने स्थिति को नकारते हुए कहा नौकरी की खोज का क्या परिणाम आ रहा है । साक्षात्कार के लिए कोई फौलाई कुछ भी नहीं है । वैसे भी कोचिंग संस्थान अगले हफ्ते शुरू होंगे । वे प्रति घंटे दो सौ रुपये का भुगतान कर रहे हैं । ये मेरी जीविका के लिए पर्याप्त नहीं है । मुझे जल्द ही एक और नौकरी ढूंढने मैं स्वादिष्ट जलेबी की प्लेट जो हमारे बीच रखी थी वह खाली हो चुकी थी । आरव वास्तविक बिंदु पर आया कि उसने इस बैठक को क्यों बुलाया था । मैं आपको व्हाट्सप्प पर एक स्कूल के विभिन्न भेज रहा हूँ । उन्हें आठवीं और नौवीं मानकों के लिए गणित के शिक्षक की आवश्यकता है । मेरी आंखें दिलचस्पी से चौडी हो गई । वह यह भी खूब लाये कौनसे स्कूल, सेंट एंथनी स्कूल, गोवा अरब नहीं कहा मैंने अपने सीवी को अग्रेषित करने और मेरे लिए स्कूल ढूंढने पर धन्यवाद नहीं दिया । किंतु कहा, गोवा के पुणे में उनकी शाखा नहीं गया । इससे क्या फर्क पडता है? क्या तुम्हारे पास स्थान की कोई वरीयता है? मैंने और स्पष्टीकरण नहीं दिया था । मुझे पता था कि वो उसे ना पसंद होगा । मैंने लंबे समय से अपना मन बना लिया था कि आप भावनात्मक रूप से मूर्ख था । यहाँ मैं समुद्र का मालिक बनना चाहता था और मेरा दोस्त मुझे छोटी मछली दे रहा था? नहीं । असल में मैं पुणे छोडना नहीं चाहता हूँ । मूर्ख व्यक्ति हमेशा खुद को चतुर व्यक्ति के रूप में मानते हैं । उसके अगले वक्तव्य ने मुझे उसकी दूसरी चतुराई का अनुमान कराया । वो मुझे वास्तव में मुझसे ज्यादा जानता था । उसने मुझे एक स्थिर नजर से देखा और का अपने शरीर के दास मत बनो । यूको उसके चल रहे इलाज के हिस्से के रूप में खून चढाया गया था । वो कुछ दिनों के बाद बेहतर थी लेकिन आखिरी एपिसोड ने उसे बेहद कमजोर कर दिया था । वो रविवार की सुबह थी । मैं कुछ नहीं कर रहा था जब किसी ने मेरे दरवाजे पर दस्तक दी थी । उस दस तक के स्वर से मुझे पता चला की वो अन्नू थी । मैंने खुद को दर्पण में नीचे तक देखा । फिर मैंने अपने बालों के माध्यम से त्वरित कंघी चलाई और दरवाजा खुला । वो एक सुरुचिपूर्ण सफेद सलवार कमीज में खडी थी । उसने तीन बार पहले ही खटकटाया था । वो हमेशा बहुत सादगी से तैयार होती थी लेकिन उसकी बुद्धिमानी उस पर और चार चांद लगा देती है । सरलता की अपनी सुंदरता होती है ये बात सही है । हाँ नहीं, आप कैसे हैं काफी अच्छा आप कृपया अंदर आइए । सचमुच बोल रहा हूँ । मैंने इन औपचारिकताओं से नफरत करना शुरू कर दिया था । मैं उसे संबोधित करना चाहता था की उन पूर्वनिर्धारित प्रश्नों से अधिक उससे बात करूंगा । आशा है कि मैंने आपको परेशान नहीं किया और क्या हम कुछ मिनटों के लिए बात कर सकते हैं? क्या संडे की कोई योजना है? उसने पूछा, ऐसा कुछ भी नहीं । खाली हो दरअसल पी हूँ । कुंटू पांडा तीन को देखने पर जोर दे रही है । अगर आप दिन के लिए कोई निश्चित योजना नहीं रखते हैं तो आप क्यों नहीं आती? मैंने उसकी आवाज में अकेलापन महसूस की जिसने अपने जीवन में रिश्तेदारों या दोस्तों की अनुपस्थिति को रेखांकित किया । मेट्रोपॉलिटन शहरों में एक आम प्रवृति लोग बडे घरों में रहते हैं लेकिन वहाँ कोई रिश्तेदार और मित्र नहीं होते हैं । कुंफू पांडा क्या वही चीनी फिल्म नहीं? मैंने पूछा । अपने दाहिने हाथ से बालों को घुमाकर सब देखने की कोशिश करते हुए मैंने एक बेवकूफी भरा सवाल पूछा । वो एक चीनी फिल्म नहीं है । असल में वो एक एनिमेशन फिल्म में नायक पांडा एक महान योद्धा बनने के सपने देखता है । वो बच्चों के बीच काफी लोकप्रिय है और बडों के भी । अन्नू के स्पष्टीकरण में उत्साह था । मुझे लगा कि सिर्फ भी हुई नहीं बल्कि वो भी इस चरित्र को पसंद करती है । मैंने इस पांडा के बारे में सुना था लेकिन निश्चित रूप से दिलचस्पी नहीं थी । कोई जबरदस्ती नहीं है । अगर आप का मन नहीं हो तो आप न कहने के लिए स्वतंत्र हैं । अनु ने बाद में विचार करते हुए कहा, ये खतरनाक है जब कोई कहता है कि कोई दायित्व नहीं है । मैं मुस्कुराया, मुझे साथ आना अच्छा लगेगा । मैंने ये सुनिश्चित करने की कोशिश की की मेरा उत्साह उतना भी नकली प्रतीत नहीं होता जितना था टैंक क्यूँ इससे पीहू बहुत खुश होगी । हमने दोपहर के शो के लिए टिकट बुक किए । अनु हमें अपनी मारूति के डैन में शिवाजी स्टेशन के पास ई स्क्वायर मॉल में ले गई । पीओ खुश थी । सवारी के दौरान मैं खुद को समर्थन देने और सीधे रखने के लिए कार के दरवाजे की तरफ जो गई मैंने उसको सहारा देने की पेशकश करने के बारे में सोचा लेकिन फिर वापस हो लिया कि मूर्ख लडकी ने कहीं ऐसे संकेत के रूप में ले लिया तो दिक्कत होगी ऍम मॉल में जैसे मनुष्यों की बाढ आ गयी थी । खैर वो एक रविवार का दिन था । हम थिएटर पहुंचे और अपनी सीटों पर बैठ गए । मैं बहुत लंबे समय के बाद एक फिल्म हॉल में था । पीहू ने खुशी से बीच वाली सीट ले ली । फिल्म हॉल में होना मेरे लिए काफी बोरियत भरा था । मुझे याद है जब लियो पेट्रोल ब्यूटीफुल पिशाच देखने के लिए गया था । फिल्म कुछ नग्न महिलाओं के बारे में थी जिन्होंने विशाल की तरह कपडे पहने हुए थे । वे खुद के वस्त्र उतारती थी ताकि पेशा जा सके और उनका खून चूस सके । मेरे बचपन में फिल्म के नाम पर ये देखते थे खडे हो जाओ नील राष्ट्रीय गान शुरू होने वाला है । उन्होंने मुझे वास्तविकता में वापस लाने के लिए हिलाया । यूपी गान के लिए खडी थी मेरे कंधे का सहारा ले रखा था । मैंने कोई प्रतिरोध नहीं किया । ये केवल सेकेंड के लिए था । आखिरकार मैंने राष्ट्रगान के लिए अपनी भावना की सराहना की । हमने अपने थ्रीडी चश्में पहने हुए थे और फिल्में एक बसा पांडा से शुरू हुई जो शायद ड्रैगन योद्धा था । वो घाटी को बचाने के लिए किसी से लड रहा था । मैंने हॉल में टियर्स और हंसी, सुनील पांडा की चाल और चेहरे की अभिव्यक्ति मजा क्या थी लेकिन उसने मुझे अपील नहीं किया । बीस मिनट या उसके बाद मैंने अपनी रुचि खोदी । मैं बोल रहा था एक पांडा के चारों ओर पूरी फिल्म चल रही थी और वो उसे संभालने के लिए बहुत अधिक था । पर लेकिन वो मुस्कुरा रही थी । वह खुश लग रही थी । मैंने अनु को देखा । वो बिना किसी अभिव्यक्ति की चुपचाप देख रही थी । मैंने दर्शकों को अपने चारों ओर देखा । उनमें से ज्यादातर परिवार थे । मैंने वापस फिल्म पर ध्यान लगाया । योद्धा पांडा का चरित्र बेहद मजा किया था । उसके विद्रोहियों ने दर्शकों को हसा दी । एक बिंदु पर हम सभी यहाँ से और पीहू ने मेरी हथेलियों को पकड लिया । उसने एक अवांछित प्रेमिका की तरह व्यवहार किया । में ज्यादा था की वो अपना हाथ मिलाए लेकिन वो वहाँ पे तो मुस्कुरा रही थी और शो का आनंद ले रही थी । मुझे एहसास हुआ कि कभी कभी मूर्ति बनना अच्छा होता था । करन जानना बेहद सही नहीं होता है । मैंने अपने हाथ को उसके हाथ में रहने की इजाजत दे दी

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बीस अन्नू अपने काम पर कम समय खर्च कर रही थी । मैं उसे एक विस्तारित परिवार के सदस्य की तरह मदद कर रहा था । मुझे असीमित जिम्मेदारियाँ दे दी गई थी । कई अवैतनिक वादे किए गए थे । आज सुरक्षित वादों के बारे में सबसे अच्छी बात ये है कि कोई बोझ नहीं है । फिर भी आप जुडे हुए हैं । मैंने अपने लिए रोटी के साथ अंडे की भुर्जी बनाई और साथ में एक कप चाय भी । मैं गोवा में स्कूल से साक्षात्कार प्रस्ताव लेने पर विचार कर प्लास्टिक की कुर्सी पर बैठा था । मैं एक नया फरिश्ता बनने के एक हजार पर था । एक टूटी हुई माँ और एक मरने वाली बेटी । दोनों के बीच आशा थी मैंने फैसला किया । मुझे केवल पुणे में नौकरी की तलाश करनी चाहिए । दरवाजे पर एक दस्तक सुनने पर मैंने लगभग अपनी चाय समाप्त करनी थी । तुम यहाँ के होती हूँ । उसने जवाब नहीं दिया । वो अपनी सास को थामने की कोशिश कर रही थी । अंदर राव क्या सब कुछ ठीक है? तुमने यहाँ आने के लिए खुद को इतना तनाव क्यों दिया? मुझे आपका साथ चाहिए सर, मैंने उसे बैठने में मदद की । मैं तुम्हारे लिए क्या कर सकता हूँ? मुझे कुछ खरीदने की जरूरत है । क्या आप मेरी मदद करेंगे? तुम खरीदारी करना चाहती हूँ । उसने हाथ में से ले जाया तुम्हारा दिमाग खराब है । मैं जितना विनम्र हो सकता था उतना विनम होने की कोशिश की नहीं । वो बहुत ही महत्वपूर्ण चीजें हैं । उस ने काफी गंभीरता से कहा मैं वो सब तुम्हारे लिए ले आऊंगा । मुझे बताओ नहीं । मुझे वो खुद खरीदना है । इसमें पंद्रह मिनट लगेंगे । यू के खराब स्वास्थ्य के अलावा मुझे इस विचार के बारे में एक और बडी समस्या थी । पैसा अगर उसने मुझसे भुगतान करने की उम्मीद की तो क्या होगा? कैसे मुझे उन अवांछित शॉपिंग बिलों से छुटकारा मिल सकता है । मैं केवल एक शर्त पर तुम्हारी मदद कर सकता हूँ । अगर अपनी माँ को बता दो तो मैंने थोडा संशय बनते हुए कहा मैंने पहले से ही माँ की अनुमति ले ली है । आप चाहे तो उन्हें फोन करके पूछ सकते हैं । उसमें झूठ बोलने के लिए पर्याप्त बुड्ढी नहीं थी । फिर मैंने कहा लेकिन मेरे पास नगर रुपये नहीं है और मेरा एटीएम कार्ड काम नहीं कर रहा है । मेरे पास पैसा है, मुझे बाकी पसंद आया है । काश मैं रोज रोज ये एक ही शब्द दोहरा सकता । मेरे पास बाइक थी । लेकिन मैं पीहू के साथ कोई जोखिम नहीं लेना चाहता था । मैंने एक टैक्सी बुक की और वह दस मिनट में आ गई । हम अंदर बैठ रहे और ड्राइवर ने गाडी घुमा ली । क्या ये खरीदारी इतनी महत्वपूर्ण है? इतनी की ऐसी स्थिति में भी तुम खुद को इतना परेशान कर रही हूँ? हाँ, कल एक महत्वपूर्ण दिन है । अच्छा क्या है? चली प्रतीक्षा करते हैं सर हम सात मिनट में आर्ची कि गैलरी पहुंच गए । आप आना चाहते हो? उस ने मुझसे पूछा नहीं तुम जाओ मैं इंतजार करूंगा उनका । मुझे ना तो उपहार की दुकान में दिलचस्पी थी और ना ही उसमें जो वो कर रही थी । उसने गर्दन हिलाई और अंदर चली गई । मैंने किसी भी वैसे बहुत दूर राहत की सांस ली थी । उपहार की दुकान के बगल में एक क्रॉसवर्ड बुक स्टोर था । मैं उसमें घुस गया । मैंने पुस्तक की दुकानों में कभी भीड भाड नहीं देखी है । इसलिए मुझे वो पसंद आया । प्रत्येक मॉल का एक दिन होता है । हर शॉपिंग क्षेत्र में कुछ न कुछ प्रचार कार्यक्रम होते रहते हैं । लेकिन ये क्रॉसवर्ड हमेशा खाली मिलते थे । मैं कुछ किताबों के मध्य से गुजरा । मैं लगभग दस मिनट बाद बाहर आए हैं । मुझे फोन आया है, उसने अपनी खरीदारी पूरी कर ली थी । यह जी था । दस मिनट में एक लडकी खरीदारी कैसे पूरी कर सकती है । शायद उसके पास खरीदने के लिए कुछ विशिष्ट था । हमने घर वापस जाने के लिए एक सवारी किराय पर ली । तुम्हें क्या खरीदा? एक उपहार मैंने नहीं पूछा । ये किसके लिए था? क्या मैं आप से कोई बात पूछूं? उसने मुझ पर अपनी नजर गडाते हुए पूछा । जब भी वो एक प्रश्न पूछने की अनुमति मांगती थी तो मुझे सिर्फ हंसी होती थी कि आप मेरी माँ को पसंद करते हैं । ये किस तरह का सवाल है? मुझे पता है आपने रीमा को पसंद करते हो । मेरी अभी व्यक्ति जैसे भूख हडताल पर चली गयी । बिलकुल अकेली गिलहरी की तरह जिसके पास सिर्फ एक मिनट बचा था । मैं आवाज था मुझे उसकी बकवास पर प्रतिक्रिया कैसे देनी चाहिए । लेकिन फिल्में अचानक चिंतित था । कैसे उस लडकी ने अनुमान लगाया कि मैं उसकी माँ के साथ क्या कोशिश कर रहा था । तुम क्यों पूछ रही हूँ? ऐसा लगता है कि तुम सबकुछ पहले से ही जानते हो । मैं बस आपके चेहरे की अभिव्यक्ति की जांच करना चाहती थी । मैंने उसे डालने पर विचार करते हुए गहरी सांस ली । मैंने विषय बदलने का फैसला किया । अच्छा तुमने केवल दस मिनट में क्या खरीदारी की? एक कार्ड किसके लिए? उसके चेहरे की अभिव्यक्ति को समझना मुश्किल था । उसने शरारती मुस्कुराहट दी । ये आपके लिए है हूँ ।

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इकत्तीस मैं अपनी पुस्तकों से घिरा हुआ था नहीं, गांवों को पन्यास जहाँ वक्त मुझे रिझाते थे, हुए नहीं बल्कि गणित की पार्टी व्यवस्था के मैं विभिन्न पुस्तकों में अभ्यास की तुलना कर रहा था । ये देश पुस्तक के सवाल का सामना करना पडता है कि कौन सी पुस्तक बच्चों को बेहतर सिखाने में मदद करती है । तो मैं बाजार में जो उपलब्ध था उसका पूरा विश्लेषण प्रस्तुत करना चाहता था और जो सबसे प्रभावी होगा । मुझे यकीन था कि सेंट एंथनी स्कूल प्रबंधन मुझे नौकरी दे सकता है । मैं साक्षात्कार देने जा रहा था और फिर बाद में वहाँ पूरे में रहूंगा । खुशी से कुछ दिन पहले मुझे पता चला था कि सेंट एंथनी स्कूल की पुणे में भी शाखा थी । इस जानकारी ने साक्षात्कार में मेरी रुचि बढा दी थी । अचानक दरवाजे पर मुझे दस तक सुनाई दी और बेहद धीमी आवाज में मेरा नाम भी नील । उसने मुझे हक से बुलाया और मुझे ये पसंद नहीं आया बल्कि मैं प्यार कर बैठा अपने ही नाम से । हालांकि उसने मेरी खोजबीन ने अपनी दस्तक से बाधा डाली लेकिन उसने मुझे एक अधिकार के साथ बुलाया और मुझे पसंद नहीं आया और मैंने दरवाजा खोला । हाय नील, आप क्या कर रहे हैं । कुछ भी नहीं हूँ । बस गोवा में एक साक्षात्कार की तैयारी कर रहा हूँ वो । उसका चेहरा स्पष्ट रूप से बदल गया । तो क्या आप गोवा में स्थानांतरित हो जाएंगे? मैं उसके चेहरे पर उसकी असुविधा पढ सकता था । मैं आंतरिक रूप से मुस्कुराया । काश मैं अपनी भावनाओं को व्यक्त कर सकता है । जरूरी नहीं । यहाँ पुणे में भी एक शाखा है, लेकिन उनकी भर्ती गोवा में होती है । बहुत अच्छा । उसका चेहरा फिर से उत्साहित हो गया । मुझे आपसे एक छोटा सा सहयोग चाहिए । मुझे अस्पताल जाना है और पीहू अस्वस्थ है । वो आराम कर रही है । मैंने उसका दोपहर का भोजन और सब कुछ व्यवस्थित कर दिया है । अगर उसे किसी मदद की जरूरत हो तो क्या आप उस पर नजर रख सकते हैं और मुझे सूचित कर सकते हैं । उसने मुझे आत्मविश्वास से देगा । अस्पताल जाना है । आज तो रविवार । हाँ, कोई इमरजेंसी ऑपरेशन आ गया । ठीक है यू के बारे में चिंता मत कर मैं मुस्कुराया । मेरे चालाक दिमाग ने कहा कि यही सही वक्त है बात करने का । रुकवा लोग । मुझे तो मैं कुछ देना है । उसने गर्दन हिलाई । मैं अपने कमरे में आया और रुपयों का एक मंडल उठाया । दरवाजे पर वापस आकर मैंने वो बंडल उसे सौंप दिया । एक नकली आत्मसम्मान, बडी अभिव्यक्ति के साथ धीरे धीरे मुस्कुराते हुए आंतरिक रूप से मैंने लाख अज्ञान देवताओं से प्रार्थना की । फिर उसने मेरी नकली उदारता को खारिज कर दिया । ये क्या है? पिछले तीन महीने का किराया विश्वास कीजिए । उस वक्त जो आत्मविश्वास मेरे चेहरे पर था, वो कोई भी देख सकता था । मूर्खतापूर्ण बातें मत करो । आप इसे बाद में दे सकते । उसने अधिकार से कहा था । उसने मेरी उदारता को नकार दिया । मेरे दूसरी बार आग्रह करने पर भी वो नहीं मानी । वो पीछे की ओर मुड गई और बोली, नील तुम सिर्फ हमारे किरायेदार नहीं हो । जब इस बार मेरा दरवाजा खटखटाया गया, मुझे बताया था वो भी होती है । मैं एक इंच भी नहीं मिला था । उसने तुरंत ही फिर से घट खडा है । अचानक मैंने महसूस किया कि वह स्वस्थ थी । मैंने दरवाजा खोला । आप कैसे अनील वहाँ रही थी । उसने मुझे मेरे नाम से संबोधित किया । नहीं सर, कुछ भी नहीं हूँ । ये कठिन झटका था । वो दीवार के सहारे खडी थी और इसलिए मैंने सब को छोडकर पहले उसके अंदर बैठने में मदद की । तुम यहाँ आई हो तो इस स्थिति में नहीं हूँ । वो अभी भी अपनी सांसों को थामने की कोशिश कर रही थी । क्या सब कुछ ठीक है? क्या मैं तुम्हारी माँ को बुलाऊं? नहीं? मैं ठीक हूँ ऍम मैं उसके लिए गिलास पानी लाया । धूम यहाँ क्यों आई हो तो मुझे ऊपर बुला सकती थी । तो मैं अपने कमरे में वापस जाकर आराम करना चाहिए तो मैं बस एक मिनट में जाउंगी । बस आपको ये देना था तो उसने मुझे कार्ड दिया । शिक्षक सभी आकारों और आये स्थिरता के बहुत सारे कार्ड प्राप्त करते हैं । विभिन्न अवसरों पर इस आकार और बनावट ने कहा कि ये महंगा है । जमदार पेस्टल लिफाफे को प्यार, देखभाल, भरोसा, हिम्मत के रूप में एक गहरे रंग में स्वयं मुद्रित कर दिया गया था । मैंने देखा कि मेरी उंगलियां का आप नहीं थी । छह महीने पहले अनन्या से एक कार्ड प्राप्त हुआ था हूँ । मैं ये कार्ड नहीं ले सकता है । ये कहकर मैंने उसे वापस सौंप दिया है । आपको ये लेना होगा । उसने मेज पर कार्ड रख दिया और दरवाजे के सामने घूमना शुरू कर दिया । मैंने उसे पहली मंजिल पर जाने में मदद की और ये कह दिया कि उसे नीचे आने की जरूरत नहीं बल्कि मैं ऊपर आ जाया करूंगा । फिर मैं किसी भी अवसर पर विचार नहीं कर सका जो उस कार्ड को योग्यता देता हूँ । मैंने उसे मेज पर से उठाया और कचरे में फेंक दिया । वो बहुत अच्छी तरह से जानती थी कि मुझे उसकी माँ पसंद आई । उसने कई अवसरों पर खुद भी कहा था और फिर भी उसने मुझे कार्ड देने की हिम्मत की थी । मैंने अपना दोपहर का भोजन पूरा कर लिया और कुछ देर सोने के लिए चादरों के बीच गोता लगाने के लिए तैयार हो गया । मैंने पर्दे बंद कर दी है । बत्ती बुझा दी और पंगे की गति तेज कर दी । मेरी आँखे बंद हो गए । मैं अपने सपनों की दुनिया में प्रवेश करने के लिए तैयार था लेकिन दरवाजे पर नहीं बल्कि मेरे सिर के अंदर दस तक हुए । मुझे लगा कि ये वही कार्ड था जिसे उसने कल खरीदा था । मैंने सोचा कि आज क्या विशेष अवसर था । जब वो इतनी गंभीर रूप से बीमार थी तब भी उसे उस कार्ड को क्यों खरीदना पडा । मैंने अपने बिस्तर छोडा और डस्टबिन से गार्ड लाने के लिए गया । मैंने लाइट का स्विच ऑन किया और कार्ड निकालकर खुला । उसमें लिखा था, हाय नहीं सर, आप के कारण मैं फरिश्ते में विश्वास करती हूँ । हैप्पी फादर्स डे तो

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बत्तीस मैं उस कार्ड को बार बार पढ रहा था । मैंने दर्ज पड में अपनी छवि को पकडने के लिए कार्ड को फिर से देखा । मैंने एक व्यक्ति को शीशे में देखा जो पीहू के पिता जैसा देखता था । पहली बार मैंने उस व्यक्ति को देखा जो दर्पण में था पर वो मैं नहीं था । डाल पड में दिख रहा व्यक्ति उन सभी सवालों का जवाब दे रहा था जो मुझे इतने दिनों से परेशान कर रहे थे । सब कुछ अपनी जगह पर आ गया तो वो मुझे बहुत चाहती थी क्योंकि मैं उसके पिता की तरह देखता था । सच्चाई सबसे खराब से बहुत अलग थी जो मैंने पीहू के लिए मना था । उसने अनन्या को ना पसंद किया क्योंकि उसने सोचा था कि अनन्या मेरे बारे में बकवास कर रही थी । जल्दी ही महसूस हुआ कि उसने अनन्या के बारे में शिकायत क्यों कि थी । उसने अपने हाथ फिल्म हॉल में मिले हाथों पर क्यों रखा था । सब समझ आ गया था क्योंकि उसने अपने पिता को मेरे अंदर देखा था । यू ऐसी नहीं थी जैसा मैंने अब तक सोचा था । सारी घटनाएं मेरी आंखों के आगे घुमाने लगी । जब भी उन्हें मुझे घर की राय पर देने की पेशकश की थी । उस ब्रोकर के कार्यालय के आगे सब मेरी आंखों के सामने आना शुरू हो गया था । हर बार जब वो घर में गौर गई थी, हर बाल मैंने उसे परेशान किया था और उसने सिर्फ अपरिपक् को मुस्कान के साथ जवाब दिया था । बहुत पहले मेरा दिमाग अब और सोचने के लिए बहुत सुस्त था और तेल कहीं से आवाज नहीं कहा वो जल्द ही मर जाएगी । जीवन कब है? मृत्यु के डर का पालन करता है । दर्पण में व्यक्ति अभी भी मुझे घूरकर देख रहा था । मैंने उससे नफरत की । वो कितना आत्मकेंद्रित था । मुझे उससे नफरत थी । आंखों के बारे में कुछ था जिससे मैं असहज था क्योंकि मेरे हाथ अचल बने रहे, जमे हुए बयान खो तक नहीं पहुंच सका । किन्तु देख सकता था कुछ और बूंदे निकलना जारी रहीं, जिन्होंने मेरे गालों कोकीला कर दिया और सूखे होठों के लिए रास्ता बना दिया । मैंने नाम की न्यासियों का स्वाद ली । आखिरी बार जब मुझे आंसू का सहारा लेना याद आया तो मैं तीसरी कक्षा में था । इस जीवन में उन क्षणों में से एक था जब आपका मन, हृदय और आंखें एक दूसरे से बात करना बंद कर देती हैं । मैं चौका नहीं था, अपने भावनात्मक भी नहीं था । मैं खुश नहीं था और अचानक मैं मैं नहीं था । मैं अपने घर में अगले चौबीस घंटे तक ही सीमित रहा । मैं पीहू अन्नू से मिलने नहीं गया । मैं खुद का सामना नहीं कर सका । अगले दिन पूरा साहस जुटाकर मैं पीहू को देखने गया । उन्होंने दरवाजा खोला और अंदर मेरा स्वागत करने के लिए दरवाजे से अलग हो गई हूँ । कैसी है क्या मैंने उसे देख सकता हूँ? ये पहली बार नहीं था जब मैं पीओ को देखने गया था । पर आज में सिर्फ पीहू के लिए आया था । वो ठीक नहीं है, बेहद कमजोर है । वह सुबह से बिस्तर पर ही है । अनु ने चिंतित माँ की तरह बताया, क्या मैं उसे देख सकता हूँ जी । बेशक उसने वहीं से पीहू के कमरे की तरफ इशारा किया । क्या आप चाहे लेंगे? हाँ, चाय ठीक रहेगी । मैंने जवाब दिया । हालांकि वास्तव में मुझे जरूरत नहीं थी । मैं केवल इतना चाहता था कि मुझे पीहू के साथ अकेले कुछ समय बिताना चाहिए । मेरी कमजोर पीहू अपने बिस्तर पर लेटी होगी तो दर्द में थी । उसका दर्द उसके चेहरे पर स्पष्ट था । स्वीकार करना चाहते बहुत मुश्किल हो गया था । उस की कोई गलती नहीं होते हुए भी उसे इस तरह दंडित किया जा रहा था । मुस्लिम फेक निर्दोष लडकी थी । उसकी सादगी ने उसे सबसे प्यारी लडकी बना दिया । जैसे मैंने कभी भी नहीं जाना था । यहाँ वह दर्द में संघर्ष कर रही थी । फिर भी वो उसके जैसे किसी भी गलती के लिए इस तरह दंडित नहीं हो रही थी । उसकी आंखें मुझे ही देख रहे थे । कैसे हैं आप हो? मुझे मेरी परवाह नहीं है । तुम कैसी हो? मैंने अपनी काम पे उंगलियों को उसके सिर पर रखा । अगर मुझे ऐसा करने का अधिकार था तो मुझे अब और विचार करने की परवाह नहीं थी । आप कल मुझसे मिलने क्यों नहीं आए? मैं व्यस्त था । मैं अपनी आगामी नौकरी के साक्षात्कार की तैयारी कर रहा था । क्या आपको मेरा उपहार पसंद आया? उसने निर्दोषता से पूछा एक शानदार उपहार था । आज तक का सबसे अच्छा मैं सच कह रहा हूँ । हूँ तो मेरा रिटर्न गिफ्ट कहा है । वो लडकी मेरी समझ से परे थे । मुझे बताओ मैं तो मैं क्या उपहार दे सकता हूँ । क्या आप मुझे वो दोगे जो मैं चाहती हूँ? अच्छा मैं अपनी पूरी कोशिश करूँगा । वो मुस्कुराई क्या तुम मेरी माँ से शादी करोगे?

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तेंतीस उसकी उम्र की एक लडकी ऐसी चीजों के लिए कैसे पूछ सकती है? वो बहुत छोटी थी, इतनी मासूम हूँ । मैं हाँ कैसे कह सकता हूँ या नहीं । उस मामले के लिए चीजें वैसी ही हो रही थी जैसे मैं चाहता था । मैंने को प्रभावित करने के लिए घंटों योजनाएं बनाई थी लेकिन जब भी होने मुझे उसके लिए ऐसा करने के लिए कहा तो ये वही नहीं था । मुझे लगा मैं उन लोग का पति होने के लायक नहीं था । एहसास उसके प्रति जागरूक होने का विषय है जो पहले से ही वास्तविक है । उस रात फिर से मैं सोने में सक्षम नहीं था और छत पर जाने के लिए अपनी पूरी कोशिश कर रहा था । मैं चिंतित था कि अन्नू वहाँ हो सकती है । यह रात छत पर एक दूसरे को देखने के लिए लगभग एक अनुष्ठान था । मैं उस का सामना नहीं करना चाहता था । हालांकि मुझे नहीं पता था कि क्यों मैं खुद से लड रहा था । ये एक आधा अतीत था और मैं अभी भी थोडा जाग रहा था । बहुत देर हो चुकी थी और मुझे लगा कि एंड तूने अब तक छत छोडी होगी । मैंने विस्की का अपना दूसरा पैक समाप्त कर दिया और अतीत में अपनी सारी धारणाओं को साथ लेकर आगे बढ गया । लेकिन यहाँ गलत था तो वहाँ थी शायद मेरा इंतजार कर रही थी । अनडू तो अभी भी यहाँ हूँ । उसने शब्द भी नहीं का आवाज करता नहीं लाये । वो रो रही थी । उसके पास कई कारण हैं । आप इतने लेट के हो रहे हैं, मुझे देखकर उसकी हिचकियां बंद करेगा । तुम परेशान दिख रही वो मेरे सामने आ गयी । वो चांदनी में खो गई लेकिन उसके आंसू बंद होने से इंकार कर रहे थे । मुझे यकीन है कि उसे उस वक्त एक मानवीय स्पर्श की जरूरत थी । उसे आराम करने की जरूरत थी और निश्चित रूप से मेरे द्वारा गले लगाने की उम्मीद कर रही थी । लेकिन मैंने उसे ये सांत्वना नहीं थी । अपने हाथों को उसके कंधों पर रखकर मैंने कहा सब ठीक हो जाएगा क्योंकि ये सबसे बुरा था जिसके साथ मैं आ सकता है । लेकिन ऐसी स्वीकृति की आप कुछ भी नहीं कर सकते थे जो हमारे पास था । आप केवल ऐसी स्थितियों में इन्हीं अर्थहीन शब्दों का जब कर सकते हैं, सब कुछ ठीक हूँ । मुझे नहीं पता नहीं क्या अच्छा होगा कि कैसे हो सकता है । उसने अपना सिर हिलाकर एक विचार को सामने रख दिया । मैं और चिंतित नहीं हूँ मेरे साथ ये सब बहुत हो चुका । एक चट्टान की तरह में खडा रहा हूँ । उसने कुछ सेकंड इंतजार किया । फिर बोली कोई भी मेरी मदद नहीं कर सकता । मैंने जानबूझ कर शब्दों को वापस रखा । साहनुभूति मैंने किसी की झूठी उम्मीद की पेशकश नहीं ना कोई प्रतिबद्धता तुम्हारे पास कितना समय तो समझ गई कि मैं क्या पूछ रहा था । मुझे यकीन नहीं । कुछ सप्ताह एक महीना अधिकतम मेरी कल्पना की तुलना में इस बात में मुझे और जड बना दिया । कुछ दिनों तक मैं पीहू से दूर भागता था । अब मैं कामना करता हूँ की उसके साथ रहने के लिए मेरे पास कुछ और समय होता । क्या मैं तुम्हारी कुछ मदद कर सकता हूँ? खेल हूँ मुझे आपकी मदद चाहिए । कुछ भी कुछ भी नहीं । मैं हूँ । पीहू अपने पिता को आपके अंदर देखती है । उसके मन में ये बहुत मूर्खतापूर्ण इच्छा है कि वो मरने से पहले वो चाहती है हमारे घर बस जाए । मैं सोच रहा था कि क्या अनु गोपी हूँ की इच्छा के बारे में पता था । इसने निश्चित रूप से संदेह स्पष्ट किया था तो मुझे क्या करवाना चाहते हैं? क्या आप उसके सामने मेरे साथ ही की तरह काम कर सकते हैं । अचानक ऐसा लगा कि ब्रह्मांड मेरा समर्थन कर रहा था और जहाँ में था वो एक पूरी तरह से बदला हुआ आदमी था । नील मुझे खेद है कि मैं आपको इस सब में खींच रही हूँ, लेकिन क्या आप इसमें मेरा साथ उसके लिए दे सकते हैं? थे? क्या ये संभव है? कृप्या अनु ने मेरे सामने फिर से दोहराया । कम से कम मैं उन्हें समर्थन कर सकता था । मुझे क्या करने की जरूरत है ताकि हम दोस्तों से ज्यादा देख सकें । आपको बस मुझे मेरे नाम से फोन करने की जरूरत है और रसोई घर में मेरे साथ कुछ समय बताइए तो चिंता ना करो । मैं मैनेज करना है । यू को ऐसा महसूस होना चाहिए कि हम एक साथ सब तैयार योजना की तरह तय कर दिया गया । वही से गहरी सोच दे रही थी और मैं एक बार किसी की मदद करना चाहता था । यहाँ एक माँ ही जिसकी बेटी मार रहे थे और जो अपनी बेटी की मूर्खतापूर्ण इच्छा पूरी करने के लिए सब कुछ कर रही नहीं । एक मरने वाली लडकी अपनी आखिरी सांस लेने से पहले अपनी माँ का घर बसा हुआ देखना चाहती थी और उनके निसंदेह है । प्यार के विपरीत यहाँ नील एक माँ और बेटी के बीच फंस गया था । अगर कुछ और नहीं तो मुझे एक बात का यकीन था । उन्होंने सावधानीपूर्वक सारी योजना बनाई थी और संसार छोडने से पहले सब कुछ देखना चाहते थे । पीओ एक परिपक्व लडकी नहीं थी ।

Ch-34

चौंतीस गर्मी की छुट्टियां आखिर में खत्म हो गई । मुझे विभिन्न स्थानों से साक्षात्कार के लिए कॉल्स मिल रही थी । इससे पहले मैंने पुणे के बाहर किसी भी नौकरी के लिए आवेदन करना बंद कर दिया था । अब मेरे लिए कहीं भी भारत भर में अवसर के लिए खुला था । मुझे क्राइस्ट कॉलेज, बंगलौर से एक साक्षात्कार कॉल मिली । अगर मैं साक्षात्कार के पहले दौर को कहीं भी क्लियर कर सकता हूँ तो मुझे कुछ परीक्षण कक्षाएं लेनी होंगी । भर्ती प्रक्रिया को पूरा करने के लिए दो तीन दिन की आवश्यकता होगी । मैं भी हूँ को देखने गया था । वो अपने बिस्तर पर थी । एक पैर कम्बल से बाहर था । मैंने एक नगर पैर देगा और मेरी नजर खराब नहीं हुई । मैं भी हूँ कि बिस्तर पर बैठ गया । उसके करीब मुझे कोई हिचकिचाहट नहीं थी । कोई टेस्टोस्ट्रोन नहीं था । कोई एड्रेनलाइन नहीं बढा था । एक नए अनुभव से पहले मन का कोई हार्मोनल असंतुलन कभी भी अपने पुराने आयामों पर वापस नहीं जा सकता है । तुम कैसी हो? मैंने प्यार से पूछा । उसने वही पुरानी मुस्कुराहट दी जो हमेशा देती थी । लेकिन मैंने कभी नहीं समझाता । मैं अच्छी हूँ । मुझे यहाँ दर्द होता है । उसने अपने निचले पेट के चारों ओर हुआ और ये दवाएं मुझे हर समय सुनाए रखते हैं । तार जल्दी खत्म हो जाएगा । मुझे पता है । उसने जवाब दिया अमेरिकी सोच पढ नहीं थे । मुझे पता था तो आप लोग शादी कब कर रहे हो? उसने पूछा किसने कहा की हम शादी कर रहे हैं किसी ने नहीं । यही कारण है कि मैं आपसे पूछ रही हूँ । उसने एक मुस्कुराहट के साथ का किसी भी प्रश्न से बचने का सबसे अच्छा तरीका दूसरे से पूछना है तो नहीं क्यों लगता है कि मैं तुम्हारी माँ के लिए उपयुक्त हूँ? सिर्फ इसलिए है कि मैं तुम्हारे पिता जैसा देखता हूँ । बोलने से पहले उसके लिए सोचना दुर्लभ था? नहीं, नहीं, बिल्कुल नहीं । उसने अपने अगले शब्दों को कहने से पहले कुछ सोचा पर क्योंकि आप मेरे फरिश्ते हैं । डॉक्टर वेदांत ने वैकल्पिक दिन में दौरा किया । क्यूकि हालत हर गुजरने वाले दिन में और खराब होती जा रही थी । अब उसे अस्पताल जाने की जरूरत थी । मैं उनके साथ दो बार गया था । स्थिति हाथ से फिसल रही नहीं । जैसे ही पीहू हमसे दूर जा रही थी, अंडों को संभालना था, खुद को और मजबूत करना था । सभी चीजें स्थान पर थीं और अधिकांश सुविधाएँ घर पर ही मौजूद होती थी । तू के लिए उन्होंने चिकित्सकों और अन्य हेल्थकेयर पेशेवरों के साथ मरीजों की रीडिंग को देखते हुए रिकॉर्डिंग के दौरान उनके कर्तव्यों में चिकित्सक विशेषज्ञ को प्रशासित किया था । अनुकूलित देखभाल योजनाओं के निर्माण और मूल्यांकन के लिए उन्हें समन्वयित करने के लिए उन्होंने मुझे अगले दिन उनके साथ रात का खाना खाने के लिए कहा था । मैं नहीं कहना चाहता था क्योंकि इसका मतलब उसकी व्यस्तता के लिए अतिरिक्त बोझ था । लेकिन मैं पीहू के लिए सहमत मैं उसके कमरे में गए । वो अपने बिस्तर पर लेटी थी । वो एक एनिमेटिड फिल्म देख रही थी । वो दुबली हो गई थी । उसके बाद घुंगराले हो गए थे । वो हर पैर अपने कमरे में रहती थी । वो पूरक इंट्रावेनस तरल पदार्थ पर थे । एक छोटी सी सोई उसकी नस में डाल दी गई थी जो प्लास्टिक ट्यूब से जुडी थी । मेरे पास कुछ अच्छी खबर है । मुझे कुछ साक्षात्कार कॉल्स मिली हैं । मैंने हंसने की कोशिश की वाह की । वास्तव में अच्छी खबर है कौन सा स्कूल गोवा में एक और दूसरा बंगलौर में ये बुरी खबर है । उसका चेहरा जो थोडा चमक गया था वह बुझ गया । समस्या गया है तब माँ को शहरों को बदलने की जरूरत होगी । वो आश्चर्यजनक रूप से अजीब थी हर समय लेकिन मुझे लगता है मैंने उसे जिस तरह से स्वीकार किया था, उसे स्वीकार कर लिया था तो क्या हुआ? तुम्हारी माँ भी मेरे साथ आ जाएगी । इसमें बुरा विचार क्या है? तुम्हारी माँ उन्हें इस तरह से संबोधित करना बंद करो, उन्हें अन्नू का हो । मैंने अपनी गर्दन हिलाई । दोस्त तो मुझे आप दोनों की बातचीत में बाधा डालने के लिए खेद है । लेकिन रात के खाने का समय हो गया । अनु ने प्रवेश किया और मुझे बचा लिया । ठीक है हाँ, उसकी आवाज में संतोष था । मेरे परिवार के साथ साझा समीकरण के प्रकार के साथ मुझे कभी नहीं पता था कि किसी के लिए क्या महत्वपूर्ण होना चाहिए । ये मुश्किल था कि पीहू बात खुश थे क्योंकि वो मेरे साथ रात का खाना खा रही थी । उसकी माँ ने उसके लिए बिस्तर पर मैं खींच ली । वह आमतौर पर रात को ही खाना खाती है । आज नहीं । मैं डाइनिंग टेबल पर खाना चाहती हूँ तो मैं इतनी ताकतवर नहीं हो । उन्होंने का यूको सहारे के बिना पंद्रह मिनट से अधिक समय तक बैठना मुश्किल था लेकिन वो हारने वाली नहीं थी । इस बार मैं कोशिश करके देखता हूँ । मैंने जानबूझ कर उसे उसके नाम से संबोधित किया । मैंने अभी तक पीहू के सामने ऐसा कभी नहीं किया था । हमेशा मैं रेनू जी कहता था । मैंने खडे होने में पीहू की मदद की । उसके समर्थन के साथ चलना आसान था । वो एक कुर्सी पर बैठे जो उसके हाथों को भी सहारा दे सकते थे । ये पहली बार था जब हम बहुजन साझा कर रहे थे । जब हम साथ खाते हैं तो रात का खाना हमेशा बेहतर लगता है । मेरा दिमाग तुरंत याद करने के लिए चला गया । आखिरी बार जब मैंने अपने परिवार के साथ खाना खाया था, बहुजन कैसा है? नील उन्होंने पूछा था, बहुत स्वादिष्ट । मैंने जवाब दिया, मैं ईमानदार धा और मेरा दिल एक अजीब खुशी से भर गया क्योंकि ये पहली बार था । हम किसी भी औपचारिक ऍम क्या मैडम के बिना स्पष्ट बातचीत कर रहे थे और इसके ऊपर करने के लिए हमारी छोटी सी मूर्ख लडकी भोजन करते वक्त पूरे समय में मुस्कुरा रही थी । आप का पसंदीदा पकवान क्या है? नीलसेन उन्होंने अपने खाना खाते वक्त पूछा । जिस गति से वो खा रही थी वह स्पष्ट संकेत था कि उसे बहुजन में रूचि नहीं थी । मुझे दम आलू और दाल मखनी बहुत पसंद है । मैंने मुस्कुराहट के साथ का मुझे भी दाल मखनी बहुत पसंद है और मैंने अपनी हथेली को एक हाई फाइव के लिए उठाया जिसे उसने धीरे से बजाया । रात के खाने के दौरान बात नहीं करते हैं । परिवार के मुखिया ने उच्चारण किया था तो हम चुप हो गए थे । मैंने लगभग अपना भोजन पूरा कर लिया था जबकि पीहू अभी भी चपाती से जूझ रही थी । क्या हुआ भी होगी कोई परेशानी? आज आप खाने में इतनी धीमी क्यूँ? मेरे पास पूछने के लिए एक महत्वपूर्ण सवाल है अन्नू और मैंने एक दूसरे को देखा । हमने महसूस किया कि बम स्टोर में था । आप लोग शादी कब कर रहे हैं । तूने ऐसे पूछा जैसे कि एक महा अपने बच्चों से पूछते हैं ताकि जब बस जाएंगे तो शांति से आराम कर सके । बात करना बंद कर रहा हूँ । ये भोजन का समय है । उन्होंने कहा बहुत जल्द ही हूँ । मैंने कहा निश्चित रूप से यह बात उसके चेहरे पर मुस्कान ले आई । वो बडी संतुष्टि के साथ वापस भोजन करने लगी लेकिन थोडी देर बाद बंद कर दिया । क्या तुम अपने बिस्तर पर जाना चाहती हो? उन्होंने पूछा उसने अपने से नहीं लाया । क्या मैं आप दोनों से प्रश्न पूछ सकती हूँ । उसने हमेशा की तरह खतरनाक सवाल पहुंचा । उसे वास्तव में परवाह नहीं थी । क्यों ऐसा करने की अनुमति है या नहीं । आगे बडी करते हुए तेजी से उसने पूछा मुझे अपने जीवन में अपना सर्वश्रेष्ठ क्षण बताओ एक मूर्ख की तरह व्यवहार करना बंद करो । ये सोने का समय उन्होंने कहा, प्लीज पीहू ने नकली गुस्से वाला चेहरा बनाकर का जब तुम्हारी माने मेरा प्यार स्वीकार कर लिया । मैंने झूठ बोल लो, लगभग चौक गई थी लेकिन वो बहुत अच्छी तरह से जानती थी कि ये वे शब्द थे जो पीहू को खुश करेंगे । उन्होंने अपनी माँ को देखा, उसकी माने चेहरा बनाया । आपके लिए उसने अपनी माँ का जवाब मांगा । मैं तुम्हारे बेवकूफी भरे सवालों का जवाब नहीं दे पाऊंगी । प्लीज उन्होंने अपनी बहुत उठा ही । लेकिन आखिर में वो जब तुम पैदा हुई थी वो मेरे जीवन का सबसे खुशी का दिन था । ये अंतिम रात्रि भोज के बल की तरह लग रहा था । यू तो मुझे अपना सबसे चक्रण बताऊँ । ये अभी है एक परिवार के रूप में । रात का खाना खाने के बाद उसने एक प्रतिबिंब में जो कहा वो सब कुछ जैसे मेरे अंदर घुस गया । उसके मन में एक परिवार को लेकर जो लाल साथी वो पूरी हुई थी, मैंने क्यों पूछ लिया और उससे एक ही सवाल पूछा हूँ एक पिता के बिना एकमात्र बच्चे का जो दर्द था वो मेरे सामने था । उसके अगले शब्दों ने रात के खाने को और भी मुश्किल बना दिया । क्या मैं आपको पापा कह सकती हूँ? तुम्हारी बकवास बहुत हुई हूँ । अनु चिल्लाई

Ch-35

पैंतीस मैंने अपने सभी प्रमाणपत्रों और अनुभव पत्रों की व्यवस्था की । यहाँ तक कि मोटी सोने की चेन भी और अपना सामान क्या? साक्षात्कार के लिए मैं गोवा जाने के लिए तैयार था । मेरे को अकेले छोडकर जाने के बारे में बुरा महसूस कर रहा था । लेकिन मुझे ये काम चाहिए था । मुझे जीवन में कुछ तो करना था । मेरे दिल के बहुत दूर कोने में मुझे क्लॉस्ट्रोफोबिक लग रहा था । माँ और बेटी दोनों ने मेरी जिंदगी की तुलना में बडा निर्माण किया था । मेरे पास उस लडकी के दिल को तोडने का साहस नहीं था जो कुछ दिनों में माल रही थी । मैं उस का सामना नहीं करना चाहता था और झूठ भी नहीं बोलना चाहता था । मैं उस घर को छोडना चाहता था । मुझे उन लोगों को लिखना पडा है कि मैं एक सप्ताह के लिए जा रहा था । अपनी उंगलियों को मैंने कीपैड पर घुमाया और लिखा अपने खयाल रखना और मुझे पीहू के बारे में पोस्ट करते रहना । लेकिन फिर मैंने संदेश मिटा दिया मेरे शब्द नकली होंगे, वो कुछ भी नहीं बदल सकेंगे । मैंने पीहू से मुलाकात की । मैंने अपनी रेडियो कैब बुक की और इंतजार करने के लिए बाहर निकला कि वह जगह थी जहां जब मुझे सडकों पर फेंक दिया गया था और कहीं नहीं जाना था और खेलती हूँ मेरे दिमाग में आए । मुझे लगा मैंने ये किया । मैंने अपने पीछे उस घर को देखा है । ये वो जगह थी जिसे मैं खोले जा रहा था । मैंने कैद को रद्द कर दिया । मुझे पीहू को देखना था । उन्होंने दरवाजा खोला । उसने अनुमान लगाया कि मैं साक्षात कार्ड के लिए जाने के लिए तैयार था । गुडलक नील उसने कहा वो पारदर्शी थी, कोई खुश नहीं हो सकती है । धन्यवाद क्या मैं भी हो तो देख सकता हूँ । उसने मुस्कुराकर मुझे अंदर आने को कहा और मेरा स्वागत किया । वो अपने बिस्तर पर लेटी हुई थी । वो जरूर परेशान थी क्योंकि उसने अपने कवर दूर कर दिए थे और मैं उसके नंगे वापी ले पहले देख सकता था । अनु ने उन नग्न पैरों को रखने के लिए कवर उसपर खींच दिया और पीहू को उठाया । आप कुछ चाहे कॉफी पीने चाहेंगे, चाहे हालांकि मुझे कुछ भी नहीं चाहिए । आप कहाँ जा रहे हो कि उन्हें मेरा बैक देखा और बाकी का अनुमान लगाया? गोवा साक्षात्कार आज के लिए मैंने तुम्हें बताया था ना । मैंने पीहू को खुशी से जवाब दिया कैसी हूँ बहुत अच्छा सर, उसमें मुस्कुराहट के साथ का ये उसकी हमेशा जैसी मुस्कुराहट नहीं थी । क्या हाल है? मैंने फिर पूछा बहुत बुरा बेचैनी हो रही है । उसने मुझे देखा और एक मासूम सा चेहरा बनाकर कहा आप साक्षात्कार के लिए क्यों जा रहे हैं? क्योंकि उसे किया जाना जरूरी है । और तो मैं ज्यादा बात करने की अनुमति नहीं । मुझे पता है आप वहाँ से मेरे लिए क्या लाएंगे? तो हम क्या चाहती हूँ? मैंने बेसब्री से पूछा जो भी मैं कर सकता था उसे वादा करने के लिए तत्पर था । उसने कुछ सेकंड के लिए सोचा हूँ । मुझे आश्चर्य हुआ एक छोटी पागल लडकी वास्तव में क्या कहीं? मैं चाहती हूँ कि आप एक अच्छी कहानी के साथ वापस आए तो मैं कहानी क्यों चाहती हूँ? मैं माँ की कहानियों से तंग आ गई हूँ । मुझे अपने पापा से नहीं खानी चाहिए । जब भी उसने मुझे अपने पिता के रूप में संबोधित किया । मुझे ऐसा लगा जैसे उस ने मेरा एक सच उडा दिया हूँ । मैं तुम्हारे लिए सबसे अच्छी प्रेम कहानी के साथ वापस आऊंगा । मैं देख सकता था की दवाओं के कारण उसे नींद आ रही थी । वो जागने के लिए कडी मेहनत कर रहे थे तो मैंने उससे झूठ बोल दिया । उसके माथे पर चुमार कहा मैं जल्दी वापस आ जाऊंगा । मेरी प्रतीक्षा करना । वो समझ गए और उसने गर्दन हिलाएं । कभी कभी भावनाओं को नियंत्रित करना मुश्किल होता है । मुझे नहीं पता कि मैं उनके साथ क्यों आगे बढता जा रहा था । यही कारण है कि मैं जाने से पहले उससे मिलना नहीं चाहता था । मुझे नहीं पता था कि उन्हें कैसे समझना है । मैं उसके करीब गया है और उसके कानों में फुसफुसाया तो मुझे पापा कह सकती हूँ ।

Ch-36

छत्तीस साक्षात्कार और डेमो कक्षाएं अलग अलग दिनों में निर्धारित की गई थी । सभी डेमो कक्षाएं और प्रारंभिक साक्षात्कार अच्छी तरह से चले गए क्योंकि प्रिंसिपल उपलब्ध नहीं था । इसलिए मुझे गौर दिन के लिए वापस रहने के लिए कहा गया था क्योंकि प्रिंसिपल के साथ चर्चा कर दी थी । मैं शाम को फ्री था इसलिए मैंने हम लोगों को फोन किया । उसने मुझे बताया कि पीहू अच्छा महसूस नहीं कर रही थी । फिर अचानक उसने कॉल को डिस्कनेक्ट कर दिया । मैंने माना कि वहाँ सुरु में टूट गयी थी और मैं नहीं चाहता था कि मैं उन्हें सुनु मुझे वहाँ होना चाहिए था लेकिन मैं ना तो डॉक्टर था और ना ही रिश्ता दार क्यूँ में सबकुछ था और हर कोई जो उसकी मदद कर सकता था और समुद्र तटों के दौरे के बारे में सोच सकता था । ऍफ कर लिया और पहले न्यूज बीच पर गया जब मैं बीच पर अकेले बैठा था । मैंने देखा कि लोग अपनी शाम का आनंद ले रहे हैं । बच्चे रेत के घर बनाने में व्यस्त थे, युवा लहरों के साथ खेल रहे थे और पानी में फिसल रहे थे । कुछ लोग शराब बियर पी रहे थे जबकि लडकियाँ व्यस्त थी और स्वयं की सेल्फी ले रहे हैं । मैं अकेला बैठा था और अकेले उन सभी को देख रहा था । बीच छोटी स्कर्ट पहने हुई लडकियों से भरा था स्विमिंग सूट, बिकनी चीज, नग्न पैरों की बहुतायत पर ध्यान दिया । मैंने अपनी जिंदगी उनके लिए खोज कर बताई थी । अब एक झलक का पीछा करते हुए मुझे उनके लिए कुछ भी महसूस नहीं हुआ । मैंने कुछ जोडों को मस्ती करते देखा । मुझे किसी ने उत्साहित नहीं किया और ऐसा पहली बार था । सूरज क्षितिज पर था जिसने बादलों को सिंदूरी कर दिया था । ऐसे दृष्टि थी कि लोगों का सपना था । मैंने एक युवा जोडे बच्चे को देखा । बच्चा रेत के साथ खेल रहा था और माता पिता उसकी दिलचस्पी के साथ मदद कर रहे थे । मैंने उन्हें लंबे समय तक देगा । समुद्र तट पर खुशी थी क्योंकि मैं आपने सिगरेट में चला रहा था । सब लाख में जला दिया गया था और ऐसा लग रहा था कि मेरी आत्मा भी चल रही थी और एक आवाज में मेरे विचारों को रोक दिया हूँ । सर, प्लीज हमारी तस्वीर खींचते उस परिवार के आदमी ने बुलाया । मैंने अपनी जगह छोडी और दो चित्रों में अपनी खुशी पर कब्जा कर लिया । वो लडका मेरे पास आया और तस्वीरों की जांच की । मुझे अभी भी उनके शब्द याद हैं । ये एक आदर्श परिवार की तस्वीर है । धन्यवाद मुझे कि नहीं है कि उस वाक्य ने मुझे इतना क्यों हुआ । अगले दिन स्कूल के प्रिंसिपल के साथ मेरी एक उपयोगी बातचीत मैं पुणे के लिए सफल शुरू करने के लिए तैयार था । मैंने महापूजा से शाम को बस पकडने का फैसला किया । मैंने दो बार हम लोगों को कॉल किया, लेकिन उसने मेरी कॉल नहीं उठाई और ना ही उसने वापस फोन किया । मैं डर गया था, फिर भी मुझे यकीन था कि कुछ भी गलत होगा तो अनु निश्चित रूप से मुझे बुलाएगी । मेरा मन बार बार पीहू के पास जा रहा था । मैं उसे याद कर रहा था । बस से यात्रा बेहद परेशानी भरी थी । मैं बस से यात्रा करने में कभी सहज नहीं रहा । मैं ट्रेनों को पसंद करता हूँ । लगभग चार बजे मैंने सुना कि बस कंडेक्टर चिल्ला रहा है । सच आ रहा है । यात्रियों जो सतारा में उतरना चाहते हैं या उतर जाओ । बस पुणे में दो घंटे में होगी । ये आदमी अपनी आवाज के शीर्ष पर क्यों चला रहा था? मैंने अपनी निंद्रा अवस्था में ही सोचा है । भाई ये बस केवल पुणे जा रही है । फिर तुम क्यों चला रहे हो? हो गया । ये बस मुंबई में समाप्त हो रही है । ऐसा पुणे के लिए दो घंटे में तैयार रहें । अन्यथा आप मुंबई में उतरेंगे । वो मुस्कुराया । वो आपने तंबाकू के दाग लगे दांत दिखा रहा था । मैं अपने अप्रिय स्वर पर चलता है । मुंबई के उनके उल्लेखनीय मुझे बचाना की याद दिलाया । माह वहाँ होगी । मैंने स्पष्ट रूप से उन तारीखों को याद किया, जिनका उन्होंने उल्लेख किया था । पिछले हफ्ते मुंबई आई और एक महीने तक वहाँ रही । ऐसा नहीं था । मैं उसे याद कर रहा था । शहर के नाम से याद आ गया था । मुझे एहसास हुआ कि मेरे भाई निखिल और भाभी नेहा वहाँ होंगे । हाँ, मेरा पूरा परिवार वहाँ था । मैं परेशान था । मेरा गंतव्य था । कंडेक्टर ने पुणे में उतरने के लिए ग्राम में चलाया । जल्द ही कंडेक्टर ने चलाना शुरू किया । पुणे, पुणे, पुणे जो नीचे उतरना जाते हैं, घर पे आ गया हैं । मैं नीचे नहीं उतरा था । शायद मैंने अपना मन बना लिया था । क्या हमने लोनावला पार किया था? निखिल का घर वहाँ से केवल एक घंटे की दूरी तक था । मेरे दिमाग में डर क्या धूम उसके घर क्यों जा रहे हो । मैं वाशी बस स्टॉप पर उतर गया और एक ऑटो किराये पर लिया । मैंने पहले कभी परिवार की परवाह नहीं लेकिन कोई स्पष्टीकरण नहीं था । मुंबई में आपको ऑटो वाले के साथ बातचीत करने की आवश्यकता नहीं है । मीटर मिला और वर्ग का पालन कर रहे हैं और कोई जानता है कि वह हिंदी में बात करें । कभी कभी ये विश्वास करना मुश्किल था कि आप महाराष्ट्र में थे । मैंने ऑटो वाले से सानपाडा मुंबई के बारे में पूछा । सानपाडा में कहाँ? गुरुद्वारा के पास मिलेनियम सोसाइटी बीस मिनट या उसके बाद मैं सोसाइटी के बाहर खडा था । आपके से मिलना चाहते हैं सर निखिल कुमार उन्होंने मेरा नाम दर्ज करने के लिए मेरे सामने विजिटर रजिस्टर बढाया । उसने मुझे दिशा चौथी मंजिल दूसरा फ्लैट बताया । लेकिन सर घर पर नहीं है । कुछ मिनट पहले मैडम के साथ निकले ये नहीं होनी चाहिए । मैंने सोचा था मेरे दिमाग में भ्रम जाने जाने के लिए समाप्त हो गया । मैं जाकर माँ से मिल सकता था और शायद उन में से दो वापस आ गए थे । मैं ले के बाहर इंतजार कर रहा था । जब कॉल करने के लिए मैंने फोन को निकाल लिया । उसके आवाज में ईमानदारी से चिंता थी । वो मुझे याद कर रही थी और बताओ तुम कैसे हुआ नु तुमने मेरी कॉल का जवाब क्यों नहीं दिया? नील तुम कहाँ हो? वो सब कुछ उसने कहा था । मैं पुणे जाने के रास्ते में था । क्या हुआ सब ठीक है । उसने कुछ भी नहीं कहा । मैं जल्दी वापस आऊंगा । नू मजबूत रहो । बस दो घंटे वादा करता हूँ । पीहू सीरियस नहीं एक पल के लिए मैंने सोचा कि मुझे अपनी माँ से मिलने की अपनी योजना छोड नहीं चाहिए । लेकिन मैं केवल कुछ ही कदम दूर था और कुछ था जो मैं उनसे कहना चाहता था । मैंने साहस इकट्ठा किया और फ्लैट की तरफ चला गया । मैंने जो कदम उठाया भारी हो गया क्योंकि भावनाओं के साथ बोझ हो गया । मैं अपने पूरे जीवन को उन्हें चरणों के साथ याद कर रहा था । मैं सोच रहा था कि क्या मैं कभी भी नया का सामना कर पाऊंगा या मेरे भाई निखिल का । मैंने अपनी किस्मत का शुक्रिया अदा किया कि वे वहाँ नहीं थे । फ्लैट के बाहर खडा था । नाम पटल पढ रहा था नेहा और निखिल कुमार । मैंने नया के साथ अपने भाई का नाम पडा । मुझे भेज से ऐसा हुआ कि मैंने उसे कितना दुःख पहुंचाया था । मेरे भाई के लिए ये कितना मुश्किल होगा? जो नहीं और मेरे बारे में सबको जानता था । ईर्षा कर रहा था कि वो उसे जमा करने के लिए इतना मजबूत था । मैंने दरवाजे पर कर सकते हैं हर गुजरनेवाले दूसरे क्षण के साथ मेरे दिल की धडकन ने एक मैराथन भाग गया हूँ । मुझे उम्मीद थी कि मेरी माँ किसी भी क्षण द्वार को खोलने के लिए आएंगे और मैं उसे गले लगा लूंगा है । मैं डाॅॅ मुझे नहीं पता था कि क्या कहना है, क्या कहाँ देखना है । वो मेरी उम्मीद नहीं कर रही थी क्या की खाई नहीं मैंने अंत में का वो खाली थी उसने मैंने औपचारिक आय का भी जवाब नहीं दिया । आपको महिला जो निखिल के साथ बाहर गई थी माँ थी तुम कैसे हो उसके चकित चेहरे और घबराहट बडी आवाज ने कहा की मेरी उपस् थिति अवांछित अब मैं अच्छा हूँ मेरा खोया चेला अन्यथा कहाँ होगा । तुम यहाँ अपने भाई से मिलने के लिए आए हूँ आपको सत्य बताने के लिए मुझे यकीन नहीं था कि वहाँ कौन था । मैंने जवाब में चलाया कोई भी घर पर नहीं । मुझे खेद है । मैं आपको घर के भीतर आमंत्रित नहीं कर सकती है । खासकर अन्य परिवार के सदस्यों की अनुपस्थिति में जीवन कैसे बदल गया था । ये वही महिला थी जो मेरे साथ शामिल थी । मैंने इस पर ली और सहवास के लिए खुला था । हम हमेशा उन क्षणों के लिए प्रार्थना करते हैं जब कोई भी घर पर नहीं होगा । राज नया उससे बात करने के लिए भी संघर्ष कर रहा था । मैं समझ सकता हूँ तुम ठीक हो ना हूँ । वो हिचकिचाई और पूछा क्या तुम पैसे चाहते हो? मैंने उन्हें किसी भी त्यौहार पर कभी नहीं बुलाया । उन्हें अपने जन्मदिन पर कभी काम ना नहीं । उसने और क्या सोचा होगा? शायद नहीं । मुझे कोई पैसे नहीं चाहिए । मैंने चारों ओर देख कर मैं किसी और समय जाऊंगा । मैंने अपना बैग उठाया और वहाँ से जाने लगा । नील मुझे का अनुरोध करना है । कृप्या यहाँ बताना । निखिल के लिए तो मैं देखना बहुत मुश्किल होगा । मैंने अपने पैरों को देखा, उसके अनुरोध को समझ गया । क्या मैं आप से कुछ पूछ सकता हूँ? मैंने पूछा उसने हमें से मिले हैं । निखिल को हमारे बारे में कैसे पता चला? मैंने बताया उस वाकये के बारे में हमारे बीच क्या हुआ? एक दिन और तुमने नहीं सोचा था की मुझे विश्वास में लेना जरूरी था । मैंने उसे देखा ये मेरा इकबालिया जुर्म था तो मारा नहीं । जब मैं तुम्हारे साथ निखिल को धोखा दे रही थी, मुझे सोना मुश्किल हो गया । उसने मुझे हर दिन चोट लगना शुरू कर दिया । मैं शांति जाती थी । मैंने फैसला किया कि मैं दो नावों पर सवार ही नहीं कर सकती । इसलिए मैंने अपने पति को सब कुछ बता दिया । उसने उत्तेजित होकर कहा, लेकिन मैंने आत्मविश्वास से पूछा हूँ वो नहीं खेलने कैसा व्यवहार किया हूँ । उसने तो मैं दंडित नहीं किया । स्वीकार सबसे बडी सजा है नील और निखिल इंसान है उसने । उन शब्दों में कई चीजें नहीं । मैं कुछ भी नहीं कर सकता था । लेकिन मैंने उस से पूछा तुमने क्या सोचा की मैं यहाँ पैसे के लिए आया हूँ? निखिल ने कहा कि तुम जीवन में किसी ना किसी पैट से गुजर रहे हो और पैसे के लिए मुझे संपर्क करने का प्रयास कर सकते हो । उन्होंने ये भी कहा कि मैं दे सकता हूँ तुमने कुछ अलग दिल्ली । मेरी चुप्पी से अलग निष्कर्ष निकला । मैंने अपने परिवार को केवल पैसे के लिए इस्तेमाल किया था । मैं चुप रह गया । क्या? तो मैं कुछ रुपये चाहिए । मुझे बताओ कितना आखिरकार हम परिवार हैं? नहीं । पहली बार मेरे जीवन में मैं परिवार के अर्थ को समझ गया । एक भाई जो मुझे नहीं देख सका, मेरी मदद करने की कोशिश कर रहा था । मैंने ही उसने मुझसे इतनी नफरत की । मुझे वहाँ खडे होने का कोई साहस नहीं था । ऍफ को बुलाने के लिए बटन दबा दिया । नहीं आने बंद करने के लिए दरवाजा खींचता । मैंने कहा लोगो मैं जो बैग लाया था उसे छोड दिया और उसकी भीतरी जेब से आपने हथेलियों के बीच चोरी की हुई सोने की चेन निकली । मैं यहाँ पैसे के लिए नहीं आया था । मैं यहाँ अपने परिवार के लिए आया हूँ ।

Ch-37

सैंतीस अचानक पीहू से मिलने की तीव्र इच्छा कुछ दिनों पहले बढेगी । मैं चाहता था कि वो उससे बच्चे ये मोडसिंह नहीं था । ये कुछ परेठा जिससे मैं आपको समझा नहीं सकता न तीन घंटे में पुणे पहुंचा । कोर के लिए चिंतित लगभग अपने पैर की उंगलियों पर चल रहा था । अपने सामान को दरवाजे पर छोड कर पहली मंजिल पर कदम चढाएंगे । जब मैंने ताला लगा देखा तो दरवाजे पर दस्तक देने वाला था । फर्श पर चटाई के चारों ओर गंदगी ने कहा कोई भी कुछ दिनों के लिए घर नहीं रह रहा था । मेरा फोन रेंज ठीक से रिंग करने से पहले मैंने कॉल उठाया । ऍम नील । क्या तुम पहुंच चुके हो? अन्नू की आवाज में दहशत थी । हाँ अन्नू! कहाँ तो हम आदित्य बिडला अस्पताल में जल्दी या उन्हें उसने वार्ड विवरण साझा किया । मैंने अपने फ्लैट को ताला लगा दिया । आपने बैंक को वहीं रख दिया और नियत समय में अपनी बाइक स्टार्ट करते हैं । मैं अस्पताल जा रहा था और मेरा दिमाग मुझे रास्ते में यादव के साथ सफर कर रहा था । मैंने उन साक्षात्कारों के लिए अचानक पश्चताप क्या मैं कुछ और दिनों के लिए इंतजार कर सकता था? मैं आदित्य बिडला अस्पताल पहुंचा अनु निजी कमरे के बाहर खडी थी । किसी से बात कर रहे थे । मेरे पास लाखों प्रश्न नहीं । पर उससे पहले उसे देखने की तत्कालिकता थी । मैंने उन लोगों के साथ बातचीत करने के लिए इंतजार नहीं किया था । जो भी था तब तो मैंने को देखा पूछा । उन्होंने जवाब नहीं दिया । उसने दूसरे व्यक्ति को छोडा, मेरे पास आई और मुझे गले लगा दिया । उसने अपने आंसू बहने दी है । गले लगने के बारे में अच्छी बात ये है कि जब एक देते हैं तो आपको भी एक मिलता है । भरेंगे । अगर जीवन में मुझे पीडित होने के कारण नहीं दिए होते तो मैं कभी गले लगने की चिकित्सा शक्ति को नहीं जानता था । क्या सब कुछ खत्म? मैं खुद से नहीं पूछ पाया था । शब्द जुबान पर नहीं आप आए थे । पीहू कैसी है? लू मैंने उसके कंधे पर हाथ रखे और उत्तर जानने के लिए उसे खाद की लंबाई से पीछे क्या हाँ अंतिम चरण उसने कहा वो तुम्हारी प्रतीक्षा कर रही है तो ऐसा लगता है मैं परेशान था और एक शब्द नहीं बोल सका । गोवा के लिए जाने वाले दिन आंतरिक रक्तस्राव शुरू हुआ । हमने कुछ रक्तदाताओं की व्यवस्था की लेकिन उस समय तक उसके शरीर में जवाब नहीं दिया तो बेहद कमजोर हो चुकी है । अब मुश्किल से सांस लेने में सक्षम हो पा रही है । इसलिए हम उसे अस्पताल लिया है । हम पिछले दो दिनों से यहाँ रह रहे हैं क्योंकि मैं एक नरसू हम लोग कमरा पाने में सक्षम थे । फिर उसे आईसीयू में शिफ्ट कर दिया गया । उन्होंने बताया कि वह किस चीज से दो चार हो रही थी । मैं अंदर चला गया । मेरी भी हो शांति से हो रही थी तो उसने हरे लंका अस्पताल का गांव पहनना कागन हूँ । एक गहरी चुप्पी थी जिसमें संलग्न उपकरणों से कुछ आवाजें आ रही थी । बस उसकी आंखें बंद थी और पीला चेहरा बडे पैमाने पर ऑक्सीजन के साथ ढक दिया गया था । मैं उसकी नींद देखने के लिए ही संतुष्ट था और उसे नहीं उठाना चाहता था । चादरे उसके शरीर से निकलने वाली ट्यूब को छिपा रही थी । एक वो उन से बंधी थी । वो हिलने की स्थिति में नहीं थी । कुछ स्क्रीन थी जो कुछ संख्याएं दिखा रही थी । मैं बिस्तर के बगल में रखी कुर्सी पर बैठ है । मैंने उसके माथे को छुआ लेकिन वो बिल्कुल नहीं । आप को दवा की कुछ कुछ खुराक दी गई थी । मुझे बताया गया था कि उसे गहरी नींद के लम्बे चरणों में भेज दिया गया था । उसकी वर्तमान बेहोशी ऐसी थी । मैं चेतना पाने के लिए उसके लिए इंतजार कर रहा था । मुझे ये भी यकीन था कि वह जाग जाएगी । एक बार भी । लेकिन उन्होंने कहा कि वह मेरे लिए इंतजार कर रहे थे । मुझे उम्मीद थी कि वो करेगी । मेरा इंतजार अंतहीन होने वाला लग रहा था और मिनट तेजी से घंटों में बदल रहे थे । उसके साथ बिताए गए दिनों को याद कर रहा था । उसने छोटी चीजों के लिए मेरे साथ कैसे तार किया था । उस ने कभी भी परवाह नहीं कि कि मैं क्या कर रहा था और जब भी वह महसूस करती थी, तब चली जाती थी । उसने अंतहीन रूप से लूडो खेलने के लिए जोर दिया । उन यादों में से कुछ ने मुझे हंसाया और उन सभी नहीं । मुझे उसका बचपन बहुत याद दिलाया । मैं बेचैन हो गया । मैंने कुर्सी छोडी और कमरे में घूमना शुरू कर दिया । अन्नू समझ गए कि मेरे दिमाग में कुछ था । प्रतीक्षा के दो घंटे बाद भी उन्होंने अंतर रहा अपनी आँखे खोलीं । नया उसे सचिव देखने के बाद बहुत ज्यादा खुश था । उसने अपनी आंखों को देखने के लिए खोला था । जैसे ही उसने अपनी आंखें खोली उसने कुछ फुसफुसाया आईपीयू मैं वापस आ गया हूँ । साक्षात्कार अच्छा था । मुझे नौकरी मिल गई । पीओ मुस्कुराती । मैं उस मुस्कान को पकडना चाहता था । मैंने धीरे धीरे उसका हाथ पकड लिया । लेकिन अनु का चेहरा उस कैदी भावना को देखते हुए कुछ परेशानी में पड गया और उसके माथे पर एक शिखर आ गई । अब काम सो जाओ, तुम भी चिंता मत करो । मैं तुमसे वादा करता हूँ कि तुम्हारा साथ कभी नहीं छोडूंगा । उसने थोडा से ले लाया । मैं कुछ मिनट के लिए वहाँ खडा था । क्यूकि हालत भेड से बिगड गई । नहीं । मैंने अनुमान लगाया कि वह कुछ कहना चाहते थे । अल्लू उसके पास आई और उसके मुंह को ढकने वाले मुखौटे को हटा दिया । उसने फिर धीरे से फुसफुसाया गोवा से आप मेरे लिए क्या लाए हैं हूँ? अनु ने मास्क वापस रखते है । मैंने उसका चेहरा देखा । मैंने तुमसे कहा था ना मैं कहानी के साथ आऊंगा । दुनिया की सबसे खूबसूरत मुस्कुराहट लिए उसके होट खुल गए । मैंने कहानी के बारे में सोचा ये शायद उसके लिए आखिरी खानी होगी । फॅमिली को देखा मैंने अपनी बेटी को पकडने वाली एक प्यारी माँ को देखा जो जीवन के एकतरफा रास्ते की ओर बढ रही थी । मेरे यहाँ के कमरे के दर्पण पर चली गई । यहाँ एक माँ थी जो अपनी बेटी के जीवन के लिए कुछ भी करने के लिए तैयार थी और फिर वहाँ प्यारी सी पी होती । वो चाहती थी कि वो अपनी माँ को छोड कर एक साथ ही के साथ मिल जाए और फेर एक नील था । जैसे मैं उम्र के बाद से जानता था, उसकी आंखों में अदृश्य आंसू थे । मैंने सोचा मैं उसे शायद क्या कह सकता हूँ । एक पल में नहीं । यहाँ की कहे शब्द अचानक मेरे जहन में आ गए । जैसे अचानक मेरे दिमाग में बिजली कौन थी? स्वीकार करना सबसे अच्छी सजा है । बहुत देर हो चुकी है । इससे पहले मुझे खुद को दंडित करना पडा नहीं है । उसके बिस्तर पर बैठ गया और पूछा क्या तो मैं एक फरिश्ते और एक लाख शख्स की कहानी सुना चाहती हूँ । वहाँ से मैं बडा कहानी का हूँ लेकिन मैं वादा करता हूँ कि मैं अपना सर्वश्रेष्ठ प्रयास करूंगा । मैं किसी दिन एक कहानी भी जरूर देखूंगा और लोगों को दाना एवं वरिष्ठ के बारे में बताऊंगा । इससे दुनिया को असली फरिश्ते के बारे में पता चले क्यूँकि आंखों में थोडी सी चमक आई थी । अन्नू भी कहानी के बारे में उत्सुक लग रही थी । एक फरिश्ता और एक राक्षस दोनों रहते थे । नहीं तो मैंने गहरी सांस के बाद शुरू कर दिया । उन दोनों की आंखें मेरे चेहरे पर जमी हुई थी और बच्ची का आने की उम्मीद करने की कोशिश कर रही थी । मैंने पीहू के हाथ को सहारा देने में मदद की लेकिन उसने मेरे हाथों से अपने हाथ बांध लिए । फरिश्ते गाना मैं बिहू और दानव का नाम नील एक दिन राक्षस नील को अपनी अपमानजनक गतिविधियों के कारण स्कूल से निकाल दिया गया था । उसे कहीं नहीं जाना था और वो तब हुआ जब पारी पीहू ने उसे रहने के लिए अपने घर की पेशकश की । उसने सोचा ये आदमी मेरे पिता की तरह दिखता है । भगवान ने मेरे पिता को एक अलग रूप में वापस भेज दिया है । यू वरिष्ठों में विश्वास करती थी क्योंकि उसकी माँ ने उसे बताया था कि एक राक्षस ने उसके पिता को दूर कर दिया था और एक फरिश्ता आकर फिर से सब थी करने जा रहा था । पीहू ने सोचा नील ही वो फरिश्ता उसने उसकी परवाह करनी शुरू कर दी और हर संभव तरीके से उसका समर्थन किया । लेकिन दानव नील बिहू और अनु के साथ कुछ भी नहीं करना चाहता था । वो एक व्यवहारिक व्यक्ति था जिसने अपने फायदे के अलावा किसी और चीज की परवाह नहीं की थी । उसने दोनों के लिए नकली चिंता और प्यार को प्रदर्शित किया और बदले में उनके घर में मुफ्त में रहने का आनंद लिया । लेख करना जरूरी नहीं है । उसे परिवार मिला जो उसे बहुत प्यार करता था । उसके बिना जीवन में नील का एकमात्र उद्देश्य था अपने शरीर की लालसा को पूरा करना और बहुत सारा पैसा कमाना । वो अपनी जरूरतों और इच्छाओं का दादा था । उसने महिलाओं का कभी सम्मान नहीं किया । शायद जब से वो एक बच्चा था तब से उसने अपने साथ मुलायम खिलाने की तरह व्यवहार किया । वो इतना बुरा था कि जब स्कूल में था तब भी उसने अपनी टीचर्स को नहीं छोडा । अचानक मैं और आगे नहीं जा सकता हूँ । अनडू मेरे वर्णन के साथ छुट्टी में डूब गए और अपने हाथों से उसके मुंह को ढक रहा था । हूँ का चेहरा पढना मुश्किल था लेकिन उसने मुझे बिना पलक झपकाए देगा । लेकिन जो कहानी मैंने शुरू की थी उसे पूरा करना था । इसलिए मैं फिर से कहता चला गया जब राक्षस को पता चला कि अन्नू एक संपत्ति की मालिक थी, उसने इसे अन्नू के दिल को जीतने का अपना लक्ष्य बना लिया ताकि किसी दिन वो से शादी कर सके और पौश इलाके में एक महंगी संपत्ति का प्रत्यक्ष मालिक बन सके । इस तरह उसे कुछ भी नहीं करना पडेगा और वो भी एम । एल । होगा । उसने अंडे को सहानुभूति देनी शुरू करते हैं और उसकी सभी संभव तरीके से मदद की । उसने अंडों के दिल को जीतने के लिए निर्दोष पीहू का लाभ उठाया । फिर एक दिन ने कमजोर पल में अल्लू ने नील से कहा कि पीहू के पास केवल रहने के लिए सीमित समय था । नील प्रभावित किसी ऐसे व्यक्ति की परवाह क्योंकि जाए । इसके साथ उसका कोई संबंध नहीं था और यहाँ तक कि उसने बुरा भी महसूस नहीं किया । इसके बजाय उन्होंने सैनू के रोने के लिए कंधा बनने का अवसर मांगा । इ सब राक्षस नील की योजना का हिस्सा था लेकिन वरिष्ठ अपी हूँ अभी भी अंधेरे में उस पर विश्वास करती थी लेकिन मुझे मेरी बेटी हूँ ये स्वीकार करने तो हाँ राक्षस नील तब तुम्हारी माँ से प्यार नहीं करता था । उसने कभी उससे प्यार नहीं किया और ना ही वो तो नहीं प्यार करता था । मैंने अपने सारे साहस को इकट्ठा किया और भी उनको देखा । ये एक ही समय में दुखी और दुखी होने की जटिल मानव व्यवस्था थी । मैंने दर्पण को देखा । अब मैं उस आदमी का सामना कर रहा था । मैंने आप को देखा था मैंने । अब आपने बेहतर किसी अपराध को हावी नहीं होने दिया । भावनाओं को छोडकर मैंने जारी रखा लेकिन आज मैं गलत व्यक्ति हूँ की हूँ । उसने एक शब्द नहीं कहा । नहीं उसने अपनी मांसपेसियों को स्थानांतरित किया हूँ । मैं तुम्हारी माँ के नायक नहीं हूँ । वो सबसे अच्छी बात है । वही एक राक्षस को भी देवता बना सकती हैं । वो तुम्हारे लिए मजबूत रही हैं । भले ही वो अंदर से टूट गयी थी और इससे कोई फर्क नहीं पडता कि इस कहानी को स्वीकार करने के बाद तुम मेरे साथ कैसा न्याय करती हूँ । पर मैं वादा करता हूँ नया उसे कभी अकेला नहीं छोडने का मैं फरिश्ता नहीं हूँ जैसा तुमने मेरे लिए सोचा था हो । तुम सच में फरिश्ता हूँ मेरी बेटी । इसने मुझे बेहतर व्यक्ति बनाने के लिए अपने जीवन से छुआ । हम सभी के अंदर एक फरिश्ता और एक राक्षस है और आज तुमने मेरे अंदर के राक्षस को हमेशा के लिए मार डाला है । अगर कोई जीवित फरिश्ता है तो वो तो जब मैं अंत में अकेले मार रहा था तो मैं जीने की आशा हो रहा था । उसका लम्बा हाथ आखिरकार मेरा हाथ पैर कट रहा था । मैं अपनी बेटी को अपने दिल में रोते हुए मेरी आत्मा को डराने के लिए तैयार हो गया । मैं कई साल बाद रोया और इसके साथ मैं नहीं अपने सभी अपराधों को धोया । मुझे दुनिया की परवाह नहीं थी । मैंने केवल क्यूकि बरवार की । मैंने कहा ऐसी बैठी ही मुझे माफ करना । तीस अपने धर्म को माफ कर दो ।

Upsanhar

उपसंहार मेरा फरिश्ता उस लाख चला गया । मैंने भगवान का शुक्रिया अदा किया । जब वह गहरी नींद में थी वो चली गई और वो मेरे अंदर के दाना को साथ ले गए । कब से कम कहने के लिए अन्नू टूट गई थी लेकिन वह एक आत्मविश्वास वाली स्थिति है । मुझे पता है वो अपने जीवन के टुकडों को उठाएगी और फिर से जीवन शुरू करेगी । एक दूसरे से बात करने के बाद लगभग एक महीने और अनु ने अपने नुकसान से निपटने की कोशिश की और मैंने घटनाओं की श्रृंखला के बारे में लंबी चर्चा की और कई जुर्म कबूल किए । मैंने जो भी आंसू बहाया, हर गलती के साथ मैंने कबूल किया । मुझे अंदर एक मजबूत फरिश्ता मिला । मेरे दिल के अंदर मेरी भी हूँ, हनुमाजी थी लेकिन बस उस ने इतना कहा एक असली कबूले जुड नहीं, सबसे बडी सजा है । हम दोबारा दोस्त बन गए और मुझे उसके बारे में जो कुछ पता चला उसके बाद मैं उससे ज्यादा उम्मीद नहीं कर सकता है । जैसा कि मैंने लोगों को कहानी बताने के लिए पीहू से वादा किया था । मैंने अपनी पुस्तक शुरू की । यह पुस्तक जो मेरी प्रिया बेटी की याद में लिखी गयी हैं, मैंने अपनी माँ और अन्य से पूछा परिप्रेक्ष् देकर तो उस तक में योगदान करने के लिए और वे अपनी ईमानदार विचारों को साझा कर के बाद है । मैंने निखिल को कुछ भी कहने की कोशिश की लेकिन उसने इंकार कर दिया । मुझे पता था कि उसके लिए फिर से याद करना मुश्किल होगा और उसे ज्यादा परेशान नहीं किया । मैं पुणे के पास स्थित एक अंतरराष्ट्रीय स्कूल में पढाने लगा जबकि अन्नू मानवता की सेवा करने के अपने काम के साथ जारी है । समय बीत चुका है मैं अपनी माँ के करीब आ गया हूँ और अपने मिल में बदलाव के बारे में जानना । निखिल ने भी अब मुझे थोडा बोलना शुरू कर दिया था तो उसने मुझे बताया कि वह मुझे एक उचित अवसर देना चाहता था और मैं इस अवसर को जाने नहीं हूँ । जब भी मुझे उसकी जरूरत होती है वो मेरे लिए वहाँ रहा है । अब मेरी बारी थी कि वह अपने इसमें एक योग के साबित पीरू को हमें छोड एक साल हो गया था । उसके निधन पर शोक करने के बजाय अनु एक छोटी पूजा करना चाहती थी और लोगों को इकट्ठा करना चाहती थी ताकि उसकी बेटी की आत्मा अपनी माँ को बढते हुए देखकर खुश हो सके इसलिए मैंने छत पर उसी घर में एक छोटा सा कार्यक्रम करने में उसकी मदद की । मैंने अपने परिवार को फोन करने की अनुमति मांगी और उसने दे दी । मैं अपने परिवार के सामने को पेश करना चाहता था क्योंकि मैंने पीहू से वादा किया था कि मैं उसकी माँ को कभी अकेला नहीं छोडो चाहे कुछ भी हो जाए । मेरी मौत हो रही अनिच्छुक थी । एक महिला के आस पास उनका सबसे खूबसूरत लडका देख रही थी जो एक बार शादी कर चुकी थी और ग्यारह वर्ष बडी थी लेकिन वो एक माँ है और उसे पता था कि कोई भी मेरे अंदर अच्छा आदमी नहीं ला सकता था । सेवाएँ उसके आज चर्यचकित, आगंतुक मेरे पिता थे मैंने उनकी और निखिल के आने की उम्मीद नहीं थी लेकिन उन्होंने आगमन किया और मैं उन्हें पर्याप्त धन्यवाद नहीं दे सकता । उन्होंने कुछ सहयोगियों को भी बुलाया था जिनमें डॉक्टर वेदान्त भी शामिल थे और हर कोई मूड को खुश करने की कोशिश कर रहा था था कि एंडू के मूड को थोडा सा भी उदास होने की इजाजत ना मिले । हम सभी रात का खाना खाया और पीहू को बहुत याद किया । मैंने आसमान की ओर देखा तो वहाँ सबसे चमकीला सितारा पाया और माना कि ये पीहू ही देख रही है । अरब को छोडकर मैंने सभी से माफी मांगी । वो और मैं ऐसी औपचारिकताओं से पढे हैं और वो जानता था उस रात सितारों के साथ चमकदार चौडे आसमान के नीचे हर किसी को कुछ होने वाले रिश्ते मिलते थे । निखिल नहीं आप मेरे माता पिता और मैंने सबसे अच्छे दोस्त भारंभ । किसी ने अपने बेटे को पाया और किसी को खोया भाई मिला । जब की किसी को सबसे अच्छा दोस्त मिला और अनु उस व्यक्ति को वापस ले गई जिस पर वह भरोसा कर सकती थी जितना वो मंगेश पर वापस आ सकते थे और मैंने बहुत लंबे समय के बाद अपना परिवार मेरा परिवार पाया । मैं उसी कोने में गए जहां अन्नू ने मुलान दी को देखकर घंटों बताए थे । मैंने अपनी प्यारी छोटी बेटी को याद किया । वो साधारण लडकी नहीं थी बल्कि कुछ उच्च उद्देश्य के लिए आई एक लडकी थी । वो मुझे एक महत्वपूर्ण सबक सिखाने के लिए पैदा हुई थी । एक स्त्रियाॅ एक शरीर से कहीं ज्यादा होती है

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